Magnesita

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Magnesita
Magnesite.jpg
General
Categoría Minerales carbonatos y nitratos
Clase 5.AB.05 (Strunz)
Fórmula química MgCO3
Propiedades físicas
Color Incoloro, blanco, blanco-gris, amarillento, pardo o rosado-lila
Raya Blanca y cristalina
Lustre Vítreo E
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Trigonal
Hábito cristalino Normalmente masivo, raro en cristales
Exfoliación Perfecta
Fractura Concoidea
Dureza 4 - 4,5 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 3,01
Pleocroísmo visible
Propiedades ópticas a veces triboluminiscente
Fluorescencia verdeso a azulada en luz UV, con fosforescencia
Variedades principales
Breunnerita (Mg,Fe)CO3
Walmstedtita (Mg,Fe)CO3
Gelmagnesita Variedad en forma de gel coloidal
Magnesita niquélica (Mg,Ni)CO3
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La magnesita es un mineral de composición química fundamentalmente carbonato de magnesio con impurezas de Fe, Mn, Ca, Co o Ni, que le dan sus variadas coloraciones. Pertenece a la clase 5, de los minerales carbonatos y nitratos. Fue descubierta en 1808 y su nombre deriva de su alto contenido en magnesio. Sinónimos en español son: baldissérita, giobertita, magnesianita, mesitita o roubschita.

Hábito[editar]

La forma típica de este mineral son las masas de microcristales, compactas y opacas, que tienen un aspecto muy parecido al de la porcelana y cuyo color predominante es el blanco grisáceo o amarillento. En cambio, cuando se trata de ejemplares perfectamente cristalizados, la magnesita se presenta incolora y transparente si es pura, y amarillo pardusca, amarillenta o translúcida si contiene impurezas de otros elementos como hierro, manganeso o calcio, que sustituyen en parte al magnesio en la composición del mineral.

Expuestos a la luz ultravioleta presentan una intensa fluorescencia verde-blanca o azul-blanca.

Formación y yacimientos[editar]

El ambiente de formación suele ser en rocas sedimentarias de tipo evaporita, a partir de una desecación de lagos salados ricos en magnesio. También puede aparecer por sustitución metasomática en los depósitos de calcita y dolomita. Una tercer forma de formarse es a partir de la alteración de rocas ígneas básicas y serpentinitas.

Yacimientos importantes países productores son Brasil, Italia, Austria, Polonia, Rusia, Estados Unidos o China.

Aplicaciones[editar]

La magnesita es un mineral que tiene un sinfín de aplicaciones industriales, que abarcan campos tan distintos como la industria siderúrgica, la de la construcción o la fotográfica.

De la magnesita se obtienen básicamente dos tipos de derivados: el magnesio metálico y las sales de magnesio. El primero se usa sobre todo en la industria metalúrgica para obtener aleaciones ligeras, muy solicitadas en la industria aeroespacial. Las sales de magnesio, en cambio, son utilizadas principalmente en la industria farmacéutica, aunque también ocupan un papel importante en las industrias del caucho y en la papelera, así como en la fabricación de estucos y cementos especiales para la construcción. Antiguamente fueron esenciales en el arte de la fotografía, ya que los flashes de las primeras cámaras funcionaban con sales de magnesio.

Otro uso es el coleccionístico, los ejemplares bien cristalizados son difíciles de encontrar y despiertan el interés de los coleccionistas.

La magnesita es también célebre para gimnastas, escaladores y deportistas en general ya que evita la sudoración en las manos y permite agarrarse con seguridad.[1]

Material refractario[editar]

La extracción de magnesita sigue teniendo el máximo interés para la fabricación de productos muy resistentes al fuego, como son las baldosas o placas para hornos y en particular ladrillos para revestir los hornos usados en la producción de acero, elementos todos ellos sometidos a temperaturas muy elevadas.

Magnesio, un remedio tradicional[editar]

El uso de las sales de magnesio en medicina se remonta a los tiempos de nuestros bisabuelos, cuando en ninguna casa faltaba un bote con "magnesia" por si a alguien le sentaba mal la comida. Eran unos polvos blancos, efervescentes, que se tomaban diluidos con agua como purgante o para mitigar la acidez de estómago. Hoy día, el magnesio es uno de los componentes esenciales de las sales de baño gracias a sus importantes propiedades terapéuticas.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

Magnesita para deportistas Pavimentos Industriales, Alta planimetria y decorativos de Magnesita Pavimentos Industriales, Alta planimetria y decorativos de magnesita.

  • Más información sobre la magnesita y otros minerales industriales. Vea aquí [1]