Lunar Reconnaissance Orbiter

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Visión artística de la sonda.

Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) es una sonda espacial estadounidense destinada a la exploración de la Luna. Inicialmente estaba previsto su lanzamiento usando un cohete Atlas V para octubre de 2008, pero finalmente fue atrasado hasta el 18 de junio de 2009.

La nave fue finalmente lanzada desde Cabo Cañaveral el 18 de junio de 2009 a las 17.32 hora local y con 20 minutos de retraso sobre la hora prevista, tras haberse cancelado dos veces debido a la amenaza de tormenta.

La sonda se puso en órbita de servicio alrededor de la Luna el día 28 de junio,[1] y la misión se centrará especialmente en el estudio de los polos lunares, relativamente inexplorados y extremadamente fríos ya que no reciben la luz directa del sol. El objetivo de la LRO es entrar en la órbita lunar y rastrear gracias a sus siete instrumentos zonas de aterrizaje de naves tripuladas a la Luna. Además aportará datos sobre si existe agua helada en las zonas permanentemente en la sombra en el interior de cráteres cercanos a los polos.

La LRO ha sacado recientemente imágenes de los lugares de aterrizaje de las diferentes naves de las misiones Apolo, apareciendo en ellos los módulos lunares.[2] Se espera que en el futuro ésas imágenes tengan una resolución aún mucho mayor cuándo la sonda adquiera su órbita definitiva.

La sonda LRO lleva a bordo el módulo LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite), que impactará sobre la superficie lunar. Este módulo se servirá de la última etapa del cohete Atlas, encargado de lanzar las dos sondas, para realizar dos impactos en la superficie de la Luna. El resultado del choque de la etapa del Atlas será analizado por LCROSS, que volará a través de la pluma de materiales resultante, antes de estrellarse cuatro minutos después. Los resultados de los dos impactos serán observados por telescopios terrestres y espaciales para analizarlos.

La Misión[editar]

El cohete Atlas V que puso en órbita las sondas LRO y LCROSS, despega rumbo al espacio.

El Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) es el primer satélite del “Vision for Space Exploration”, programa de la NASA cuyo objetivo final es el envío de astronautas a la Luna, el establecimiento de bases permanentes sobre su superficie y la consecución del primer vuelo tripulado a Marte y más allá.

LRO es un programa de tres años de duración y es la primera misión a la Luna de la NASA desde el lanzamiento de la sonda Lunar Prospector en 1998. El lanzamiento puso en órbita alrededor de la Luna un satélite no tripulado que recogerá datos científicos durante un año, en preparación de la futura exploración de la Luna por el ser humano.

El satélite estudiará la topografía general de la superficie lunar, registrará las condiciones y recursos de iluminación, cartografiará el flujo de neutrones procedente de la superficie lunar para determinar si hay signos de existencia de agua helada, proporcionará mediciones de la radiación espacial para posibles exploraciones humanas en el futuro, registrará la temperatura de toda la superficie lunar, observará toda la superficie lunar en ultravioleta lejano e investigará los efectos de los rayos cósmicos galácticos en plásticos de composición similar a la del tejido humano.

Tras observar las actividades lunares, el satélite será desviado a una órbita superior para reducir las necesidades de mantenimiento y realizar operaciones de retrasmisión. Una vez allí el satélite llevará a cabo operaciones de fin de ciclo vital e impactará por último en la superficie lunar dando fin a la misión.

Algunos datos:

  • Objetivo de la misión: exploración
  • Coste: 460 M$ aprox.
  • Duración de la misión: 1 año
  • Duración del viaje hasta la Luna: 4 días
  • Instrumentos a bordo: 100 Kg de carga (cámara de alta resolución, altímetro laser, detectores de radiación, radíometro de infrarrojos, etc…)

Cerebro Informático de la Misión[editar]

En 2005 la NASA realizó un exhaustivo análisis entre varias opciones presentadas para el desarrollo del Sistema de Planificación de Misión del LRO, cerebro informático encargado de coordinar todas las operaciones de cualquier misión. Para ello se tuvieron en cuenta las peticiones de uso de los diferentes instrumentos científicos embarcados por parte de los científicos, así como eventos orbitales y algunas restricciones asociadas a la plataforma y al segmento terreno.

Las opciones seleccionadas para ese estudio fueron tres: un sistema propio de la NASA, un sistema de una empresa americana y flexplan de GMV (sistema desarrollado íntegramente en España y que ya era utilizado por operadores como la Agencia Europea del Espacio o EUMETSAT).

Tras este estudio la NASA concluyó que flexplan era el que mejor se adaptaba a las necesidades de LRO y permitiría el desarrollo del Sistema de Planificación de Misión con el mínimo coste y el menor riesgo.

A mediados de 2006 GMV firma un contrato con Honeywell Technology Solutions Inc. para el suministro de flexplan como sistema de Planificación y Programación de la misión LRO. El sistema ha sido integrado en el centro de control Goddard de la NASA en Greenbelt (Maryland), así como en el centro de control de seguridad.

Instrumentos científicos de la sonda LRO

El sistema flexplan utiliza un generador de algoritmos que permite la implementación, cambio y validación de las reglas de la misión y del vuelo sin necesidad de compilación. El estado y uso de los instrumentos a bordo, el sistema de propulsión y el registrador de estado sólido, así como la planificación de objetivos, volcado de datos y eventos dinámicos de vuelo (ej: eclipses, pérdida de contacto con estación terrestre o maniobras) serán totalmente coordinadas por medio de flexplan.

Equipos técnicos[editar]

  • Lunar Orbiter Laser Altimeter (LOLA)
  • Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC)
  • Lunar Exploration Neutron Detector (LEND)
  • Diviner Lunar Radiometer Experiment
  • Lyman-Alpha Mapping Project (LAMP)
  • Cosmic Ray Telescope for the Effects of Radiation (CRaTER)

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]