Myra

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Famosas tumbas rupestres de Myra.

Myra (a veces escrito Mira) es una antigua ciudad Licia, situada a 1,5 km al norte de la actual ciudad de Demre,[1] en la provincia de Antalya (Turquía). La ciudad estaba ubicaba junto al río Limiro[2] (actualmente llamado Demre cay),[1] en una fértil llanura fluvial a unos 3,5 km del mar Egeo.[2]

Historia[editar]

A pesar de que los restos de una antigua muralla permiten remontar su origen al menos hasta el siglo V a. C., no se conservan registros escritos sobre la ciudad hasta el siglo I a. C., donde es mencionada como ciudad integrante de la Alianza Licia; un tratado que implicaba también a las ciudades de Janto, Tlos, Pinara, Patara y Olympos,[1] y que estuvo vigente desde el 168 a. C. hasta el 43 d. C. De acuerdo con el geógrafo griego Estrabón, en aquella época Myra ya era una de las ciudades más grandes de la alianza, llegando incluso a ser la capital.[3]

La ciudad de Myra, como todo el pueblo licio, estuvo bajo influencia griega desde el siglo IV a. C. Fue convertida en satrapía en la época de Alejandro Magno y fue disputada por distintos imperios de la época, con la excepción del período de independencia de la Alianza, que finalizó tras la incorporación de Licia como provincia del Imperio romano en el año 43. Durante la época romana el puerto de Myra adquirió una notable importancia como punto de reabastecimiento de las naves romanas, especialmente de las que viajaban con destino a Alejandría. Por el puerto de Myra pasaron Germánico y Agripina en el año 18, San Pablo en el año 60, y Adriano en el 131.[1]

Tras la absorción romana, el cristianismo penetró en tierras licias, y en el siglo IV, Myra tuvo como obispo a Nicolás de Myra, también conocido en occidente como Nicolás de Bari, o simplemente como San Nicolás, quien en su afán por erradicar el paganismo, ordenó demoler varios de los edificios más representativos del culto antiguo, incluyendo el templo de Artemisa.[1]

Bajo el reinado de Teodosio II, a inicios del siglo V, Myra se convirtió en capital de la provincia de Licia, estatus que mantuvo hasta la conquista de la ciudad en el 808, por las tropas del Harún al-Rashid, califa abasí de Bagdad.[1] Tras la invasión, la ciudad entró en decadencia y fue abandonada en el siglo XI.[1]

Monumentos[editar]

Tumba original de San Nicolás, en Myra.
Anfiteatro romano

La ciudad albergó en la antigüedad varias de las construcciones más importantes del pueblo licio, destacando el desaparecido templo destinado a la diosa Artemisa, protectora de la ciudad, y considerado en su tiempo el más grande y bello de Licia.[1] Myra también posee el mayor teatro romano de la región, cuyos restos aún se conservan.

La ciudad posee dos monumentales complejos de tumbas rupestres, excavadas en dos emplazamientos distintos: uno sobre el anfiteatro romano, y otro en una colina cercana, cuyos restos reciben el nombre de necrópolis del río. La mayoría de las tumbas están fechadas en el siglo IV a. C., y estuvieron decoradas con relieves y policromía.[1]

Otro de los edificios más representativos es la iglesia de San Nicolás, de estilo bizantino, y que aún contiene el sarcófago donde fueron enterrados los restos del santo —si bien éstos fueron trasladados posteriormente a Italia—. El templo original es del siglo VI, aunque fue reconstruido en el siglo IX y nuevamente en el XI.[1] El culto a San Nicolás; un santo famoso por su caridad, se extendió entre los siglos VI y XI, especialmente en oriente y Rusia, convirtiendo esta iglesia en un centro de peregrinación. También se le atribuyen a este santo numerosos milagros y varias leyendas que desembocaron en la aparición del mito de Santa Claus.[1] [4]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k «Myra» (en inglés). Consultado el 26 de enero de 2010.
  2. a b «Diccionario numismático general». Consultado el 26 de enero de 2010.
  3. «Antalya». Consultado el 26 de enero de 2010.
  4. «Myra (Demre)» (en inglés). Consultado el 26 de enero de 2010.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 36°15′50″N 29°58′18″E / 36.26389, 29.97167