Prehnita

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Prehnita
Prehnite-ps-0128.jpg
General
Categoría Minerales filosilicatos
Clase 9.DP.20 (Strunz)
Fórmula química Ca2Al(Si3Al)O10(OH)2
Propiedades físicas
Color Verde claro o amarillento
Raya Blanca a incolora
Lustre Vítreo a céreo
Transparencia Semitransparente a translúcido
Sistema cristalino Ortorrómbico
Hábito cristalino En fibras radiadas, a veces botroidal
Fractura Irregular
Dureza 6 a 6,5 (escala de Mohs)
Tenacidad Frágil
Densidad 2,87 g/cm3
Birrefringencia Elevada
Propiedades ópticas Biáxico positivo
Solubilidad En ácido clorhídrico lentamente
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La prehnita es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo filosilicatos. Es un aluminosilicato de calcio y aluminio, aunque parte del aluminio puede estar sustituido en hasta un 7% por hierro.[1] Casi siempre se presenta en masas con esferulitos fibroso-radiados, en otras ocasiones como cristales tabulares en crestas. Puede aparecer también como agregados o costras botroidales, globulares, etc. En todos los casos de un bello color verde que es único.

Nombrado en honor de su descubridor, el coronel alemán von Prehn, quien trajo el mineral en 1788 del Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica). Sinónimos en español muy poco usados son adeilita, chiltonita, coufolita o edelita.

Ambiente de formación[editar]

Es un mineral secundario formado en las grietas de las rocas volcánicas básicas, siempre que sean ricas en calcio. También en rocas ígneas y menos frecuentemente como producto del metamorfismo de grado bajo. En todas ellas, puede aparecer rellenado cavidades en la roca en forma de geoda o tapizando fracturas.

Prehnita tallada con corte tipo esmeralda.

Es típico mineral hidrotermal secundario, producido a partir de la alteración de plagioclasas básicas de gabros y anfibolitas.

Suele aparecer siempre junto a zeolitas, de forma que muchas veces es clasificado como tal; pero las zeolitas son tectosilicatos y la prehnita es filosilicato. Es muy típica su asociación con la zeolita denominada laumontita. Otros minerales asociados son datolita, girolita, fluorapofilita, cuarzo, calcita, cobre, pectolita, estilbita y otras zeolitas.

Localización, extracción y uso[editar]

Existen yacimientos notables en Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica), diversas zonas de Estados Unidos, Bombay (India), Alemania y otros muchos países repartida por todo el mundo. En Delfinado (Francia) se encuentran magníficos agregados en forma de barril. En España se han encontrado buenos ejemplares en Caravaca (Murcia) y Carchelejo (Jaén).

Se usa poco, como piedra ornamental, aunque puede ser tallada como gema semipreciosa. El principal interés es el científico y coleccionístico.

Referencias[editar]

  1. [European Journal of Mineralogy (1990): 2: 731-734.]

Enlaces externos[editar]