Río Toltén

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Toltén
Puente de la ruta CH-199 sobre el río Toltén.jpg
Nacimiento del río Toltén en el lago Villarrica.
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Toltén
Nacimiento Lago Villarrica
Desembocadura Océano Pacífico
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Chile.svg Chile
Dimensiones
Longitud 231 km
Superficie de la cuenca 7.886 km²
Caudal medio 572 /s
Altitud Nacimiento: 230 m
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización
El río Toltén, del Atlas de Gay.
El río Toltén, del Atlas de Gay.

El Toltén es un río que atraviesa en sentido este-oeste parte de la zona sur de Chile, en la Provincia de Cautín, IX Región de la Araucanía. Fue la frontera entre los pueblos mapuche y huilliche.

Es el principal caudal de una cuenca andina, que se alimenta de diversos ríos y lagos cordilleranos, como el Río Trancura, que culminan en el Lago Villarrica. Allí, junto a la ciudad de Villarrica, al extremo poniente del lago homónimo, nace el Toltén. Tras recibir el aporte de su principal tributario, el Río Allipén, se ensancha hasta convertirse, en las cercanías de Pitrufquén, en un curso de poca pendiente, sinuoso y que se divide en diversos brazos, formando numerosas islas.

El río desemboca en el Océano Pacífico en las cercanía de Punta Nigue, comuna de Toltén.

Poblaciones de la ribera[editar]

Las principales poblaciones que se encuentran en sus riberas son:

Historia[editar]

El río Toltén es considerado en la historiografía tradicional como el límite natural entre las poblaciones mapuche (al norte) y huilliche (al sur), siendo ambos grupos integrantes de la cultura mapuche y hablantes del idioma mapudungun.[1]

En el siglo XIX los indígenas que vivían en las orillas del Tolten tenían una tradición más pacífica que sus vecinos de más al norte (quienes los separaban del grueso del ejército chileno), definiéndose a sí como "cultivadores". Aprovechando esta disposición, las fuerzas militares chilenas comenzaran a avanzar posiciones desde su enclave en Valdivia. Al menos desde la década de 1860 había un pequeño destacamento cerca de la desembocadura, apoyando las comunicaciones terrestres de Valdivia con el resto de Chile a través de la costa. En esta guarnición prestó servicio el futuro general Orozimbo Barbosa de joven. Este fuerte y la población a la que dio origen, recordada como "Toltén Viejo", fue arrazada por el Terremoto de Valdivia de 1960 y el subsecuente tsunami.[2]

En la década de 1880 se construyó el primer puente ferroviario sobre este río, en el marco de la Ocupación de la Araucanía.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ricardo E. Latcham. La prehistoria chilena (1928) Litografía Universo, Santiago, p.151.
  2. José Bengoa. ''Historia de un conflicto: El Estado y los mapuches en el siglo XX. 1999; Planeta/Ariel, Santiago, pp.101-102.

Enlaces externos[editar]