Selenita

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Selenita
Gypsum-20443.jpg
General
Categoría Minerales sulfatos
Clase 7.CD.40 (variedad de yeso)
Fórmula química CaSO4·2H2O
Propiedades físicas
Color Incoloro
Raya Blanca
Lustre Vítreo
Transparencia Transparente
Sistema cristalino Monoclínico
Hábito cristalino Cristales transparentes
Dureza 1,5-2
Densidad 2,3 g/cm3

La selenita (en griego, selēnē, 'luna') es una variedad del mineral yeso (sulfato de calcio hidratado, CaSO4·2H2O) en forma de cristales transparentes o de masas cristalinas. La denominación no proviene de su contenido de selenio, del que apenas posee trazas, sino que se debe al tipo de reflexión, parecido a la luz lunar. También existe la creencia popular de que esta piedra proviene de la luna.[1] La palabra deriva del nombre de la diosa griega de la Luna, Selene.

Etimología e historia[editar]

El nombre selenita para designar este mineral fue introducido por el químico y mineralogo sueco Johan Gottschalk Wallerius (1709-1785), quien utilizó el término como sinónimo de yeso transparente. Se supone que Wallerius, para denominarlo, se inspiró en la reflexión de luz azul pálida que posee el mineral, colorido que se asemeja a la luz de la luna.

En otros países este yeso claro recibió distintas denominaciones. En Alemania, por ejemplo, se le conoce como Marienglas (cristal de María), nombre que surgió de la utilización en lugar de vidrio, como placa transparente para el enmarcado de imágenes de María y para los recipientes de reliquias, puesto que las hojas delgadas de selenita, en contraposición con el vidrio de la época, estaban libres de burbujas y eran de un espesor más parejo. Por su uso como protección de las imágenes de María, en algunas regiones se llama también Frauenglas (cristal de las mujeres).

El mineral era conocido por los romanos, quienes lo denominaban Lapis specularis (piedra espejo o especular). Lo usaban para la fabricación de ventanas. Aunque en ese tiempo ya se conocía el vidrio, su calidad, llanura y transparencia no eran lo suficientemente buenas como para hacer ventanas. El historiador romano Plinio el Viejo (23-79) describe en su enciclopedia Naturalis historia la extracción y elaboración del Lapis specularis para confeccionar ventanas y lámparas.

En la época de los romanos los yacimientos más importantes estaban en Asia Menor y en el norte de África. Con creces, los más grandes yacimientos de aquel tiempo se hallaban en la antigua ciudad de Segóbriga (actualmente la ciudad española de Cuenca). La historia narra que Plinio visitó esas minas en el año 76. Hasta hoy se pueden encontrar allí vestigios de la actividad minera de la antigüedad. Debido a la rareza de los grandes cristales de selenita, las ventanas de este material eran objetos representativos de lujo y prestigio. Se sabe que en Roma algunos baños públicos tenían cristales de selenita. Puesto que el tamaño de los cristales es limitado, se ensamblaban planchas más grandes a partir de trozos cuadrados más pequeños, de manera similar a los vitrales. Según se ha narrado, el emperador Tiberio poseía un invernadero hecho con cristales de Lapis specularis.[2] [3]

Formación y yacimientos[editar]

Gruta de Selenita (Marienglashöhle) en Friedrichroda
Selenita en las paredes de la cueva

Se pueden encontrar cristales de selenita enormes en geodas o rocas huecas. Un muy buen ejemplo de geoda gigante (aunque los cristales individuales no sean de dimensiones espectaculares) es la «Gran Geoda de la Mina Rica», cerca de Pilar de Jaravia, en Almería, España.[4] La gruta de selenita (Marienglashöhle) cerca de Friedrichroda en el Bosque de Turingia, también es muy famosa en Europa. Igualmente, son muy conocidas las minas de Debar en Macedonia, con sus cristales gigantes de hasta siete metros.[5] Sin embargo, los cristales de crecimiento natural más grandes del mundo se encontraron hace algún tiempo en la Mina de Naica en el norte de México. Estas cuevas contienen enormes cristales de selenita, con ejemplares que alcanzan entre 11 y 12 metros de longitud y 2 metros de diámetro (aunque la mayoría de ellos solo mide unos 6 metros) y un peso de hasta 55 toneladas. [6] [7] [8] [9]

Características[editar]

Las planchas extensas y transparentes de selenita pueden dividirse en placas transparentes muy finas. Es la forma en que en la antigüedad, sustituían al vidrio. En la actualidad, la selenita se extrae de canteras y se usa como yeso común.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Linn,Denise (1988), El Significado de Los Sueños, p. 70
  2. Allgemeine deutsche Real-Enzyklopädie für die gebildeten Stände (Consultado el 7. de noviembre de 2011)
  3. Roman Lapis Specularis Mines (Consultado el 7 de noviembre de 2011).
  4. The Giant Crystal Project Site: «La Gran Geoda» en Almería(consultado el 2 de marzo de 2014)
  5. http://giantcrystals.strahlen.org/europe/debar.htm The Giant Crystal Project Site -Macedonia: Gypsum crystals up to 7 m length in Debar gypsum mine](consultado el 2 de marzo de 2014)
  6. Proyecto Naica - Cueva de los cristales (consultado el 2 de marzo de 2014)
  7. The crystal cave: searching for the Naica treasure (consultado el 2 de marzo de 2014).
  8. The Giant Crystal Project (consultado el 8 de noviembre de 2011).
  9. Crystal Cave of Giants (consultado el 8 de noviembre de 2011).

Enlaces externos[editar]