Prince William Sound

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Prince William Sound
(Prince William Sound)
Prince William Sound 01.jpg
Vista del Prince William Sound
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Norte
Océano Golfo de Alaska (océano Pacífico)
Isla Montague (790,88 km²), Hinchinbrook (445,44 km²) y Hawkins (176.39 km²)

País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of Alaska.svg Alaska
Subdivisión(es) Área censal de Valdez-Cordova
Coordenadas 60°36′54″N 147°10′05″O / 60.615, -147.16805555556Coordenadas: 60°36′54″N 147°10′05″O / 60.615, -147.16805555556
Cuerpo de agua
Ciudades costeras Valdez, Cordova y Whittier
Accidentes geográficos
Otros accidentes Península de Kenai
Otros datos
Áreas protegidas Bosque nacional Chugach
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización del Prince William Sound
Localización del Prince William Sound
Mapa del Prince William Sound
Mapa del Prince William Sound
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El Prince William Sound[1] (en inglés: Prince William Sound, que significa estrecho (o bahía o seno) del príncipe Guillermo) es un entrante del golfo de Alaska (océano Pacífico) localizado en la costa suroccidental del estado de Alaska (EE. UU.).

Geografía[editar]

Vista de la localidad de Cordova, a orillas del seno.

El Prince William Sound es un entrante de mar o seno que se encuentra en el lado este de la península de Kenai y que administrativamente pertenece al Área censal de Valdez-Cordova. Su mayor puerto es Valdez (que contaba con 4.036 hab. en 2000), en el extremo sur del oleoducto Trans-Alaska. Otros asentamientos en el sound, que contiene numerosas islas pequeñas, son Cordova (2.454 hab.) y Whittier (182 hab.), además de los pueblos nativos alaskeños de Chenega y Tatitlek.

La mayoría de las tierras que rodean el Prince William Sound forman parte del bosque nacional Chugach, el segundo bosque nacional por tamaño de los EE.UU. El Prince William Sound está rodeado por glaciares y las escarpadas montañas Chugach. La costa es tortuosa, con muchas islas y fiordos, algunos de los cuales tienen glaciares Tidewater. Las principales islas que forman la barrera del sound son las islas de Montague (790,88 km²), Hinchinbrook (445,44 km²) y Hawkins (176.39 km²).

Historia[editar]

Imagen de satélite del Prince William Sound.
Vista del seno.

James Cook entró en Prince William Sound en 1778 y lo bautizó como Sandwich Sound, en honor de su patrón el conde de Sandwich. Los editores de los mapas de Cook cambiaron el nombre por el de Prince William Sound, en honor del principe William, que más tarde se convertiría en el rey William IV.[2]

En 1791 la expedición Malaspina (1788-94), que estaba en Acapulco encabezada por Alejandro Malaspina, recibió las órdenes del rey Carlos IV de España de encontrar el paso del Noroeste. Emprendieron rumbo norte costeando hasta llegar a la bahía de Yakutat y el Prince William Sound antes de darse por vencidos y remprender rumbo sur de regreso a Acapulco.

En 1964, un tsunami resultado del terremoto Good Friday (terremoto de Viernes Santo) mató a un número de aldeanos chugach en el pueblo costero de Chenega, así como la destrucción de la ciudad de Valdez registrado de 9.2 grados.

En 1989, el buque petrolero Exxon Valdez encalló en el arrecife Bligh después de salir de Valdez, causando un gran derrame de petróleo, que ocasionó un grave desastre ecológico, incluyendo la muerte de cerca de 250.000 aves marinas, casi 3.000 nutrias marinas, 300 focas, 250 águilas calvas y hasta 22 orcas.[3]

Galería[editar]

Notas[editar]

  1. La voz inglesa «sound» no tiene traducción directa al español, aunque a veces se traduce como estrecho o bahía. En geografía marina, un «sound» es un gran entrante de mar u océano, que es mayor que una bahía, más profundo que una cuenca marina, y más amplio que un fiordo. A veces se puede identificar con un estrecho o canal entre dos masas de tierra.
  2. Explorations: Bering and Cook, Alaska.net
  3. «1989: Exxon Valdez creates oil slick disaster». BBC. Consultado el 03-12-2007. 

Enlaces externos[editar]