Byte

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Byte
Estándar ISO/IEC 80000-13
Magnitud Múltiplos del bit
Símbolo B
Nombrada en honor de IEC
Equivalencias 1 B:
bit 8

Byte (B)[1] [2] (pronunciada [bait] o ['bi.te]) es una unidad de información utilizada como un múltiplo del bit. Generalmente equivale a 8 bits,[3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] por lo que en español se le denomina octeto.[11] [12]

Visión general[editar]

Se usa como unidad de información digital en combinación con los prefijos del SI o los prefijos binarios.

Definición[editar]

Byte proviene de bite (en inglés "mordisco"), como la cantidad más pequeña de datos que un ordenador podía "morder" a la vez. El cambio de letra no solo redujo la posibilidad de confundirlo con bit, sino que también era consistente con la afición de los primeros científicos en computación en crear palabras y cambiar letras.[13] Sin embargo, en los años 1960, en el Departamento de Educación de IBM del Reino Unido se enseñaba que un bit era un Binary digIT y un byte era un BinarY TuplE. Un byte también se conocía como "un byte de 8 bits", reforzando la noción de que era una tupla de n bits y que se permitían otros tamaños.

  1. Es una secuencia contigua de bits en un flujo de datos serie, como en comunicaciones por módem o satélite, o desde un cabezal de disco duro, que es la unidad de datos más pequeña con significado. Estos bytes pueden incluir bits de inicio, parada o paridad y podrían variar de 7 a 12 bits para contener un código ASCII de 7 bits sencillo.
  2. Es un tipo de datos o un sinónimo en ciertos lenguajes de programación. C, por ejemplo, define byte como "unidad de datos de almacenamiento direccionable lo suficientemente grande para albergar cualquier miembro del juego de caracteres básico del entorno de ejecución" (cláusula 3.6 del C estándar). En C el tipo de datos unsigned char tiene que al menos ser capaz de representar 256 valores distintos (cláusula 5.2.4.2.1). La primitiva de Java byte está siempre definida con 8 bits siendo un tipo de datos con signo, tomando valores entre –128 y 127.

Comparativa[editar]

De una forma aproximada, las equivalencias entre bytes y objetos reales son:

Número de bytes Múltiplo Equivalencia aproximada
1 1 B Una letra.
10 10 B Una o dos palabras.
100 100 B Una o dos frases.
1000 1 kB Una historia muy corta.
10 000 10 kB Una página de enciclopedia, tal vez con un dibujo simple.
100 000 100 kB Una fotografía de resolución mediana.
1 000 000 1 MB Una novela.
10 000 000 10 MB Dos copias de la obra completa de Shakespeare.
100 000 000 100 MB Un estante de 1 metro de libros.
1 000 000 000 1 GB Una furgoneta llena de páginas con texto.
1 000 000 000 000 1 TB 50 000 árboles.
10 000 000 000 000 10 TB La colección impresa de la biblioteca del congreso de EEUU.
1 000 000 000 000 000 1 PB Los datos que maneja google cada Hora.
1 000 000 000 000 000 000 1 EB El peso de todos los datos en Internet para finales del año 2001

Historia[editar]

Werner Buchholz[editar]

El término byte fue acuñado por Werner Buchholz en 1957 durante las primeras fases de diseño del IBM 7030 Stretch. Originalmente fue definido en instrucciones de 4 bits, permitiendo desde uno hasta dieciséis bits en un byte (el diseño de producción redujo este hasta campos de 3 bits, permitiendo desde uno a ocho bits en un byte). Los equipos típicos de E/S de este periodo utilizaban unidades de seis bits, pero tras la necesidad de agregar letras minúsculas, así como una mayor cantidad de símbolos y signos de puntuación, se tuvieron que idear otros modelos con mayor cantidad de bits.[14] Un tamaño fijo de byte de 8 bits se adoptó posteriormente y se promulgó como un estándar por el IBM S/360.[15]

Visión detallada[editar]

Controversias[editar]

Originalmente el byte fue elegido para ser un submúltiplo del tamaño de palabra de un ordenador, desde cinco a doce bits. La popularidad de la arquitectura IBM S/360 que empezó en los años 1960 y la explosión de las microcomputadoras basadas en microprocesadores de 8 bits en los años 1980 ha hecho obsoleta la utilización de otra cantidad que no sean 8 bits.[16]

Los bytes de 8 bits se integran firmemente en estándares comunes como Ethernet y HTML.

Sin embargo, en la historia otros ordenadores o computadoras han tenido bytes cuyo valor no era de 8 bits, por ejemplo:

  • La serie CDC 6000 de mainframes científicas dividió sus palabras de 60 bits de punto flotante en 10 bytes de seis bits, estos bytes convenientemente colocados forman los datos Hollerith de las tarjetas perforadas, típicamente el alfabeto de mayúsculas y los dígitos decimales, el CDC también se referia a cantidades de 12 bits como bytes, cada una albergando dos caracteres de 6 bits, debido a la arquitectura de E/S de 12 bits de la máquina.
  • El PDP-10 utilizaba instrucciones de ensamblado LDB y DPB para extraer o componer bytes del tamaño arbitrario (entre 1 bit y 36 bits) de sus palabras de 36 bits, estas operaciones sobreviven hoy en el Common Lisp.[17]
  • Los ordenadores del UNIVAC 1100/2200 series (ahora Unisys) direccionaban los campos de datos de 6 bits y en modo ASCII de 9 bits modes con su palabra de 36 bits.

Bit[editar]

El IEEE 1541 especifica "b" (minúscula) como el símbolo para bit. Sin embargo la IEC 60027 y el MIXF especifican "bit" (por ejemplo Mbit para megabit), teniendo la máxima desambiguación posible de byte. "b" vs. "B": la confusión parece ser suficientemente común para haber inspirado la creación de una página web dedicada b no es B.

Octeto[editar]

El término octeto (octet en francés, derivado del latín octo y del griego okto, que significa ocho) se utiliza ampliamente como un sinónimo preciso donde la ambigüedad es indeseable (por ejemplo, en definiciones de protocolos). Los bytes de 8 bits a menudo se llaman "octetos" en contextos formales como los estándares industriales, así como en redes informáticas y telecomunicaciones para evitar confusiones sobre el número de bits implicados.

Un octeto es también la palabra utilizada para la cantidad de ocho bits en muchos lenguajes no ingleses. Los países francófonos utilizan una "o" minúscula para "octeto": es posible referirse a estas unidades indistintamente como ko, Mo, o kB, MB. Esto no se permite en el SI por el riesgo de confusión con el cero, aunque esa es la forma empleada en la versión francesa del estándar ISO/IEC 80000-13:2008.

Múltiplos del byte[editar]

Los prefijos utilizados para los múltiplos del byte normalmente son los mismos que los prefijos del SI, también se utilizan los prefijos binarios, pero existen diferencias entre ellos, ya que según el tipo de prefijo utilizado los bytes resultantes tienen valores diferentes.

Esto se debe a que los prefijos del SI se basan en base 10 (sistema decimal), y los prefijos binarios se basan en base 2 (sistema binario), por ejemplo:

Múltiplos utilizando los prefijos del Sistema Internacional[editar]

Prefijo Símbolo del prefijo Nombre resultante del prefijo + Byte Símbolo del múltiplo del Byte Factor y valor en el SI
Valor de referencia byte B 100 = 1
kilo k kilobyte kB 103 = 1 000
mega M megabyte MB 106 = 1 000 000
giga G gigabyte GB 109 = 1 000 000 000
tera T terabyte TB 1012 = 1 000 000 000 000
peta P petabyte PB 1015 = 1 000 000 000 000 000
exa E exabyte EB 1018 = 1 000 000 000 000 000 000
zetta Z zettabyte ZB 1021 = 1 000 000 000 000 000 000 000
yotta Y yottabyte YB 1024 = 1 000 000 000 000 000 000 000 000

Múltiplos utilizando los prefijos ISO/IEC 80000-13[editar]

Actualmente los prefijos binarios al igual que el byte forman parte de la norma ISO/IEC 80000-13[18]

Los primeros prefijos desde kibi a exbi fueron definidos por la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC) en diciembre de 1998, e incluidas en el IEC 60027-2 (Desde febrero del año 1999), posteriormente en el año 2005 se incluyeron zebi y yobi.[19] [20] [21]

Prefijo Símbolo del prefijo Nombre resultante del prefijo + Byte Símbolo del múltiplo del Byte Factor y valor en el ISO/IEC 80000-13
Valor de referencia byte B 20 = 1
kibi Ki kibibyte KiB 210 = 1024
mebi Mi mebibyte MiB 220 = 1 048 576
gibi Gi gibibyte GiB 230 = 1 073 741 824
tebi Ti tebibyte TiB 240 = 1 099 511 627 776
pebi Pi pebibyte PiB 250 = 1 125 899 906 842 624
exbi Ei exbibyte EiB 260 = 1 152 921 504 606 846 976
zebi Zi zebibyte ZiB 270 = 1 180 591 620 717 411 303 424
yobi Yi yobibyte YiB 280 = 1 208 925 819 614 629 174 706 176

Oficialmente, el padrón IEC especificaba que los prefijos del SI fueran usados solamente para múltiplos en base 10 (Sistema decimal) y nunca base 2 (Sistema binario).

Otras definiciones[editar]

La palabra byte también tiene otras definiciones:

  • Una secuencia contigua de bits en una computadora binaria que comprende el sub-campo direccionable más pequeño del tamaño de palabra natural de la computadora. (Esto es, la unidad de datos binarios más pequeña en que la computación es significativa, o se pueden aplicar las cotas de datos naturales.)[cita requerida]

Otras unidades con el mismo símbolo[editar]

Byte comparte símbolo (B) con:

  • Boro, un elemento químico de la tabla periódica.
  • Belio, una unidad logarítmica utilizada en el mismo campo, no se utiliza por ser demasiado grande en la práctica, y por eso se utiliza el decibelio.

Unidades relacionadas[editar]

Información fraccional y Nibbles[editar]

Los primeros microprocesadores, como el Intel 8008 (el predecesor directo del 8080 y el Intel 8086) podían realizar un número pequeño de operaciones en 4 bits, como la instrucción DAA (ajuste decimal) y el flag "half carry" que eran utilizados para implementar rutinas de aritmética decimal. Estas cantidades de cuatro bits se llamaron "nibbles" en honor al equivalente de 8 bits "Bytes".

A la mitad de un byte de ocho bits se llama nibble o un dígito hexadecimal. El nibble a menudo se llama semiocteto en redes o telecomunicaciones y también por algunas organizaciones de estandarización. Además, una cantidad de 2 bits se llama crumb, aunque raramente se utiliza.

La información fraccional normalmente se mide en bits, Nibbles, nats o bans, donde las últimas dos se utilizan especialmente en el contexto de la teoría de la información y no se utilizan en otros campos de la computación e investigación.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Unidades de información (del byte)
Sistema Internacional (decimal) ISO/IEC 80000-13 (binario)
Múltiplo (símbolo) SI Múltiplo (símbolo) ISO/IEC
kilobyte (kB) 103 kibibyte (KiB) 210
megabyte (MB) 106 mebibyte (MiB) 220
gigabyte (GB) 109 gibibyte (GiB) 230
terabyte (TB) 1012 tebibyte (TiB) 240
petabyte (PB) 1015 pebibyte (PiB) 250
exabyte (EB) 1018 exbibyte (EiB) 260
zettabyte (ZB) 1021 zebibyte (ZiB) 270
yottabyte (YB) 1024 yobibyte (YiB) 280
Véase también: nibble • byte • sistema octal