Sur

De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde «Sud»)
Saltar a: navegación, búsqueda
Rosa de los vientos mostrando el Sur.

El sur o meridión (también llamado sud o austral) es el punto cardinal que indica, sobre un meridiano, la dirección al Polo Sur. Es uno de los cuatro puntos cardinales, situado diametralmente opuesto al Norte. Es la dirección a lo largo de un meridiano a 90° en sentido horario del Este. En el hemisferio norte coincide con la posición del Sol al mediodía; en el hemisferio sur es, al contrario, el punto cardinal opuesto a la posición del Sol al mediodía.

Se suele denominar así tanto al punto cardinal como a la dirección y a la comarca o parte inferior de un país o zona geográfica, que por convención se representa en la zona inferior[1] de mapas, cartas y planos. La recta meridiana sobre el horizonte pasa por dos puntos: el Norte y el Sur. Lo que es del sur, está en el sur o pertenece al sur, se denomina sureño, austral o meridional.

Etimologías[editar]

Etimología de Sur[editar]

La etimología de la palabra sur es un préstamo léxico del germánico *sûþ (posiblemente del antiguo fráncico o tal vez del gótico), cuyo significado es 'sur'. Se desconoce el propio origen del término germánico (ya que no parece remontarse a una raíz indoereuropea). Algunos autores han sugerido su relación con la palabra Sol debido a que este astro es el que domina este punto cardinal cuando se le observa al norte del Trópico de Cáncer.[2]

Etimología de Austral[editar]

La palabra austral deriva del término austro (en latín austrum o auster), que indicaba este punto cardinal.

Etimología de Meridional[editar]

La palabra meridional, que proviene del latín meridies, viene a indicar el origen astronómico y punto de referencia utilizado durante el día para localizar el sur, ya que coincide con el mediodía o el medio-día (en el hemisferio norte), instante en el que el Sol se encuentra en su punto más alto sobre el horizonte y las sombras de los objetos perpendiculares apuntan al eje Norte-Sur.

Orientación[editar]

La localización del sur ha sido importante en la orientación y en la navegación, ya que ha servido históricamente como origen para determinar el instante del mediodía. Algunos de los métodos investigados en la antigüedad pueden encontrarse recopilados en diferentes autores clásicos de lengua castellana.[3] Los sistemas de orientación y localización mediante GPS han dejado obsoletos los métodos anteriores.

Mapa del Mundo Conocido en las Etimologías de Isidoro de Sevilla, con el Sur orientado hacia la derecha.

Cartografía[editar]

En los mapas el sur suele aparecer en la parte inferior, en oposición con el norte en la parte superior. Esto responde a una larga tradición que se remonta al Antiguo Egipto, y es transmitida desde Alejandría al «mundo occidental». Igual ocurre, por tradición, con la localización mediante brújula: se dice que la aguja apunta hacia el norte magnético (que difiere del norte geográfico unos grados), remarcando dicha parte de la aguja. En realidad, la aguja imantada se alinea con ambos polos magnéticos, por lo cual señala a la vez al norte y al sur.

Navegación[editar]

En navegación el azimut del sur corresponde a 180° debido a que se estableció convencionalmente la división en 360 grados (sexagesimal) del plano horizontal.

Mediodía[editar]

Es sabido de la gnomónica (arte que trata sobre el diseño de relojes de sol) que cuando los relojes de sol que poseen una escala de hora solar, tienen la sombra del gnomon indicando las XII horas solares, en este instante el sol se puede decir que simultáneamente está:

  • en el punto más alto del movimiento diurno sobre el horizonte del lugar, es decir, la sombra de cualquier objeto tiene en este instante su menor longitud.
  • se produce el mediodía o, lo que es lo mismo, la mitad del día; a partir de este instante el día se sumerge en el vesper, empieza la tarde.
  • la sombra horizontal de cualquier objeto sigue una línea Norte-Sur, efecto que es muy importante para la orientación.

Existen numerosos e ingeniosos métodos en gnomónica para averiguar la dirección exacta de la recta Norte-Sur sobre el horizonte. Todos ellos están relacionados con la construcción de relojes de sol y de meridianas.

Usos geopolíticos[editar]

En el entorno de la Cooperación al Desarrollo, se denomina "Sur" al conjunto de los países de renta per cápita mediana y pequeña, o cuyo Índice de Desarrollo Humano es mediano o pequeño, como consecuencia del imperialismo de países del norte. En este sentido, es un sinónimo aproximado de "países pobres" o "países empobrecidos". [cita requerida]

Usos en Latinoamérica[editar]

Se suele denominar Cono Sur al área de Sudamérica más al sur del continente que, en forma de «cono»[4] invertido, casi como una gran península, abarca Argentina, Chile, Paraguay, Uruguay y todo el Sur de Brasil (Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paraná y São Paulo). Rara vez la acepción se amplía a Bolivia, y en el sentido más restringido solo suele abarcar a Chile, Argentina y Uruguay.

El 23 de mayo de 2008 se firmó en Brasilia el tratado constitutivo de la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) formada por Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Existen mapas del Antiguo Egipto con esa orientación, y medievales con la opuesta.
  2. "DE LINGUA LATINA", Varrón, Ed. Arthropos
  3. "Silva de varia lección", Pedro Mexía, Tomo II- Cap XX, 1542, Ed. Cátedra Letras hispánicas. En este capítulo hace una buena recopilación de los métodos conocidos en el siglo XVI.
  4. En realidad, su forma es triangular.