Apolo 16

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Apolo 16
Apollo-16-LOGO.png
Insignia de la misión
Datos de la misión
Misión Apolo 16
Nombre de los módulos Módulo de mando: Casper
Módulo lunar: Orion
Número de tripulantes 3
Masa CSM 30.395 kg;
LM 16.445 kg
Rampa de lanzamiento Centro Espacial Kennedy, Florida
LC 39A
Lanzamiento 16 de abril de 1972
17:54:00 UTC
Alunizaje 21 de abril de 1972
02:23:35 UTC
8° 58' 22.84" S
15° 30' 0.68" E
Montañas Descartes
Tiempo de actividad extravehicular 1º: 7 h 11 min 2 s
2º: 7 h 23 min 9 s
3º: 5 h 40 min 3 s
Total: 20 h 14 min 14 s
Paseo en CM: 1 h 23 min 42 s
Tiempo en la superficie de la Luna 71 h 2 min 13 s
Cantidad de muestras 95.71 kg (211 lb)
Amerizaje 27 de abril de 1972
19:45:05 UTC
0°43′S 156°13′O / -0.717, -156.217
Duración de la misión 11 días 1 h 51 min 5 s
Datos de las órbitas
Número de órbitas lunares 64
Tiempo en órbitas lunares 125 h 49 min 32.59 s
Otras misiones
Apolo 15 Apolo 16 Apolo 17
Apollo 16 crew.jpg
I-D: Mattingly, Young y Duke

El Decimosexto vuelo del programa Apolo (denominado oficialmente AS-511), fue lanzado el 16 de abril de 1972 mediante un cohete de lanzamiento del tipo Saturn 5. Fue la quinta misión tripulada a la Luna.

Consiguió posarse en nuestro satélite a 8,6º S 15,5º E llevando como tripulantes a John W. Young -comandante- y Charles M. Duke a bordo del módulo de descenso lunar (LM) bautizado “Orión”.

Durante su estancia en la superficie lunar (en las llanuras Cayley, a unos 240 kilómetros al suroeste del Mar de la Tranquilidad del Apollo 11) realizaron tres períodos de exploración (EVA-1 de 7 horas y 11 minutos y 4.200 metros recorridos en el rover lunar LRV, EVA-2 de 7 horas y 23 minutos y 11.500 metros, y EVA-3 con 5 horas y 40 minutos y 11.400 metros recorridos en el rover de un total de 71 horas de alunizaje) y que sirvió para recoger muestras que llegaron a los 98 kilogramos de peso.

También se montó una estación científica, llamada ALSEP, y se realizaron más de 14.000 fotografías con las cámaras Hasselblad -de ultravioleta-, Itek panorámica, Fairchild cartográfica, y Hasselblad y Nikon del módulo de mando y servicio.

El experimento sobre el estudio del flujo térmico, muy esperado y que debía medir la temperatura de la Luna, fracasó debido a la rotura de un cable vital, realizado de forma accidental por Young.

También se disparó 19 veces el mortero que servía para realizar pruebas sísmicas, si bien no se logró en cambio el impacto sobre la Luna del módulo de ascenso -LEM- una vez desacoplado de la nave de mando.

Mientras los astronautas efectuaban estos estudios en la superficie lunar, su compañero de vuelo Thomas K. Mattingly pilotaba el módulo de mando bautizado “Casper”, a la vez que manejaba varias cámaras fotográficas que sirvieron para cartografiar mejor a la Luna.

Durante los 3 días, 9 horas y 39 minutos que permaneció solo en el espacio, y antes de realizar la maniobra de alejamiento y regreso a la Tierra, puso en órbita un pequeño subsatélite científico, cuyo material fotográfico fue recogido posteriormente por Mattingly en una salida espacial que duró 1 hora y 24 minutos.

Amerizaron en el océano Pacífico el día 27 de abril de 1972 tras un vuelo de 265 horas, 51 minutos y 5 segundos y 64 órbitas lunares, siendo recogidos por el portaaviones Ticonderoga.

El astronauta Charles M. Duke, Jr. en la misión Apollo 16.

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