Etimología de química

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En la historia de la ciencia, la etimología de la palabra química es un asunto controvertido.[1] Está claro que la palabra alquimia es europea, derivada de una arábica, pero el origen del radical kēme es incierto.[2] Palabras similares a ésta se han encontrado en muchos lenguajes antiguos, con muchos significados diferentes, sin embargo, de alguna forma relacionadas con la alquimia. De hecho, los persas, griegos, chinos e indios usaban términos que denotaban cambio o transmutación. La mayoría de historiadores, sin embargo, aceptan que los egipcios fueron los primeros químicos. El químico francés Antoine Fourcroy, por ejemplo, en 1782 en Leçons élémentaires d'histoire naturelle et de chemi, divide la historia de la química temprana en cuatro épocas: Egipto, Los árabes, alquimia, y química farmacéutica iniciada por Paracelso.[3]

Las raíces de la palabra "química", esencialmente, derivan del estudio antiguo de cómo transmutar metales "de tierra" en "oro" en combinación con conjuros alquímicos así como esfuerzos por encontrar la piedra filosofal. La mayoría de autores aceptan que la palabra "química" tiene un origen egipcio, basada en la antigua palabra egipcia kēme (quem), que significa tierra.[4] [5] [6] La mayoría acepta que la alquimia nació en el antiguo Egipto, en donde la palabra kēme era usada para referirse a la fertilidad del suelo alrededor del Nilo.[7]

Algunos, sin embargo, sostienen que la palabra "química" tiene su origen en la palabra griega χημεία (khemeia) que significa "mezcla de líquidos".[8] Otros afirman que la palabra alquímica deriva de la palabra griega para "El Arte Egipcio".[9]

Tracicionalmente, la ciencia de la alquimia fue considerada como surgida de la gran figura egipcia llamada por los griegos Hermes Trismegisto (el «tres veces grande» Hermes, celebrado como sacerdote, rey y erudito), quien se piensa es el fundador de esta arte.[10] Hermes, de quien se decía que vivió alrededor de 1900 a. C., fue muy célebre por su sabiduría y destreza en las operaciones de la naturaleza. En 1614 Isaac Casaubon demostró que el trabajo que se le atribuía —el llamado "corpus Hermético" — fue escrito bajo seudónimo durante los tres primeros siglos de nuestra era.

Vista General[editar]

En general, se conoce que Egipto fue fundado como un estado en el 776 a.C. [11] Es plausible que los alquimistas griegos adoptasen la terminología egipcia.[12] sin embargo el lapso de tiempo entre ellos es demasiado largo.Algunos inteligentes creen que el humano viene del Persa Antiguo la palabra "Kimia" significa oro. La teoría alquímica asociada con Hermes Trismegisto, es el sincretismo del dios griego Hermes y el egipcio Thoth.[13] Más aún, se sabe que los cuatro dioses químicos de los egipcios, el principio original femenino-masculino de Osiris (Sol masculino) y el correspondiente Isis (esposa-hermana, Luna femenino), igual que Mercurio y Vulcano, se convirtieron en ocho dioses y finalmente en doce, más tarde adoptados por los griegos.[6] Esta teoría, en química, fue generalmente conocida como la "pirámide de la composición" y fue utilizado en la obra de Michael Maier, quién influenció a Isaac Newton en sus escritos sobre alquimia en los años 1860. Por lo tanto, la palabra del "Egipto" antiguo kēme (3 000 a. C.), que representa la tierra, es una raíz posible de la palabra química; más tarde se volvió "khēmia", o transmutación, en el 300 dc, y luego “al-khemia” en el mundo árabe, luego alquimia en la Edad Media, y más tarde “química” en 1661 con la publicación de Boyle.

El lugar de nacimiento de la alquimia por lo tanto, de acuerdo con muchas referencias, fue el antiguo Egipto, donde, en Alejandría, comenzó un florecimiento en el periodo helenístico; simultáneamente,en China se desarrolló una escuela de alquimia. Se acepta que los escritos de algunos de los primeros filósofos griegos contienen las primeras teorías químicas y que la teoría propuesta en el siglo quinto antes de Cristo por Empédocles— de que todas las cosas están compuestas por aire, tierra, fuego y agua — influyó en la alquimia.[14]

Asimismo, de acuerdo con el célebre historiador de la química James R. Partington, en cuyo cuarto volumen de su obra magna Historia de la Química (1969), que es una referencia a la que «todos los historiadores de la química siguen profundamente agradecidos»,[15] “las primeras aplicaciones de los procesos químicos tuvieron que ver con la extracción de metales y las manufacturas cerámicas, y eran una suerte de destrezas practicados varios siglos antes de la Edad del Bronce y de las civilizaciones de Egipto y Mesopotamia”. De modo que, de acuerdo con Partington, la alquímia procede de Egipto y Mesopotamia.[16]

En suma, como derivación de la palabra hay dos interpretaciones principales que coinciden en afirmar que tiene un origen árabe, ya que el prefijo "al" es el artículo árabe. Pero de acuerdo con una, la segunda parte de la palabra viene del griego χημεία, fluido, infusión, usado en conexión con el estudio de las esencias de plantas, y de ahí extendido a las manipulaciones químicas en general; esta derivación explica la forma tradicional de deletrear "químico" y "química". Los otros sentidos de khem o khame, hieroglyph khmi, denotan tierra negra como lo opuesto a arena estéril, y aparecen en Plutarco como XvAda; en esta derivación alquimia se interpreta como el "arte egipcio". La primera aparición de la palabra fue en un tratado de Julius Firmicus, un astrólogo del siglo cuarto dc, pero el prefijo "al" debe haber sido la adición de un copista posterior. En inglés, Piers Plowman (1362) contiene la frase " experimentis of alconomye," con variantes alkenemye " y " a] knamye." El prefijo "al" comienza a ser relegado a mediados del siglo diezciséis (más detalles se dan abajo).[17]

Origen egipcio[editar]

De acuerdo con el egiptólogo Wallis Budge, la palabra árabe al-kīmiyaˀ en realidad significa "la [ciencia] egipcia", tomada de Coptic la palabra "Egipto", kēme (o su equivalente en el dialecto medieval Bohairic dialecto del copto, khēme). Esta palabra copta deriva del Demótico kmỉ, y este del Egipcio antiguo kmt. La palabra en egipcio antiguo se refería a dos cosas a la tierra y al color "negro" (Egipto era la "Tierra Negra", a diferencia de la "Tierra Roja", el desierto que le rodeaba); entonces esta etimología también puede explicar el sobrenombre de "Artes Oscuras de Egipto". Sin embgaro, de acuerdo a Mahn, esta teoría sería un ejemplo de etimología popular.[18] Asumiendo un origen egipcio, la química se define como:

Química, del egipcio antiguo "khēmia" que significa transumtación de la tierra, es la ciencia de la materia a las escalas atómica y molecular, se trata en general de colecciones de átomos como moléculas, cristales, y metales.

Entonces, de acuerdo con Budge y otros, química deriva de la palabra egipcia khemein o khēmia, "preparaciòn de polvo negro", derivada del nombre khem, Egipto. Un decreto de Diocleciano, escrito alrededor de 300 a.C. en Griego, habla en contra de "los antiguos escritos egipcios, que tratan de la khēmia transmutación del oro y la plata".[19]

Origen griego[editar]

El árabe al-kimia, de acuerdo a algunos autores, se cree que se deriva de la palabra griega khemeia (χημεία) que significa alquimia. De acuerdo con Mann, la palabra griega χυμεία khumeia que significa "fundir en conjunto", "soldar", "alear", etc. (cf. Gk. kheein "colar").[18] Se se asume un origen griego, química se define como:

Química, del griego χημεία (chemeia) que significa "moldear en conjunto" o "colar en conjunto", es la ciencia de la materia a las escalas atómica y molecular, se trata en general de colecciones de átomos como moléculas, cristales, y metales.

La palabra alquimia viene del árabe al-kīmiyaˀ or al-khīmiyaˀ (الكيمياء or الخيمياء) que está probablemente formada con el artículo al- y la palabra griega para alquimia, khemeia (χημεία). También se piensa que está conectada con las palabras griegas skheein "colar" y khumeia "colar en conjunto", "moldear en conjunto", "soldar", "alear".

Origen Persa[editar]

Algunos investigadores creen que viene del persa antiguo "kimia" que significa oro y la ciencia de transformar los elementos, que se transfirió posteriormente a Europa por lo árabes[20]

De la alquimia a la química[editar]

Fue el famoso mineralogista y humanista Georg Agricola quien primero evito el artículo definito árabe y comenzó, en sus trabajos de latín desde 1530, a escribir "chymia" y "chymista" en lugar de los anteriores "alchymia" y "alchymista". Como un humanista, Agricola estaba interesado en purificar las palabras y regresarlas a sus raíces clásicas. Él no tenía intención en hacer distinción entre la ciencia racional y práctica de la "chymia" y la oculta "alchymia", el usó estas palabras para los dos tipos de actividades. La distinción moderna se creó hasta principios del siglo 18.

During the rest of the sixteenth century Agricola's new coinage slowly propagated. It seems to have been adopted in most of the vernacular European languages following Conrad Gessner's adoption of it in his extremely popular pseudonymous work, De remediis secretis: Liber physicus, medicus, et partim etiam chymicus (Zurich 1552). This work was frequently re-published in the second half of the sixteenth century, and the earliest known occurrences of forms of the French "chimie," the German "Chemie," the Italian "chimica," and the English "chemistry" are found in early translations.

Notas y referencias[editar]

  1. Alchemy - Dictionary of Ideas.
  2. Encyclopedia Britannica, 2002 Edition, CD-ROM
  3. Fourcroy, A. (1782). Lecons elementaires d’history naturaelle et de chemie. Paris.
  4. Tweed, Matt (2003). Essential Elements - Atoms, Quarks, and the Periodic Table. New York: Walker & Company. ISBN 0-8027-1408-0
  5. Chemical History Tour, Picturing Chemistry from Alchemy to Modern Molecular Science Adele Droblas Greenberg Wiley-Interscience 2000 ISBN 0-471-35408-2
  6. a b Cohen, Bernard, I.; Smith, George, E. (2002). The Cambridge Companion to Newton. Cambridge University Press. ISBN 0-521-65696-6. 
  7. Una breve historia de la alquimia - Universidad de Bristol Escuela de Química
  8. Weekley, Ernest (1967). Diccionario Etimológico de Inglés Moderno. New York: Dover Publications. ISBN 0-486-21873-2
  9. History de la Alquimia – Universidad de Bristol, Escuela de Química.
  10. Historia de la Alquimia desde el antiguo Egipto hasta los Tiempos Modernos – AlchemyLab.com
  11. http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Ancient_Greece&oldid=196784418, a standard date is 776 BC or the first Olympiad. Some would extend the period to ca. 1000 BC to the inclusion of the Dorian invasion and the Greek Dark Ages.
  12. Cunliffe, Barry (2001). Atlas of World History. Barnes and Nobel. ISBN 0-7607-2710-4. 
  13. (Budge The Gods of the Egyptians Vol. 1 p. 415)
  14. the Alchemist’s Corner.
  15. Brock, William,.H. (1992). The Chemical Tree - A History of Chemistry. New York: W.W. Norton & Company. ISBN 00393320685. 
  16. Partington, James, R. (1937). A Short History of Chemistry. New York: Dover Publications, Inc.,. ISBN 0-486-65977-1. 
  17. Encyclopedia Britannica – 1911 Edition.
  18. a b Alchemy - Online Etymology Dictionary
  19. Oxford English Dictionary Online, s.v. alchemy
  20. Faust » Alchemy

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]