46P/Wirtanen

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46P/Wirtanen es un pequeño cometa que tarda 5.4 años en recorrer su órbita alrededor del sol.[1] El punto en que pasa más cerca al sol es por fuera de la órbita de la tierra.[1]

Fue descubierto por Carl A. Wirtanen, el 17 de enero de 1948.[2]

Cambió su órbita dos veces recientemente, en dos acercamientos a Júpiter, en 1972 y 1984.[2]

Fue seleccionado para ser estudiado por la sonda espacial Rosetta, a ser lanzada en enero de 2003[3] (alcanzaría al cometa 8 años después, y lo estudiaría entre noviembre de 2011 y agosto de 2012[3] ). Sin embargo, un retraso en el lanzamiento (debido a problemas con el cohete Ariane), obligó a cambiar el objetivo al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.[4]

El 14 de diciembre de 2012 se produjo una lluvia de meteoros que fue observada a simple vista. El origen de esta lluvia fue el cometa 46P/Wirtanen.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c Página web EarthSky, artículo titulado "Nueva lluvia de meteoros podría combinar con las Gemínidas". [1] Consultado el 10dic13
  2. a b Página web "Surastronomico", título dedicado al cometa 46P/Wirtanen. [2] Consultado el 10dic13
  3. a b Página web de Imperial College (London), sección dedicada al proyecto Rosetta, título "Rosetta Mission", en inglés. [3] Consultado el 10dic13
  4. Página web de la NASA (Data Center), sección dedicada al proyecto Rosetta, en inglés. [4] Consultado el 10dic13