Psicoterapia online

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Psicoterapia Online es la provisión de los servicios profesionales de terapia de salud mental (psicoterapia)a través de Internet. Estos servicios se ofrecen típicamente mediante email, chat en tiempo real y videoconferencia.[1]

Algunos pacientes utilizan la psicoterapia online conjuntamente con la psicoterapia tradicional cara-a-cara, y un número creciente de pacientes la utilizan de forma exclusiva online (sobre todo en los EE.UU.), reemplazando así completamente a la terapia tradicional mediante visita presencial.[1]

Aunque algunas formas de terapia telefónica (telepsicoterapia) ha tenido lugar durante más de 35 años,[2] la llegada de Internet (con los sistemas en tiempo real de video y chat) y el gran incremento de la penetración de la banda ancha ha resultado en un gran impulso hacia la psicoterapia online. Los pacientes utilizan la videoconferencia, el chat en tiempo real y el email (asíncrono) con los profesionales de la psicoterapia en lugar, o añadidos, a los servicios de terapia cara-a-cara.[2]

Beneficios[editar]

Las principales líneas de investigación dentro de la psicoterapia online han establecido la eficacia de la terapia online con unos resultados de los tratamientos por lo menos iguales a los presentados por las sesiones de terapia presenciales tradicionales (cara-a-cara).[2]

La psicoterapia online tiene beneficios adicionales a las sesiones presenciales, puesto que permiten al paciente asistir a las sesiones de forma más habitual que en las sesiones tradicionales. Se ha comprobado que el número de no-asistencias a las sesiones virtuales son mucho menores que en la sesiones presenciales.[3]

También existen investigaciones que sugieren que la psicoterapia online es más efectiva porque el paciente se muestra más receptivo y menos intimidado que en las sesiones presenciales tradicionales. Esto permitiría al paciente ser más honesto permitiendo así al psicoterapeuta proporcionar un mejor tratamiento.[4]

La psicoterapia online también proporciona la necesidad no cubierta de psicoterapia en regiones remotas o de difícil acceso, tradicionalmente no cubiertas por los psicoterapeutas tradicionales. Los residentes rurales y expatriados es más fácil que atiendan a terapia si es en el formato online que en su comunidad local.[2]

La psicoterapia online también se ha mostrado efectiva con clientes que puedan tener dificultades para acudir a citas durante las horas laborales normales.[5]

Adicionalmente, la investigación también sugiere que la psicoterapia online puede ser beneficiosa para las personas con discapacidades y personas en zonas rurales que tradicionalmente infrautilizan los servicios clínicos.[2]

Eficiencia[editar]

Algunos miembros de la comunidad científica han argumentado que la psicoterapia online no podrá nunca reemplazar la terapia cara-a-cara.[6] Actualmente existen diversos estudios científicos que demuestran que la psicoterapia online es efectiva en determinadas situaciones y trastornos.[7] [8] [9] Una compilación coherente de estos y otros artículos relacionados con la eficiencia de la psicoterapia online pueden encontrarse en la bibliografía del Instituto de PsicoTerapia Online (IPTO).[10] Por otro lado, situaciones severas como la tendencia suicida o un episodio de psicosis se ha sugerido que es mejor atenderlos con métodos tradicionales cara-a-cara.[11]

Cohen y Kerr han llevado a cabo estudios sobre la eficiencia de la psicoterapia online para el tratamiento de los trastorno de ansiedad en estudiantes y han concluido que no existe diferencia en el nivel de cambio entre los dos métodos tal y como se ha medido con el State-Trait Anxiety Inventory.[12]

Como uno de los objetivos principales de la psicoterapia es aliviar la angustia, la ansiedad o las preocupaciones experimentadas por un paciente cuando él o ella entra en la terapia, la psicoterapia online tiene una gran eficacia en esa definición.[2]

Las encuestas de satisfacción a pacientes tienden a demostrar el alto nivel de satisfacción del paciente con la psicoterapia online, mientras que los proveedores algunas veces muestran un nivel de satisfacción menor con los métodos a distancia.[13] Este estudio sugiere que los propios profesionales de la psicoterapia son más críticos con las nuevas tecnologías que sus pacientes.

Referencias[editar]

  1. a b Mallen, Michael J.; David L. Vogel (November 2005). «Introduction to the Major Contribution Counseling Psychology and Online Counseling». The Counseling Psychologist 33 (6):  pp. 761–775. doi:10.1177/0011000005278623. http://tcp.sagepub.com/content/33/6/761.abstract. 
  2. a b c d e f Mallen, Michael J.; Vogel, Rochlen and Day (November 2005). «Online Counseling Reviewing the Literature From a Counseling Psychology Framework». The Counseling Psychologist 33 (6):  pp. 819–871. doi:10.1177/0011000005278624. http://tcp.sagepub.com/content/33/6/819.abstract. 
  3. Glueckauf, R.L.; Fritz, Ecklund-Johnson, Liss, Dages, Carney (2002). «Videoconferencing-based family counseling for rural teenagers with epilepsy». Rehabilitation Psychology 47:  pp. 49–72. doi:10.1037/0090-5550.47.1.49. 
  4. Spiro, R.H.; Devenis (1991). «Telephone Therapy: Enhancement of the psychotherapeutic process». Psychotherapy in Private Practice 9:  pp. 31–55. 
  5. Change, T.; Yeh, Krumboltz (2001). «Process and outcome evaluation of an on-line support group for Asian American male college students». Journal of Counseling Psychology 48 (3):  pp. 319–329. doi:10.1037/0022-0167.48.3.319. 
  6. Cherry, Kendra. «Online Counseling». About.com. Consultado el 4 de mayo de 2011.
  7. Change, P.M. (2011). «Effectiveness of cybertherapy in mental health: a critical appraisal». Stud Health Technol Inform:  pp. 3–8. 
  8. Change, D. (2008). «The Effectiveness of Telemental Health Applications». Canadian Journal of Psychiatry 53:  pp. 769–778. 
  9. Change, D.J. (2010). «Empirical evidence on the use and effectiveness of telepsychiatry via videoconferencing: implications for forensic and correctional psychiatry». Soc Sci Med 71:  pp. 1308–15. 
  10. «Artículos relacionados con la eficiencia de la psicoterapia online» (en español) (página web) (10 de julio de 2012). Consultado el 10 de julio de 2012.
  11. Zelvin, E. (2004). Academic Press, ed. Online Counseling Skills Part I: Treatment Strategies and Skills for Conducting Counseling Online. 
  12. Cohen, G.E.; Kerr, B.A. (1998). «Computer-mediated counseling: An empirical study of a new mental health treatment». Computers in Human Services 15:  pp. 13–26. 
  13. Dongier, M.; Templer, R., Lalinec-Michaud, M., Meuneir, D.. «Telepsychiatry: Psychiatric consultation through two-way television: A controlled study». Canadian Journal of Psychiatry 31:  pp. 32–34. 

Enlaces externos[editar]