Tunga penetrans

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Tunga penetrans
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Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Subclase: Pterygota
Infraclase: Neoptera
Superorden: Endopterygota
Orden: Siphonaptera
Infraorden: Pulicomorpha
Superfamilia: Pulicoidea
Familia: Hectopsyllidae
Género: Tunga
Especie: T. penetrans

Tunga penetrans es una especie de insecto sifonáptero de la familia Hectopsyllidae. Es una pulga que ataca la piel. Afecta principalmente la piel de los pies; se introduce en ella y produce prurito intenso. Popularmente se le conoce como "niguas" o "pique" (Perú), y parasitológicamente como tungiasis.

Tiene un tamaño inferior a 1 mm, con cabeza grande y forma un ángulo con el vientre. Puede atacar a humanos, cerdos y otros animales domésticos.

Se suele contraer al pisar suelos mojados y sucios. Tanto los síntomas como la forma del parásito son parecidos a las de una ampolla. La forma de eliminarlo más casera es con una aguja desinfectada hacer una incision en la dermis alrededor de donde se formó la bolsa que contiene huevos y el parásito, luego punzar o apretar en el punto negro y extraer; de esta forma sale el parásito con sus huevos de manera íntegra.

En Brasil esta pulga se conoce vulgarmente como 'pulga de areia'. También se denomina 'nigua', 'pique', 'bicho do pé', 'bicho porco' o 'jatecuba'; en Estados Unidos y países americanos de lengua inglesa, 'jigger', 'sand flea', 'chigoe' o 'burrowing flea'.

Se conoce el caso de una paciente que visitó una comunidad del Paraíso, en Huaura, al norte de Lima. Refirió que al tercer día de la visita sintió un ligero escozor en los pies pero no le dio importancia. Sin embargo este fue en aumento y se agregó dolor; al sexto día el dolor era casi insoportable, al punto que le impedía caminar. Evidenció 15 nódulos negruzcos en ambos pies, motivo por el que acudió al Instituto Nacional de Salud, donde se le extrajeron las niguas. El dolor y comezón persistió por dos semanas más en los puestos de niguas. En la estereoscopía de las niguas recientemente extraídas se visualizó que la puesta de huevos es por grupos de 5-10 en cada expulsión. Los piques viven generalemente en los corrales de las vacas y chanchos, si alguien camina descalzo o con sandalias es probable que contraiga uno de éstos parásitos. Al inicio se siente comezón, conforme pasan los días se forma un nódulo, la piel pasa de un color rojizo a morado y se empieza a sentir dolor. La forma de extraerlo es haciendo una incisión en el nódulo y presionando hasta que salga el parásito. Posteriormente hay que hacer un curetaje a la herida.

Referencias[editar]