Mucuna

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Mucuna
Starr 021203-0008 Mucuna gigantea.jpg
Flores de Mucuna gigantea
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Faboideae
Tribu: Phaseoleae
Subtribu: Erythrininae
Género: Mucuna
Especies

Véase el texto.

Mucuna urens

Mucuna es un género de plantas de la subfamilia Faboideae y de la tribu Phaseoleae. Posee 33 especies de lianas trepadoras y arbustos, distribuidos por todo el mundo en zonas boscosas y áreas tropicales.

Descripción[editar]

Los representantes del género poseen hojas palmadas, alternas o espiraladas, y las flores son las típicas de la subfamilia, ciertamente parecidas a las del guisante, sólo que mayores y con pétalos distintivamente curvados, y con dichas flores dispuestas en racimos.

Polinización[editar]

Se trata de flores que generalmente son polinizadas mediante quirópteros,[1] es decir, murciélagos, que trasladan el polen de los estambres de una flor al estigma de otra al tiempo que liban de su néctar.

Frutos[editar]

Legumbres de M. poggei.

El género posee frutos en legumbre, como es común en su familia, las Leguminosas. Dichas legumbres son normalmente péndulas. En muchas especies, están recubiertas de pelos urticantes.

Aplicaciones[editar]

Además de diversas propiedades medicinales, propias de las distintas partes de las plantas, las raíces de algunas especies poseen valor como complementos dietéticos, para la constipación e, incluso, parecen ser efectivos contra la elefantiasis.

Como buenas Leguminosas, desarrollan nódulos radiculares con la bacteria Rhizobium, un fijador de nitrógeno, lo cual permite su empleo como cobertura del suelo para el control de malezas debido a su gran producción de follaje, y también como abono verde en los cultivos. Este nitrógeno puede ser aprovechado por los cultivos que se siembran asociados a la mucuna, incrementándose su rendimiento. Se ha reportado que esta práctica agrícola aporta alrededor de 150 kg/ha de nitrógeno al suelo.[2]

Algunas especies son consumidas en alimentación humana.[3]

El polvo de las semillas de M. pruriens contienen altas concentraciones de levodopa, directo precursor del neurotransmisor dopamina y de largo uso en medicina tradicional ayurveda de la India para enfermedades como el Parkinson[4] [5]

Ecología[editar]

Algunas especies de Mucuna son depredadas por orugas herbívoras del género Morpho, un tipo de lepidópteros propios de Centro y Sudamérica.

Taxonomía[editar]

El género alberga 33 especies, listadas a continuación:[6]

Referencias[editar]

  1. «Pollinization» (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2007.
  2. «Aplicación de la mucuna» (en español). Consultado el 26 de septiembre de 2007.
  3. "Processing the Mucuna for Human Food in the Republic of Guinea." Tropical and Subtropical Agroecosystems. 1 Oct. 2002. Department of extension and Rural Developement. 2 Dec. 2006
  4. Manyam BV, Dhanasekaran M, Hare TA. Effect of antiparkinson drug HP-200 (Mucuna pruriens) on the central monoaminergic neurotransmitters. 2004. Phytother Res 18:97-101. DOI: 10.1002/ptr.1407 PMID 15022157
  5. Manyam BV, Dhanasekaran M, Hare TA. Neuroprotective effects of the antiparkinson drug Mucuna pruriens. 2004. Phytother Res 18:706-712. DOI: 10.1002/ptr.1514 PMID 15478206
  6. ILDIS Version 6.05

Enlaces externos[editar]