Richard A. Cohen

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Richard Cohen
Nombre Richard Cohen
Nacimiento 1952
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense
Alma máter Universidad de Boston
Ocupación escritor, expsicoterapeuta, conferencista, educador
Sitio web
Richard Cohen
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Richard A. Cohen (1952) es un escritor, conferencista y expsicoterapeuta estadounidense. Es el fundador y antiguo director ejectivo de la «Fundación Internacional de Curación», en donde organiza seminarios y charlas basados en sus teorías para cambiar la orientación sexual de personas homosexuales y bisexuales que no desean serlo. Cohen, que vivió como una persona abiertamente homosexual en su juventud, fue sometido a diversas terapias que—según sus propias palabras—le ayudaron a abandonar su tendencia homosexual y a emprender una transición hacia la heterosexualidad. En 2002 fue expulsado de forma vitalicia de la American Counseling Association al ser acusado de violar su código ético y profesional.[1]

Biografía[editar]

Cohen describe su infancia como problemática, lo cual, en sus propias palabras, fue el origen de su tendencia homosexual en su juventud. Mientras asistía a la Universidad de Boston, se convirtió al cristianismo evangélico, y más tarde se unió a la secta de la Iglesia de la Unificación (la cual rechaza frontalmente la conducta homosexual),[2] donde según describe él mismo, permaneció célibe durante un largo periodo de tiempo.[3]

En 1982, se casó con Jae Sook, una mujer surcoreana sugerida por el líder la secta en la que militaba, Sun Myung Moon. Cohen declaró que, durante los tres primeros años de su matrimonio, se estuvo sometiendo a psicoterapia, aunque sin el resultado que él esperaba, por lo que acabó teniendo una relación afectiva con un chico en Nueva York a expensas de su matrimonio durante dos años.[4] Cohen describe ese periodo de su vida como «un periodo de agitación que lo llevó a perseguir su pasado». Actualmente vive en Washington, D.C. con su esposa, con la cual tiene tres hijos.

Ideas acerca de la orientación sexual[editar]

Cohen reconoció haber sufrido abusos sexuales repetidamente por parte de su tío durante su niñez. Según él mismo, este hecho, conjugado con una madre excesivamente protectora y una falta de cariño por parte de su padre fueron los factores que le llevaron a adoptar en el futuro una orientación homosexual. Cohen asegura que el sobrellevar el daño psicológico provocado por los abusos y otros factores le permitió revertir su orientación sexual a su «heterosexualidad natural». Sus postulados afirman que los homosexuales realmente son heterosexuales que pueden recuperar su autoestima mediante su conversión sexual.[5]

En 2001, en su libro "Coming Out Straight", señala como causas de la conducta homosexual la mezcla de varios factores del entorno social de la persona durante su infancia: como son la falta de cariño entre padre e hijo o entre madre e hija, la sobreprotección por parte del progenitor del mismo sexo y los potenciales abusos sexuales. Según su teoría, el significado de la homosexualidad sería una combinación de la necesidad de amor paternal, la necesidad de identificarse con el género sexual propio y el miedo a intimar con el sexo opuesto.

Según su propio libro, algunas de las terapias que plantea consisten en el contacto físico de la persona homosexual con personas de su mismo sexo al mismo tiempo que esta le proporciona palabras de afirmación y ánimo con el fin de establecer una relación afectiva «no sexual» entre el sujeto y otras personas de su mismo sexo.[6]

Carrera[editar]

Richard Cohen es conocido por haber escrito libros, dado conferencias y talleres conocidos como "Terapia de reorientación sexual", basándose en la premisa de que la homosexualidad es un comportamiento que no es inherente a la persona, sino adquirido por factores ambientales durante la infancia, y que por tanto puede ser modificado. Dichos talleres están enfocados a personas homosexuales y bisexuales disconformes con su orientación sexual.[7]

Fundación Internacional de curación[editar]

En 1990 fundó y presidió la «Fundación Internacional de Curación» (International Healing Foundation) a través de la cual ha organizado numerosas conferencias, talleres y terapias con el fin de que personas homosexuales y bisexuales puedan llegar a cambiar su orientación sexual por la heterosexualidad.[8] No posee licencia de terapeuta, por lo que no puede ejercer tal labor profesional de forma remunerada, por lo que Cohen en su lugar anima a los inscritos en sus talleres a realizar donaciones a su fundación.[9] [10]

Expulsión de la American Counseling Association[editar]

En el año 2002, Cohen fue expulsado de por vida de la American Counseling Association, acusado de violar hasta seis puntos de su código ético profesional, en el cual se prohibe a sus miembros «tratar de satisfacer sus necesidades personales a expensas de los clientes, aprovecharse de la confianza y la dependencia emocional de los clientes para solicitar testimonios o la promoción de productos de una manera engañosa.»[11] Cohen decidió no apelar esta decisión y acusó a la ACA de parcialidad en su dictamen.

Apariciones en los medios[editar]

Desde 2006, Cohen comenzó a protagonizar numerosas apariciones en los medios de comunicación estadounidenses. Ha concedido numerosas entrevistas a periódicos, programas de radio y televisión y ha dado charlas por varios países del mundo.

Críticas a sus teorías[editar]

Las terapias de reordenación sexual de Cohen han sido en varias ocasiones reprobadas y duramente criticadas por asociaciones de médicos, psiquiatras y psicólogos. En 2014, la Asociación Americana de Psicología aseguró que: «Estas charlas provocan, además de daños emocionales y psicológicos, grandes probabilidades de depresión y tendencias suicidas. Todas las evidencias científicas actuales indican que la orientación sexual no se puede cambiar».[12]

En un sentido similar se pronunció el Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid, asegurando que «la homosexualidad no es un trastorno psicológico, por lo que no está justificada una intervención de tipo psicológico. No existe evidencia científica que avale que se pueda cambiar de orientación sexual, además de los posibles efectos secundarios que conlleva este tipo de terapias (daños emocionales y psicológicos, grandes probabilidades de depresión y tendencias suicidas).»[13]

En 2011, Cohen publicó en España la traducción de su libro «Comprender y sanar la homosexualidad», lo cual produjo un fuerte revuelo social. En consecuencia, varias cadenas de librerías, entre ellas El Corte Inglés, decidieron retirar la venta del citado libro ante las protestas.[14]

El 12 de febrero de 2014, Richard Cohen tenía planeado asistir a una conferencia para curar la homosexualidad en el Colegio Labastida, en Monterrey, México. La presencia de Cohen en dicho acto levantó numerosas protestas en el centro y en las redes sociales, por lo cual finalmente el centro decidió suspender la charla.[15]

Algo similar sucedió en Madrid (España) en junio de 2014. Cohen tenía previsto dar durante tres días una conferencia sobre cómo aprender a sanar la homosexualidad en un hotel situado en el centro de la ciudad. Finalmente, la cadena hotelera responsable de albergar dicho evento decidió suspenderlo y no permitir que Cohen diese su conferencia. En un comunicado de prensa, la cadena de hoteles afirmó: «Lamentamos la confusión que este hecho haya podido ocasionar. En nuestra compañía respetamos por encima de todo a las personas, sea cual sea su condición sexual. Por ello, el hotel canceló de inmediato la reserva de este evento tan pronto conocimos la naturaleza y contenido del mismo.»[16]

Libros[editar]

Referencias[editar]

  1. Notification of Results Letter, American Counseling Association. Retrieved 04-07-2007.
  2. http://www.religioustolerance.org/hom_uni.htm
  3. http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/08/15/AR2005081501063.html
  4. http://ex-gaytruth.com/wp-content/uploads/2010/02/richard-cohen.pdf
  5. http://www.salon.com/2009/12/09/maddow_2/
  6. http://headlines.agapepress.org/archive/6/202006a.asp
  7. Cohen, Richard (20 de julio de 2007). «Born gay? No way!». New Statesman. Consultado el 27 de agosto de 2007.
  8. http://www.msnbc.com/rachel-maddow-show#34337416
  9. Boodman, Sandra G. (16 de agosto de 2005). «A conversion therapist's unusual odyssey». Washington Post From a page on the IHF website: My heritage is Jewish. I grew up in the Jewish faith and was bar mitzvahed and confirmed in a Reform synagogue. While attending Boston University, I was introduced to Christianity and read the New Testament for the first time. I accepted Jesus Christ as my personal Savior in October 1972. A few years later, I met the Unification Church and felt called to join in 1974. From 1983, when I began psychotherapy and my healing journey, my relationship with the Unification Church began to wane. In 1988, my family and I lived with the Wesleyan Christian Community, outside of Seattle, Washington. We attended fellowship services with them for two and a half years. Our ties to the Unification Church weakened until we finally left altogether in 1995. For the next few years we attended many Christian churches. In the fall of 1997, we met a local evangelical church in our community and joined in 1998. We have been members ever since. págs. HE04. Consultado el 30 de agosto de 2007.
  10. Richard Cohen, ex-gaytruth
  11. Notification of Results Letter, American Counseling Association.
  12. [1]
  13. http://www.cascaraamarga.es/politica-lgtb/lgtb-espana/8749-el-colegio-oficial-de-psicologos-de-madrid-contra-las-terapias-reparativas-de-la-homosexualidad.html#.U5fkahN_s7Q
  14. http://www.cadenaser.com/sociedad/articulo/corte-ingles-retira-libro-curacion-homosexualidad-recibir-protestas/csrcsrpor/20111227csrcsrsoc_13/Tes
  15. http://www.sdpnoticias.com/gay/2014/02/04/cancelan-conferencia-de-richard-cohen-sobre-curar-homosexualidad-en-monterrey
  16. http://periodistas-es.com/melia-hotels-cancela-la-conferencia-homofoba-de-richard-cohen-35891