Cuniculus paca

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Paca común
Cuniculus paca.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Vertebrata
Subfilo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Suborden: Hystricomorpha
Familia: Cuniculidae
Género: Cuniculus
Especie: C. paca
(Linnaeus, 1766)
Sinonimia

La paca común (Cuniculus paca)[1] [2] es una especie de roedor histricomorfo de la familia Cuniculidae que vive en las proximidades de los cursos de agua de los bosques tropicales, desde México hasta Paraguay y norte de Argentina, a menos de 2.000 msnm.

El género tiene otro representante, la paca de montaña (Cuniculus taczanowskii) que habita los bosques de montaña andinos de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.

Está incluido en la Lista de Preocupación Menor dada su amplia distribución, presunta gran población, la aparición de una serie de áreas protegidas, y porque es poco probable que su población disminuya a casi la velocidad que obligue a calificar para su inclusión en una categoría de amenaza. Sin embargo, las extinciones locales han ocurrido en el sureste de su ámbito de distribución, debido a la destrucción del hábitat.[3]

Nombres comunes[editar]

Se conoce también como paca, guartinaja, guanta, guagu molon, goruga, majaz, marioxys, conejo manchado o lapa.[4] En el Centro de México es conocido como tepezcuintle, que es la forma castellanizada del nombre náhuatl tepeitscuintli (significando "perro de montaña" ya que tepetl significa montaña e itzcuintli perro; aunque lejos esté de ser un cánido). Por este nombre es conocido también en Guatemala, Honduras, El Salvador y Costa Rica; en Panamá es conocido como conejo pintado. En la Península de Yucatán se le conoce como jaleb.[5] En Perú se le conoce como majaz y picuro en Madre de Dios y la selva central, y en Bolivia es conocido como jochi pintado.[6] En Colombia también se le conoce como borugo.

Características[editar]

Su cuerpo mide entre 60 y 79 cm de longitud y la cola 2 a 3 cm. Pesa entre 7 y 10 kg.[7] Está cubierta por un pelaje híspido de color pardo o anaranjado, con bandas de manchas blancas redondeadas. La cabeza es grande, las mejillas son abultadas, las orejas son cortas, marrones, las vibrisas son largas, los ojos son grandes y bien separados. La gestación dura 145-155 días.[8] Las características de este animal, también puede variar según la zona en la que se encuentren.

Historia natural[editar]

Tiene hábitos nocturnos. Se alimenta de vegetales (tubérculos, rizomas, vástagos, hojas, semillas, frutos). Pasa el día en su madriguera construida con varias salidas disimuladas por el follaje. Es una excelente nadadora.[7]

Puede ser intermediario de Echinococcus vogeli, que causa hidatidosis poloquistica.[9]

Caza, domesticación y crianza[editar]

Es un importante animal de caza para obtener su carne, lo cual se considera una amenaza para la especie,[1] al igual que la destrucción de hábitat que ocurre en varias áreas por la deforestación.

En Panamá y Costa Rica, donde es una especie silvestre protegida y su caza está prohibida; no obstante, en estos países, así como, en la cuenca de la Amazonía peruana se le cría de manera semidomesticada, dada la calidad nutricional de su proteína y la poca grasa que acumula.[4] [8]

Es una fuente de proteína, cuyo uso es importante para las poblaciones indígenas que habitan las zonas montañosas de Costa Rica y Panamá, donde su explotación se ha venido realizando de manera sostenible con el ambiente por miles de años.

Referencias[editar]

  1. a b c d Queirolo, D., Vieira, E., Emmons, L. & Samudio, R. 2008. Cuniculus paca. En: IUCN 2010. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2010.1. Visitado el 16 de marzo de 2010.
  2. a b Wilson, D. E. & Reeder, D. M. (editors). 2005. Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed). Muridae.
  3. Cuniculus paca; ""The IUCN Red List of Threatened Species""
  4. a b Smythe, Nicholas y O. Brown de Guanti (1995) La domesticación y cría de la paca (Agouti paca). Roma: FAO.
  5. Instituto Nacional de Ecología (1989) "ACUERDO por el que se declara Zona sujeta a la Conservación Ecológica el área comprendida en los municipios de Dzilam de Bravo y San Felipe, Yucatán, Estados Unidos Mexicanos.
  6. Jochi pintao; Especies Bolivianas.
  7. a b Boitani, Luigi y Stefania Bartoli (1982) Guía de Mamíferos: 212. Barcelona: Grijalbo, 1985. ISBN 84-253-1659-6
  8. a b Rengifo, Martha et.al. Crianza familiar del majaz o paca (Agouiti paca) en la Amazonia. Lima: Tratado de Cooperación Amazónica.
  9. Organización Panamericana de la Salud (2003) Zoonosis y enfermedades transmisibles comunes al hombre y a los animales: 3: 210. Washington: OPS. ISBN 92-75-11993-7

Enlaces externos[editar]