Programación estructurada

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La programación estructurada es un paradigma de programación orientado a mejorar la claridad, calidad y tiempo de desarrollo de un programa de computadora, utilizando únicamente subrutinas y tres estructuras: secuencia, selección (if y switch) e iteración (bucles for y while), considerando innecesario y contraproducente el uso de la instrucción de transferencia incondicional (GOTO), que podría conducir a "código espagueti", que es mucho más difícil de seguir y de mantener, y era la causa de muchos errores de programación.

Surgió en la década de 1960, particularmente del trabajo de Böhm y Jacopini,[1] y una famosa carta, La sentencia goto considerada perjudicial, de Edsger Dijkstra en 1968[2] — y fue reforzado teóricamente por el teorema del programa estructurado, y prácticamente por la aparición de lenguajes como ALGOL con adecuadas y ricas estructuras de control.

Orígenes de la programación estructurada[editar]

A finales de los años 1970 surgió una nueva forma de programar que no solamente daba lugar a programas fiables y eficientes, sino que además estaban escritos de manera que facilitaba su mejor comprensión, no sólo proveyendo ventajas durante la fase de desarrollo, sino también posibilitando una más sencilla modificación posterior.

El teorema del programa estructurado, propuesto por Böhm-Jacopini, demuestra que todo programa puede escribirse utilizando únicamente las tres instrucciones de control siguientes:

  • Secuencia
  • Instrucción condicional.
  • Iteración (bucle de instrucciones) con condición al principio.

Solamente con estas tres estructuras se pueden escribir todos los programas y aplicaciones posibles. Si bien los lenguajes de programación tienen un mayor repertorio de estructuras de control, éstas pueden ser construidas mediante las tres básicas citadas.


Historia[editar]

Fundamentación teórica[editar]

El teorema del programa estructurado proporciona la base teórica de la programación estructurada. Señala que tres maneras de combinar programas son suficientes para expresar cualquier función computable: secuencia, selección e iteración. Esta observación no se originó con el movimiento de la programación estructurada. Estas estructuras son suficientes para describir el ciclo de instrucción de una unidad central de procesamiento, así como el funcionamiento de una máquina de Turing. Por lo tanto un procesador siempre está ejecutando un "programa estructurado" en este sentido, incluso si las instrucciones que lee de la memoria no son parte de un programa estructurado. Sin embargo, los autores usualmente acreditan el resultado a un documento escrito en 1966 por Böhm y Jacopini, posiblemente porque Dijkstra había citado este escrito. El teorema del programa estructurado no responde a cómo escribir y analizar un programa estructurado de manera útil. Estos temas fueron abordados durante la década de 1960 y principio de los años 1970, con importantes contribuciones de Dijkstra, Robert W. Floyd, Tony Hoarey y David Gries.

Debate[editar]

P. J. Plauger, uno de los primeros en adoptar la programación estructurada, describió su reacción con el teorema del programa estructurado:

Nosotros los conversos ondeamos esta interesante pizca de noticias bajo las narices de los recalcitrantes programadores de lenguaje ensamblador que mantuvieron trotando adelante retorcidos bits de lógica y diciendo, 'Te apuesto que no puedes estructurar esto'. Ni la prueba por Böhm y Jacopini, ni nuestros repetidos éxitos en escribir código estructurado, los llevaron un día antes de lo que estaban listos para convencerse.[3]

Donald Knuth aceptó el principio de que los programas deben escribirse con demostratividad en mente, pero no estaba de acuerdo (y aún está en desacuerdo)[cita requerida] con la supresión de la sentencia GOTO. En su escrito de 1974 Programación estructurada con sentencias Goto, dio ejemplos donde creía que un salto directo conduce a código más claro y más eficiente sin sacrificar demostratividad. Knuth propuso una restricción estructural más flexible: debe ser posible establecer un diagrama de flujo del programa con todas las bifurcaciones hacia adelante a la izquierda, todas las bifurcaciones hacia atrás a la derecha, y sin bifurcaciones que se crucen entre sí. Muchos de los expertos en teoría de grafos y compiladores han abogado por permitir sólo grafos de flujo reducible[¿quién?][¿cuándo?].

Los teóricos de la programación estructurada ganaron a un aliado importante en la década de 1970 después de que el investigador de IBM Harlan Mills aplicara su interpretación de la teoría de la programación estructurada para el desarrollo de un sistema de indexación para el archivo de investigación del New York Times. El proyecto fue un gran éxito de la ingeniería, y los directivos de otras empresas lo citaron en apoyo de la adopción de la programación estructurada, aunque Dijkstra criticó las maneras en que la interpretación de Mills difería de la obra publicada.

Tan tarde como 1987 fue todavía posible elevar la cuestión de la programación estructurada en una revista de ciencia de la computación. Frank Rubin lo hizo en ese año, con una carta, La sentencia GOTO considerada dañina. Numerosas objeciones siguieron, incluyendo una respuesta de Dijkstra, que criticaba duramente a Rubin y las concesiones que otros escritores hicieron cuando le respondieron.

Resultado[editar]

A finales del siglo XX casi todos los científicos están convencidos de que es útil aprender y aplicar los conceptos de programación estructurada. Los lenguajes de programación de alto nivel que originalmente carecían de estructuras de programación, como FORTRAN, COBOL y BASIC, ahora las tienen.

Ventajas de la programación estructurada[editar]

Ventajas de la programación estructurada comparada con el modelo anterior (hoy llamado despectivamente código espagueti).

  • Los programas son más fáciles de entender, pueden ser leídos de forma secuencial y no hay necesidad de hacer engorrosos seguimientos en saltos de líneas (GOTO) dentro de los bloques de código para intentar entender la lógica.
  • La estructura de los programas es clara, puesto que las instrucciones están más ligadas o relacionadas entre sí.
  • Reducción del esfuerzo en las pruebas y depuración. El seguimiento de los fallos o errores del programa ("debugging") se facilita debido a su estructura más sencilla y comprensible, por lo que los errores se pueden detectar y corregir más fácilmente.
  • Reducción de los costos de mantenimiento. Análogamente a la depuración, durante la fase de mantenimiento, modificar o extender los programas resulta más fácil.
  • Los programas son más sencillos y más rápidos de confeccionar.
  • Se incrementa el rendimiento de los programadores, comparado con la forma anterior que utiliza GOTO.

Programación estructurada de bajo nivel[editar]

En un bajo nivel, los programas estructurados con frecuencia están compuestos de simples estructuras de flujo de programa jerárquicas. Estas son secuencia, selección y repetición:

  • "Secuencia" se refiere a una ejecución ordenada de instrucciones.
  • En "selección", una de una serie de sentencias es ejecutada dependiendo del estado del programa. Esto es usualmente expresado con palabras clave como if..then..else..endif, switch, o case. En algunos lenguajes las palabras clave no se puede escribir textualmente, pero debe ser delimitada (stropped).
  • En la "repetición" se ejecuta una sentencia hasta que el programa alcance un estado determinado, o las operaciones han sido aplicadas a cada elemento de una colección. Esto es usualmente expresado con palabras clave como while, repeat, for o do..until. A menudo se recomienda que cada bucle sólo debe tener un punto de entrada (y en la programación estructural original, también sólo un punto de salida, y pocos lenguajes refuerzan esto).
Representaciones gráficas de los tres patrones básicos. En diagrama NS cajas azules y sus equivalentes en diagramas de flujo de control

Un lenguaje es descrito como estructurado en bloques cuando tiene una sintaxis para encerrar estructuras entre palabras clave tipo corchete, como una sentencia if..fi en ALGOL 68, o una sección de código entre corchetes BEGIN..END, como en PL/I - o la de llaves {...} de C y muchos otros lenguajes posteriores.

Lenguajes de programación estructurada[editar]

Es posible hacer la programación estructurada en cualquier lenguaje de programación, aunque es preferible usar algo como un lenguaje de programación procedimental. Algunos de los lenguajes utilizados inicialmente para programación estructurada incluyen: ALGOL, Pascal, PL/I y Ada – pero la mayoría de los nuevos lenguajes de programación procedimentales desde entonces han incluido características para fomentar la programación estructurada y a veces deliberadamente omiten características[4] en un esfuerzo para hacer más difícil la programación no estructurada.

Nuevos paradigmas[editar]

Posteriormente a la programación estructurada se han creado nuevos paradigmas tales como la programación modular, la programación orientada a objetos, programación por capas, etc, y el desarrollo de entornos de programación que facilitan la programación de grandes aplicaciones y sistemas.

Referencias[editar]

  1. Böhm, Jacopini. "Flow diagrams, turing machines and languages with only two formation rules" Comm. ACM, 9(5):366-371, May 1966
  2. Edsger Dijkstra (March 1968). «Go To Statement Considered Harmful» (PDF). Communications of the ACM 11 (3):  pp. 147–148. doi:10.1145/362929.362947. «The unbridled use of the go to statement has as an immediate consequence that it becomes terribly hard to find a meaningful set of coordinates in which to describe the process progress. ... The go to statement as it stands is just too primitive, it is too much an invitation to make a mess of one's program.». 
  3. Plauger, P. J. (12 de febrero de 1993). Programming on Purpose, Essays on Software Design (1 edición). Prentice-Hall. p. 25 |página= y |páginas= redundantes (ayuda). ISBN 978-0-13-721374-0. 
  4. GOTO for example

Bibliografía[editar]

  1. García-Bermejo Giner, José Rafael (2 de 2008). "Programación estructurada en C" (1 edición). Pearson Prentice Hall. ISBN 978-84-8322-423-6. 
  2. Valls Ferrán, José María; Camacho Fernández, David (9 de 2004). Programación estructurada y algoritmos en Pascal (1 edición). Pearson Alhambra. ISBN 978-84-205-4246-1. 
  3. Programación estructurada II (1 ed. 4 imp. edición). Enseñanza Técnica y Sistemas, S.A. 6 de 2000. ISBN 978-84-85838-90-5. 
  4. Pseudocódigos y programación estructurada (1 edición). Centro Técnico Europeo de Enseñanzas Profesionales. 2 de 1997. ISBN 978-84-8199-065-2. 
  5. Sánchez Andrés, María Ángeles (5 de 1996). Programación estructurada y fundamentos de programación (1 edición). McGraw-Hill / Interamericana de España, S.A. ISBN 978-84-481-0557-0. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]