Ludolph van Ceulen

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Ludolph van Ceulen.

Ludolph van Ceulen (28 de enero de 1540, Hildesheim31 de diciembre de 1610, Leiden) fue un matemático alemán.

Hijo de padres humildes, sólo terminó una formación elemental. Emigró a Holanda por motivos religiosos, donde fue profesor de esgrima y matemáticas. Enseñó en Delft y Leiden. En el año 1600 fue nombrado profesor de matemáticas e ingeniería de la Universidad de Leiden, donde permaneció hasta su muerte.

Es conocido principalmente por haber calculado el valor de \pi con una aproximación de 35 cifras decimales utilizando el método de los perímetros mediante un polígono regular de 2^{62} lados. De hecho, este número fue conocido en el continente durante mucho tiempo como número ludolphino. Pasó gran parte de su vida en esta labor y su tumba lo refleja en el hecho de tener grabadas las 35 cifras: 3,14159265358979323846264338327950288.

Escribió un tratado Sobre el círculo, donde se da una primera aproximación de \pi con 20 cifras decimales. Su más renombrado estudiante fue Willebrord Snel, quien tradujo dos de las obras de Van Ceulen al latín.

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