Meseta Antártica

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Paisaje en el domo C.

La meseta Antártica (meseta polar o meseta del Polo Sur) es la parte de la calota polar o Indlandsis de la Antártida localizada en la parte central del continente en la Antártida Oriental. Esta área incluye el Polo Sur, y se extiende más de 1000 km en dirección este cubriendo la Tierra de la Reina Maud y el Territorio Antártico Australiano. Esta formación tiene una altitud media de 3000 m sobre el nivel del mar. El punto más elevado se halla en el domo A a 4093 msnm (80°22′S 77°21′E / -80.367, 77.350), mientras que los otros dos puntos sobresalientes son el domo C y el domo F.

Su altitud, junto con su latitud, la convierte en el lugar del globo donde las temperaturas son más bajas. Los vientos casi constantes hacen que sea uno de los lugares más inhóspitos para cualquier forma de vida, incluso las más resistentes como las bacterias o los virus.

En esta región se encuentran las siguientes estaciones de investigación:

Nombre País Establecido Residencia Ubicación Coordenadas
Base Amundsen-Scott Flag of the United States.svg Estados Unidos 1957 Permanente En el Polo Sur 89°59′51″S 139°16′22″O / -89.99750, -139.27278
Base Vostok Flag of Russia.svg Rusia 1957 Permanente Cerca del Polo Sur Magnético 78°28′S 106°48′E / -78.467, 106.800
Base Domo Fuji Bandera de Japón Japón 1995 Permanente Domo F 77°19′01″S 39°42′12″O / -77.31694, -39.70333
Base Concordia Flag of France.svg Francia
Flag of Italy.svg Italia
2005 Permanente Domo C 75°06′S 123°20′E / -75.100, 123.333
Base Kunlun Bandera de la República Popular China China 2009 Verano Domo A 80°25′01″S 77°06′58″E / -80.41694, 77.11611

Historia[editar]

La meseta fue descubierta en 1902 por la expedición Discovery liderada por Robert Falcon Scott. Los primeros hombres que la atravesaron fueron los de la expedición Nimrod en 1909, liderada por Ernest Shackleton, que llegó después de atravesar el glaciar Beardmore, y la llamó King Edward VII Plateau (meseta del rey Eduardo VII en inglés) en honor del rey británico.

A fines de 1911 Roald Amundsen la nombró como Kong Haakon VII Vidde (meseta Haakon VII en noruego) en honor al rey Haakon VII de Noruega, cuando fue el primer hombre en llegar al Polo Sur. Pero este nombre casi no ha sido utilizado fuera de Noruega.

Desde el aire fue observada y fotografiada por primera vez en 1929 desde un avión Ford Trimotor que trasportaba 4 hombres durante el primer vuelo al Polo Sur. El piloto de avión era el noruego Bernt Balchen, y el navegante y organizador de la expedición el estadounidense Richard E. Byrd de la Armada de los Estados Unidos.