Zona de convergencia intertropical

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Las nubes en el Océano Pacífico indican la zona de convergencia intertropical o, con mayor propiedad, el ecuador térmico
El contacto de las aguas frías de la corriente de Humboldt con las aguas más cálidas de la corriente ecuatorial del Norte se presenta nítidamente señalada a lo largo del ecuador terrestre (0º, línea de trazos señalada con las letras EQ), que es verdaderamente la zona de convergencia intertropical. Sin embargo, la distinta temperatura de las aguas (frías al sur del ecuador y más cálidas al norte) evitan la presencia de una verdadera zona de convergencia de los vientos alisios del noreste (Hemisferio Norte) con los alisios del Sureste (Hemisferio Sur). Así, las aguas más cálidas de la corriente ecuatorial del Norte no llegan al ecuador terrestre sino que toman una dirección este-oeste unos 10º al norte del ecuador terrestre, en lo que se ha llamado el ecuador térmico, y esta corriente cálida es la que genera la línea de nubes que se ha definido, en forma poco clara, como zona de convergencia intertropical

La zona de convergencia intertropical (ZCIT) es un cinturón de baja presión que ciñe el globo terrestre en la región ecuatorial. Está formado, como su nombre indica, por la convergencia de aire cálido y húmedo de latitudes al norte y al sur del ecuador. A esta región también se la conoce como frente intertropical o zona de convergencia ecuatorial. En inglés se conoce por el acrónimo ITCZ (InterTropical Convergence Zone).

La rotación terrestre y sus efectos sobre la atmósfera[editar]

El movimiento de rotación terrestre ejerce una fuerza centrífuga que ha ocasionado, a lo largo de miles de millones de años, el fenómeno conocido como abultamiento ecuatorial y achatamiento polar de nuestro planeta. Este abultamiento ecuatorial da origen a que el nivel del mar en el ecuador terrestre esté unos 19 km más lejos del centro de la Tierra que en los polos. Ello nos hace referencia al abombamiento producido por la rotación terrestre en las aguas oceánicas. Pero el abombamiento del aire atmosférico es mucho mayor que esta cifra por ser un fluido de mucha menor densidad que la de las aguas oceánicas.

El ecuador terrestre y el ecuador térmico[editar]

El ecuador terrestre es la zona de la atmósfera donde su espesor es mayor, el ecuador térmico es la franja , ubicada integramente en el hemisferio norte que registra mayores isotermas promedio en la Tierra. Ello se debe, como ya se sabe, a la fuerza centrífuga del movimiento de rotación: dicha fuerza centrífuga es máxima en el ecuador, que es donde la velocidad lineal de dicho movimiento es mayor (unos 1600 km/h, mientras que en los polos es de 0 km/h). Así, la mayor velocidad lineal de la superficie terrestre ocasiona el ascenso de la masa de aire ecuatorial, con lo que su densidad y presión disminuyen y su humedad y nubosidad aumentan.

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