Melón (órgano)

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Melón
Delphinapterus leucas 2.jpg
Cabeza de una beluga donde se observa la gran prominencia frontal que alberga el melón.
Delfinekko.gif
El melón ayuda a la ecolocalización.
Latín Melo
Sistema Audición
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El órgano del melón es un tejido ovalado de sustancia de naturaleza lipídica que se encuentra en la frente de la mayoría de los odontocetos (ballenas con dientes), incluyendo los delfines y marsopas, y se cree que es usado para la ecolocalización.[1] [2] [3]

Función[editar]

El melón estructuralmente forma parte del aparato nasal y comprende la mayor parte del tejido entre el espiráculo y la punta de la nariz. Es un órgano ovoide que se encuentra en la región facial de los odontocetos. Normalmente es asimétrico, ligeramente desviado hacia el lado derecho. Se encuentra sobre una almohadilla de tejido conectivo denso, sobre las turbinas óseas del cráneo.[4]

El tamaño del melón no se relaciona con la máxima profundidad alcanzada en las inmersiones de las ballenas dentadas. La función del melón no ha sido del todo establecida, pero se cree que es un componente bioacústico, como un medio de enfocar los sonidos usados en la ecolocalización y adaptador de impedancia. La función como adaptador de impedancia implica la creación de una similitud entre las características de este tejido y el agua circundante, de tal modo que la energía acústica puede fluir al exterior de la cabeza y penetrar al medio acuoso con mínima pérdida de energía. Algunos científicos creían erróneamente que el melón se utilizaba para sumergirse y como flotador. Estas ideas han sido descartadas en los últimos 40 años y dejaron de ser consideradas válidas por los cetólogos.[5]

Los lípidos (grasas, aceites y ceras) dentro de la cabeza de los odontocetos son químicamente distintos.[6] [7] Estos tienen la característica inusual que trasmiten los sonidos a diferente velocidad dependiendo de la composición química y que son tóxicos para el metabolismo. Parece como si esta estructura lipídica especializada evolucionó como componentes de la máquina bioacústica de los odontocetos. El melón y los tejidos lípidos mandibulares que están involucrados en la producción y recepción del sonido están compuestos de ácidos grasos ricos en ácido isovalérico. La composición bioquímica de los lípidos en varios odontocetos cambian a diferente edad del ejemplar, lo que sugiere que la ecolocalización no está completamente desarrollada al nacimiento de estos animales.[4]

Melón en los cachalotes[editar]

La ecolocación le permite al cachalote ubicar calamares a grandes profundidades.

En dirección dorsal y anterior al cráneo, los cachalotes tienen un gran estructura llamada órgano del espermaceti que posiblemente actúe como un balastro biológico o constituya un carácter sexual secundario, relacionado con despliegues acústicos.[8] [5] Debido a la alta especialización de la enorme anatomía facial del cachalote, no está completamente dilucidado en esta especie, qué estructura es homóloga al melón de los otros cetáceos. Sin embargo Heyning, basado en la comparación con los cachalotes enano y pigmeo, sugirió una estructura denominada en inglés «junk» (en español basura o desperdicio, un segmento de tejido localizado bajo el compartimiento del espermaceti, llamado así por tener un contenido menor de aceite que éste) en lugar del espermaceti como el candidato más probable para ser el melón. Esta hipótesis es soportada por el análisis de imágenes de tomografía computarizada.[1]

Aún cuando el órgano del espermaceti de los cachalotes parece no ser el mismo melón, es muy notable que la sustancia grasa en el mismo, fuera muy apreciada por los balleneros del siglo XIX ya que no se descomponía y ardía muy bien en sus lámparas y velas.

Melón en la beluga[editar]

El melón de la beluga es también único; es muy prominente, lo que le confiere un aspecto distintivo a la especie, y es capaz de deformarlo ampliamente por medio de músculos accesorios. Estos cambios de forma probablemente tengan relación con el tamaño, forma, dirección y frecuencia de las emisiones de los ecos.[9] El aceite del melón de esta especie contiene ácidos grasos, principalmente ácido isovalérico, 60.1 % y ácidos grasos de cadena larga, 16.9%; composición que difiere bastante de la grasa corporal del animal, y esto puede desempeñar un papel en el sistema de ecolocación.[10]

Referencias[editar]

  1. a b Cranford, T. W., M. Amundin, and K. S. Norris. (junio 1996). «"Functional morphology and homology in the odontocete nasal complex: Implications for sound generation."». J. Morphol. 228 (3):  pp. 223-285. PMID 8622183. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8622183. 
  2. Harper, C. J., et al (julio 2008). «"Morphology of the melón and its tendinous connections to the facial muscles in bottlenose dolphins (Tursiops truncatus)."» (en inglés). J. Morphol. 269 (7):  pp. 820-839. PMID 18473369. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18473369. 
  3. Cranford, T. W., et al (2008). «"Anatomic Geometry of Sound Transmission and Reception in Cuvier's Beaked Whale (Ziphius cavirostris)."». Anat Rec 291 (4):  pp. 353-378. PMID 18228579. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18228579. 
  4. a b Berta, Annalisa (2006). Marine Mammals: Evolutionary biology. Academic Press. ISBN 0-12-088552-2. 
  5. a b Cranford, T. W (agosto 1999). «"The sperm whale's nose: Sexual selection on a grand scale?"». Marine Mammal Science 15 (4):  pp. 1134-1158. http://www3.interscience.wiley.com/journal/119937812/abstract. 
  6. Koopman, H. N., et al (2003). «"High concentrations of isovaleric acid in the fats of odontocetes: variation and patterns of accumulation in blubber vs. stability in the melon."». J Comp Physiol B 173:  pp. 247-261. PMID 12743728. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12743728. 
  7. Litchfield, C., et al (abril 1975). «"Comparative lipid patterns in acoustical and nonacoustical fatty tissues of dolphins, porpoises and toothed whales."». Comp. Biochem. Physiol. 50B:  pp. 591-597. PMID 1122741. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1122741. 
  8. Malcolm R. Clarke (noviembre 1970). «Function of the Spermaceti Organ of the Sperm Whale» (en inglés). Nature 228:  pp. 873-874. doi:10.1038/228873a0. PMID. http://www.nature.com/nature/journal/v228/n5274/abs/228873a0.html. 
  9. O'Corry-Crowe, G. (2002). «Beluga Whale Delphinapterus leucas». En Perrin, W., Würsig B. and Thewissen, J. Encyclopedia of Marine Mammals. Academic Press. p. 94–99. ISBN 0-12-551340-2. 
  10. Carter Litchfield, R. G. Ackman, J. C. Sipos and C. A. Eaton. «Isovaleroyl triglycerides from the blubber and melon oils of the beluga whale (Delphinapterus leucas)». Lipids 6 (9):  pp. 674-681. doi:10.1007/BF02531529. http://www.springerlink.com/content/q4t27r65l4508833/. 

Enlaces externos[editar]