Yi Xing

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Busto de Yi Xing
Este es un nombre chino; el apellido es Yi.

Yi Xing (683 - 727), (Chino:一行 ; pinyin: Yī Xíng; Wade-Giles: I-Hsing), nacido como Zhang Sui (张遂), fue un astrónomo, matemático, mecánico y monje budista chino de la Dinastía Tang (618 - 907). Su globo estelar mecánico fue el primer dispositivo que incluía un mecanismo de escapamiento.

Mediciones astronómicas y terrestres[editar]

A inicios del siglo VIII, la corte Tang puso a Yi Xing a cargo una Medición de la tierra y el cosmos.[1] Esta investigación fue establecida con varios propósitos. Fue establecida inicialmente para obtener información astronómica que ayudara en la predicción de eclipses solares.[1] También se inició para corregir las fallas del calendario chino, e instaurar uno nuevo en su lugar.[1] La investigación iniciada fue fundamental para la medición de una porción del meridiano.[1] Esto resolvería la confusión creada por la práctica de calcular la distancia entre dos lugares comparando la sombra que proyectaban dos objetos al mismo tiempo,[1] ocupando el mismo proceso que utilizó Eratóstenes (276 - 196) para medir el radio de la Tierra.[1]

Yi Xing tuvo trece puestos de investigación a través del imperio, extendiéndose desde Jiaozhou en Vietnam — 17°N de latitud — hasta la región inmediatamente al sur lago Baikal — 50°N.[2] Se hacían tres tipos de mediciones en estos puestos: La altura de la estrella polaris, el largo de las somras durante el verano y durante el invierno.[2] Las latitudes fueron decifradas desde esta información. Su cálculo de un grado de meridiano es bastante cercana a los cálculos modernos.[2]

EL globo estelar y el escape[editar]

Yi Xing era famoso por su genio. Se sabe que calculó el número de posibles posiciones de un juego de Go (aunque la falta de un símbolo para el cero le dificultó expresar la cifra). Él, junto con su asociado Liang Lingzan (un oficial del gobierno), es mejor conocido por aplicar el primer mecanismo de escape, aplicado a un globo estelar mecánico, impulsado con energía hidráulica. Sin embargo, el genio mecánico de Yi Xing estaba apoyado en el conocimiento y los esfuerzos de ingenieros mecánicos chinos anteriores, como Zhang Heng (78–139) de la Dinastía Han, el igualmente brillante Ma Jun (200–265) de los Tres Reinos, y Li Lan (c. 450) del periodo de las Dinastías Meridionales y Septentrionales. El historiador Joseph Needham dice:

Cuando se hizo el primer escape, en 725 d. C., I-Hsing y Liang Ling-tsan dispusieron que prensas hidráulicas tocaran las horas, puestas en el eje horizontal de la superficie de su globo o esfera.[3]

Es este aparato el nivel constante del tanque de la clepsidra proveía la mayor parte de la cronometría, entregando agua o mercurio en las palas de una rueda de molino. Una parte menor era proveída por la ajustabilidad de una báscula que mantenía cada pala hasta que se llenaba, o estaba cerca de estarlo. La esencia del nuevo invento añadido por I-Hsing y Liang Ling-tsan en 725 d. C. fue un dispositivo de unión paralela que constituye el ancestro de todos los escapamientos.[4]

La adición de mercurio en vez de agua, indicada arriba, fue introducida por Zhang Sixun en 979 d. C., porque el mercurio no se congela durante el invierno.[5] [6]

Referencias[editar]

  • Hsu, Mei-ling. "The Qin Maps: A Clue to Later Chinese Cartographic Development," Imago Mundi (Volume 45, 1993): 90-100.
  • Ju, Zan, "Yixing". Encyclopedia of China (Religion Edition), 1st ed.
  • Needham, Joseph (1986). Science and Civilization in China: Volume 3. Taipei: Caves Books, Ltd.
  • Needham, Joseph (1986). Science and Civilization in China: Volume 4, Part 2. Taipei: Caves Books, Ltd.

Notas[editar]

  1. a b c d e f Hsu, 98.
  2. a b c Hsu, 99.
  3. Needham, Volume 4, 165.
  4. Needham, Volume 3, 319.
  5. Needham, Volume 3, 350.
  6. Needham, Volume 4, 471.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]