Ley de privación de títulos de 1917

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Ley de privación de títulos de 1917 (en inglés, Titles Deprivation Act 1917) es una ley del Parlamento del Reino Unido que autorizó a los enemigos del Reino Unido durante la Primera Guerra Mundial a ser privados de sus títulos nobiliarios británicos[1]​ con consentimiento real del 8 de noviembre de 1917.[2]

Antecedentes[editar]

La familia real británica estaba estrechamente relacionado con muchas de las familias reales y principescas de Alemania. En particular, en 1837 la subida al trono de la reina Victoria había causado su separación con el Reino de Hannover, ambas en unión personal durante más de un siglo, pasando Hannover a su tío el duque de Cumberland y a sus descendientes, quien conservó sus títulos británicos y el rango de príncipe. Del mismo modo, la reina Victoria se casó con el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha, cuyos títulos alemán pasaron a los descendientes de su hijo menor Leopoldo, duque de Albany. Por lo tanto, durante la Primera Guerra Mundial, tanto Carlos Eduardo, duque de Sajonia-Coburgo-Gotha como Ernesto Augusto, príncipe heredero de Hannover eran príncipes y duque británicos, incluso mientras servían en el ejército alemán como oficiales (también es caso del hijo de este último, Ernesto Augusto, duque de Brunswick, quien también tenía rango de príncipe británico).

En el Parlamento Británico, en sesión iniciada el 18 de noviembre de 1914, J. G. Swift MacNeill, un irlandés nacionalista especialista en derecho constitucional y representante ante el Parlamento por el distrito electoral de Donegal South,[a]​ condenó a los duques de Sajonia-Coburgo-Gotha y de Cumberland como traidores y exigió saber «qué medidas se tomarán para asegurar que [ellos] ya no se conservarán su nobleza y títulos de Reino Unido así como un asiento en la cámara de los Lores».[b]​ A pesar de la oposición de los primeros ministros Asquith[c]​ y Lloyd George,[6]​ MacNeil continuó su campaña hasta que perdió su asiento después de las elecciones de 1918.[d]​ Tras perder su asiento,[8]Horatio Bottomley, representante por Hackney South, continuó el apoyo a su posición.[e]

El 13 de mayo de 1915, el rey Jorge V retiró los nombres del emperador de Austria, del emperador de Alemania, del rey de Wurtemberg, del Gran Duque de Hesse, del príncipe Enrique de Prusia, del duque de Sajonia-Coburgo-Gotha y del duque de Cumberland, miembros de la realeza de Alemania y Austria (algunos de los cuales nunca habían sido británicos), del rollo de caballeros de la Orden de la Jarretera;[f]​ pero conservaron sus títulos con dignidad de par ya que estos solo pueden ser retirados por una ley del Parlamento.[11]​ No es hasta 1917 cuando el Parlamento aprobó el Titles Deprivation Act, con los que se autorizan la privación de títulos con dignidad de par, así como sus dignidades principescas.[12]

Privación de títulos[editar]

El acta permitía al rey establecer un comité del Consejo Privado facultado para tomar evidencias e informar acerca de los nombres de los pares o príncipes británicos «que tienen, durante la guerra actual, las armas contra Su Majestad o sus aliados, o que se han adherido a los enemigos de Su Majestad». El informe debía ser presentado ante las dos cámaras del Parlamento y si ninguna de las cámaras aprobaba alguna moción de desaprobación del informe dentro de los siguientes cuarenta días (dicha moción debía ser presentada al rey), las personas nombradas en el informe perdería toda dignidad británica. A partir de entonces, a los sucesores de cualquier persona privada de un título de nobleza por esta acta se le permitían solicitar a la Corona una restauración del mismo.

De acuerdo con el acta, el rey nombró como miembros de la comisión a:

El comité fue establecido por una orden del Consejo emitido por el rey el 27 de noviembre de 1917, emitió su informe el 1 de agosto de 1918 y a partir de entonces fue sometido antes las cámaras del Parlamento. Puesto que ningún acuerdo de desaprobación del informe fue aprobado por alguna de las cámaras, fue presentado al rey el 28 de marzo de 1919 y ese mismo día el rey emitió una orden al Consejo de privar a las siguientes personas de sus títulos:[g]

Además del ducado de Albany y del ducado de Cumberland y Teviotdale, el título de vizconde Taaffe también fue perdido por su portador, incluso cuando su título había sido confirmado en 1860. La razón de la supresión del título fue que el vizconde Taaffe había emigrado desde Irlanda a Austria en 1700 y había servido al emperador de Austria desde ese momento. Ningún descendiente de cualquiera de estas cuatro personas han solicitado alguna vez a la corona la reactivación de los títulos.

Notas[editar]

  1. «Called to the Irish Bar 1876 and joined the Munster circuit, a QC 1893. Elected Prof Constitutional and Criminal Law, Kings Inns, Dublin 1882 and again 1885, and has examined in the Law School of Dublin University. Author of "The Irish Parliament What it was and what it did, "How the Union was Carried" and other works. Has sat for Donegal South since Jan 1887. An Irish Nationalist.»[3]
  2. «Mr. Swift MacNeill asked the Prime Minister (1) whether he is aware that the Duke of Cumberland and Teviotdale, in the peerage of Great Britain, and Earl of Armagh, in the peerage of Ireland, and a prince of the United Kingdom of Great Britain and Ireland, is in command of troops in the German Army, engaged in active hostilities against the Sovereign and people of the British Empire; whether he is aware that the first Duke of Cumberland, the paternal grandfather of the present duke, after his accession to the throne of Hanover, took the oath of allegiance in England, and sat in the House of Lords as a peer of Great Britain by hereditary right; whether the present Duke of Cumberland, who was born a British subject, has since divested himself of his British nationality and, if so, how and when; and whether, having regard to the fact that the present Duke of Cumberland is in arms with the enemies of the British Empire against the Sovereign of that Empire, and guilty of high treason, any and, if so, what steps will be taken to secure that he shall no longer retain British and Irish titles or peerages and a seat in the House of Lords; and (2) whether he is aware that the Duke of Albany, Earl of Clarence, and Baron Arklow, in the peerage of the United Kingdom, prince of the United Kingdom of Great Britain and Ireland, is in command of troops in the German Army, engaged in active hostilities against the Sovereign and people of the British Empire; whether he is aware that the Duke of Albany was born in England, a subject of the British Crown, and succeeded, at his birth as a posthumous child, to these United Kingdom titles or peerages held by his father, who swore allegiance and sat as a peer of the United Kingdom in the House of Lords by hereditary right; whether the Duke of Albany has ever divested himself of his British nationality and, if so, how or when; and whether, having regard to the fact that the Duke of Albany is in arms with the enemies of the British Empire against the Sovereign of this Empire, and guilty of high treason, any and, if so, what steps will be taken to secure that he shall no longer retain United Kingdom peerages and titles and a seat in the House of Lords?»[4]
  3. «Premier Asquith replied that he did not believe the time of the House would be employed profitably with such legislation.»[5]
  4. «Mr. S. MacNeill asked the Prime Minister whether any, and, if so, what, steps have been taken under the provisions of the Titles Deprivation Act, 1917 which received the Royal Assent on 8th November, 1917, for the striking out of the Peerage Roll peers who have, during the present War, borne arms against His Majesty or who have adhered to His Majesty's enemies; and, if no steps for this purpose, as provided by Statute, have been taken, will he say what is the reason for the delay, having regard to the construction likely to be placed on the attitude of the Government in this matter?»[7]
  5. «Mr. Bottomley asked the Prime Minister whether it is proposed to abolish the peerages of which the Dukes of Albany and Cumberland have recently been deprived; and, if not, whether the heirs of such dukes will ultimately become eligible for the assumption of the titles?»[9]
  6. «"The King, as sovereign of the Order of the Garter", says an official announcement issued this evening, "has given directions that the following names forthwith be struck off the roll of the Knights of the order: The Emperor of Austria, the German Emperor, the King of Württemberg, the Grand Duke of Hesse, Prince Henry of Prussia, the Duke of Saxe-Coburg and Gotha, and the Duke of Cumberland.»[10]
  7. «Their Lordships do humbly report to Your Majesty that the persons hereinafter named have adhered to Your Majesty's enemies during the present war: His Royal Highness Leopold Charles, Duke of Albany, Earl of Clarence and Baron Arklow; His Royal Highness Ernest Augustus, Duke of Cumberland and Teviotdale, Earl of Armagh; His Royal Highness Ernest Augustus (Duke of Brunswick), Prince of Great Britain and Ireland; Henry, Viscount Taaffe of Corren and Baron of Ballymote.»[13]

Referencias[editar]

  1. «Foreign Legislation-Great Britain». American Bar Association Journal (en inglés) 5: 289. 1919. 
  2. His Majesty's Stationery Office (8 de noviembre de 1917). «The Royal Assent given to Titles-Deprivation Act, 1917». London Gazette (en inglés) (30374): 11592. 
  3. Dod, Charles Roger. Dod's Parliamentary Companion, Vol. 70 (en inglés). Londres: Whittaker & Co. p. 302. 
  4. MacNeil, Swift (18 de noviembre de 1914). «Alien Peers». En His Majesty's Stationery Office, ed. Hansard (en inglés) 68. cc437-8W. 
  5. «Assails traitor dukes, M.P. suggests Cumberland and Albany be dropped». The New York Times. 13 de abril de 1916. 
  6. Legge, Edward (1915). The public and private life of Kaiser William II. (en inglés). Londres: Eveleigh Nash. p. 135. 
  7. MacNeil, Swift (31 de julio de 1918). «Titles Deprivation Act». En His Majesty's Stationery Office, ed. Hansard (en inglés) 109. cc422-4. 
  8. Who was who: a companion to Who's who : containing the biographies of those who died during the period (en inglés). Lodres: A. & C. Black. 1967. p. 686. 
  9. Bottomley, Horatio (1 de mayo de 1919). «Dukedoms of Albany and Cumberland». En His Majesty's Stationery Office, ed. Hansard (en inglés) 115. cc316-7. 
  10. «Takes Garter Order from Enemy Rulers: King George orders Austrians and Germans Stricken from the Roll». The New York Times (en inglés). 14 de mayo de 1915. 
  11. Maer, Lucinda (16 de noviembre de 2010). «Resignation, suspension and expulsion from the House of Lords». House of Commons Library (en inglés): 3 SN/PC/5148. 
  12. Lyon, Ann (20 de marzo de 2009). «Letters-How we stripped British princes of their peerages». The Telegraph (en inglés). 
  13. His Majesty's Stationery Office (28 de marzo de 1919). «At the Court at Buckingham Palace, the 28th day of March, 1919». London Gazette (en inglés) (31255): 4000. 

Enlaces externos[editar]