Semilla de girasol

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Pipas de girasol tostadas y saladas.

Las pipas, semillas de girasol o maravilla son semillas comestibles de los aquenios de la planta llamada comúnmente girasol (Helianthus annuus). Usualmente, se vende el fruto completo y se consume el interior como aperitivo, desechando la cáscara (pericarpio). Existen distintas variedades de pipas, dependiendo de la variedad de girasol; además de emplearse en alimentación humana, algunas de ellas se emplean en alimentación animal, especialmente de aves, en cuyo caso no se salan.

Historia[editar]

En origen, el girasol silvestre procede de América, aunque la comercialización de la planta sucedió por vez primera en Rusia. No obstante, los nativos americanos emplearon diferentes cultivares, cuya producción de pipas era diversa: las había de color miel, blanco, y la variedad más conocida, la pipa con rayas blancas y negras.[1] [2]

Dichos nativos empleaban las pipas de diversa forma: podían moler la semilla y utilizarla para hacer tortas en forma de pan. En ocasiones mezclaban las semillas con calabaza o maíz. Es muy probable que incluso fabricaran un aceite que utilizaran en la elaboración del pan. Otros usos ajenos a la alimentación eran: como colorante, tiñendo ropas o el propio cuerpo, con función decorativa; y como aceite, empleado en la piel y el cabello. Había ceremonias donde tanto la semilla de girasol como la propia planta eran un elemento utilizado.[1]

Valor nutritivo[editar]

Semillas: aquenios sin cáscara.

Las pipas de girasol son un alimento hipergraso, muy rico en minerales y con algunas vitaminas. Contienen, por cada 100 g de producto, 49,57 g de lípidos, 8,76 g de glúcidos y 22,78 g de proteínas. Tienen un porcentaje de materia seca de 92,53%, de extracto etéreo de 32,65%, de fibra cruda de 26,61%, de cenizas de 3,72% y de extracto libre de nitrógeno de 16,08%. Su valor energético por cada 100 g es de 570 kcal o 2.390 kJ. En cuanto a su composición en vitaminas y minerales (por cada 100 g de producto) destacan, por su alto contenido, el fósforo, con 705 mg; el magnesio, con 354 mg; y la vitamina E, con 4,5 mg.

Comercialización[editar]

Son comercializadas tostadas con sal o sin ella. También es posible encontrarlas sin la cáscara, recibiendo entonces el nombre de “pipas peladas”.

Países productores[editar]

Principales productores - 2010
(millones de toneladas métricas)
Bandera de Ucrania Ucrania 6,77
Flag of Russia.svg Rusia 5,34
Flag of Argentina.svg Argentina 2,33
Bandera de la República Popular China China 1,71
Flag of France.svg Francia 1,63
Flag of Bulgaria.svg Bulgaria 1,50
Bandera de Turquía Turquía 1,32
Flag of Romania.svg Rumania 1,26
Flag of the United States.svg Estados Unidos 1,24
Flag of Hungary.svg Hungría 0,97
Flag of Spain.svg España 0,88 Total 24,95
Fuente:
FAO
[1]

Referencias[editar]

  1. a b Historia del Girasol en National Sunflower Association
  2. Albert A. Schneiter, ed. - Sunflower Technology and Production, The American Society of Agronomy, No. 35, 1997, p. 1-19.

Enlaces externos[editar]