Matthew Ridgway

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Matthew Bunker Ridgway (Fort Monroe, Virginia, EUA, 3 de marzo de 1895 – Fox Chapel, Pensilvania, EUA, 26 de julio de 1993) fue un general del Ejército de los Estados Unidos. Ocupó varios comandos y fue más famoso por resucitar el esfuerzo de guerra de las Naciones Unidas (ONU) durante la Guerra de Corea. Varios historiadores han acreditado a Ridgway por cambiar el curso de la guerra en favor de los aliados. Su larga y prestigiosa carrera militar fue reconocida con el premio de la Medalla Presidencial de la Libertad el 12 de mayo de 1986 por el presidente estadounidense Ronald Reagan, quien dijo que "Cuando se necesita de héroes; grandes hombres dan el paso adelante cuando parece que no existe suficiente coraje".[1]

Biografía[editar]

Juventud y educación[editar]

Ridgway nació el 3 de marzo de 1895 en Fort Monroe, Virginia; sus padres fueron el Coronel Thomas Ridgway, un oficial de artillería, y Ruth Ridgway. Vivió en varias bases militares durante su niñez. Más adelante dijo que sus "primeras memorias son de armas y hombres marchando, de despertarse al sonido de los cañones y acostarse a dormir mientras las dulces y tristes notas de 'Taps' anunciaban el final del día".

Se graduó en 1912 de la Secundaria Inglesa de Boston[2] y aplicó a West Point porque pensó que eso le gustaría a su padre (quien se había graduado de West Point).[3]

Ridgway no pudo pasar el examen la primera vez debido a su falta de experiencia con matemáticas, pero luego de estudiar duramente por su cuenta logró pasar el examen en la segunda ocasión.[3] En West Point fue el entrenador del equipo de fútbol americano. En 1917, fue comisionado como Segundo Teniente en el Ejército de los Estados Unidos. Ese mismo año se casó con Julia Caroline Blount. Tuvieron dos hijas, Constance y Shirley, y se divorciaron en 1930.[4]

Trayectoria[editar]

Un año después de graduarse, Ridgway fue asignado a West Point como instructor en Español. Se sintió decepcionado al no haber sido asignado a una zona de combate en la Segunda Guerra Mundial, expresando que "el soldado que no participó en esta última gran victoria del bien sobre el mal estaría arruinado".[5]

En 1924 y 1925 Ridgway tomó el curso de oficiales de compañía en la Escueal de Infantería del Ejército de los Estados Unidos en Fort Benning, Georgia, después del cual se le dió el mando de una compañía en el 15º Regimiento de Infantería en Tianjin, China.[6] A esto le siguió una asignación en Nicaragua, en donde ayudó a supervisar las elecciones libres de 1927.[2]

En 1930, fue designado asesor del Gobernador General de las Filipinas. Se graduó de la Escuela de Comando y Generales de Fort Leavenworth, Kansas en 1935 y del Colegio de Guerra del Ejército en las Barracas de Carlisle, Pensilvania, en 1937. Durante los años 1930s trabajó como asistente del Jefe del Gabinete del VI Cuerpo, Vice Jefe de Gabinete del Segundo Ejército de los EUA, y Asistente del Jefe de Gabinete del Cuarto Ejército de los Estados Unidos. El General George Marshall asignó a Ridgway a la División de Planes de Guerra poco después de que estallara la Segunda Guerra Mundial en Europa en septiembre de 1939. Sirvió en esta división hasta enero de 1942, y fue promovido a brigadier general ese mes.


Segunda Guerra Mundial[editar]

En agosto de 1942, luego de que Omar N. Bradley fuera asignado a la 28º División de Infantería, Ridgway fue promovido a Mayor General y se le entregó el mando de la 82º División de Fuerzas Aeortransportadas. La 82º División, luego de haber establecido un récord de combate en la Primera Guerra Mundial, anteriormente había elegido convertirse en una de las cinco nuevas divisiones aerotransportadas del ejército. La conversión de toda una división de infantería para ser aerotransportada era un paso sin precedentes para el ejército de los EUA, y requería de mucho entrenamiento, pruebas y experimentación.

Mayor General Matthew Ridgway y su staff afuera de Ribera, Sicilia el 25 de julio de 1943.
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A diferencia de sus hombres, Ridgway no paso primero por la escuela de salto antes de unirse a la división. Ridgway convirtió en forma exiosa a la 82ª en una división aerotransportada lista para el combate; se mantuvo al mando y eventualmente se ganó sus alas de paracaidista.

Ridgway ayudó a planear la invasión aérea de Sicilia en julio de 1943, y comandó a la 82ª en la batalla allí. Durante la planeación de la invasión de Italia continental, se enconmendó a la 82ª la responsabilidad de tomar Roma a través de un coup de main en la Operación Gigante II. Ridgway se opuso fuertemente a este plan poco realista, el cual hubiese aerotransportado a la 82ª a las afueras de Roma en medio de dos divisiones alemanas pesadas. La operación fue cancelada solo horas antes de su inicio. En 1944, Ridgway ayudó en la planeación de la Operación Overlord, la invasión aliada de Europa. En las operaciones en Normandía, el saltó con sus tropas, quienes lucharon por 33 días en su avance a Saint-Sauveur-le-Vicomte cerca de Cherbourg (St Sauveur fue liberada el 14 de junio de 1944).

Ridgway recibió el mando del XVIII Cuerpo Aerotransportado en septiembre de 1944, el cual había sido desplegado en la Operación Market Garden. El XVIII Cuerpo Aerotransportado también ayudó a detener y luego hacer retroceder a las tropas alemanas durante la Batalla de las Ardenas. En marzo de 1945 lideró sus tropas mientras entraban a Alemania durante la Operación Varsity, y fue herido en el hombro por los fragmentos de una granada alemana el 24 de marzo de 1945. En junio de 1945 fue promovido a teniente general. Al final de la guerra, Ridgway se dirigió hacia el teatro del Pacífico para ser asignado a una nueva misión bajo el General del Ejército Douglas MacArthur, con quien había servido mientras era capitán de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point.

Después de la Segunda Guerra Mundial[editar]

Ridgway fue comandante en Luzón por un tiempo en 1945 antes de recibir el mando de las fuerzas estadounidenses en el Frente del Mediterráneo, con el título de Vice Comandante Supremo de los Aliados, Mediterráneo. Entre 1946 y 1948, sirvió como el representante del Ejército de los EUA en el comité militar de las Naciones Unidas. Fue puesto al mando del Comando del Caribe en 1948, controlando las fuerzas estadounidenses el Mar Caribe, y en 1949 fue designado como el Vice Comandante del Estado Mayor bajo el en ese entonces Jefe del Estado Mayor del Ejército, J. Lawton Collins.

En diciembre de 1947, Ridgway se casó con Mary Princess "Penny" Anthony Long, su tercera esposa.[4] Siguieron casados hasta su muerte 46 años después. En abril de 1949, nació su único hijo, Matthew Bunker Ridgway, Jr. Él murió en un accidente en 1971.

Referencias[editar]

  1. Arthur, Billy A., Obituary: General Matthew Ridgway, The Independent, 1993-08-10, retrieved 2009-08-31
  2. a b Biography from Arlington National Cemetery official website.
  3. a b Mitchell 2002, p. 7.
  4. a b Mitchell 2002, p. 16.
  5. Mitchell 2002, p. 10.
  6. Mitchell 2002, p. 67.