Laguna Ojo de Liebre

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Laguna Ojo de Liebre
Laguna Ojo de Liebre, Mexico.jpg
Vista de la laguna. El rectángulo en la parte inferior izquierda es un estanque de evaporación de una salina
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Norte
Región Península de Baja California
Océano Océano Pacífico

País(es) Flag of Mexico.svg México
División(es) Flag of Baja California Sur.svg Baja California Sur
Localidad(es) Municipio de Mulegé
Coordenadas 27°45′N 114°15′O / 27.75, -114.25Coordenadas: 27°45′N 114°15′O / 27.75, -114.25
Dimensiones
Longitud 48 km
Superficie 366,6 km²
Anchura máxima 9 km
Profundidad Media: 5-12 m
Máxima: - m
Otros datos
Primer navegante conocido Charles Melville Scammon (1857)
Área protegida Sitio Ramsar (2004) y Reserva de la Biosfera El Vizcaíno
Destacado Una de las albuferas más salinas del mundo
Temperatura 18-22 °C
Mapa(s) de localización
Laguna Ojo de Liebre
Laguna Ojo de Liebre
Laguna Ojo de Liebre (México)
Laguna Ojo de Liebre
Laguna Ojo de Liebre
Laguna Ojo de Liebre (Baja California Sur)
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La laguna Ojo de Liebre (anteriormente conocida como laguna de Scammon, del inglés Scammon's Lagoon[1] por el capitán que la descubrió, que luego fue traducida al inglés como Hare's Eye Lagoon y finalmente castellanizada), es una albufera costera de tipo lagoon localizada en el municipio de Mulegé, cerca de la ciudad de Guerrero Negro en la parte noroeste del estado mexicano de Baja California Sur. Se encuentra frente al océano Pacífico, y es parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO de la Reserva de la Biosfera El Vizcaíno. También tiene una importante planta comercial de sal.[2] Es un importante hábitat para la reproducción e hibernación de la ballena gris y la foca de puerto, así como de otros mamíferos, incluidos el león marino de California, el elefante marino del norte y la ballena azul. Cuatro especies de tortugas marinas en peligro de extinción se reproducen allí. Se trata de un importante refugio para las aves acuáticas en el invierno.[3] [4]

Pareja a la declaración de la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad la existencia de una gran planta de sal en la laguna Ojo de Liebre muestra la coexistencia de los diversos mundos del hábitat natural y de la industrialización.[2]

El turismo, ahora estrechamente controlado, antes era una amenaza para las ballenas grises.[3]

Descripción[editar]

Ballena gris en la laguna

La laguna Ojo de Liebre es un cerote salino acuoso grande y poco profundo, con 48 km de largo, 9 km de ancho y de 5 a 12 m de profundidad. Hay canales relativamente profundos que cortan a través de la laguna entre sus grandes pisos mareales.[5] El clima es seco y cálido, los rangos de temperatura anual van de los 18 °C a los 22 °C. La precipitación anual puede variar de 0 a 200 mm. La laguna está rodeada de dunas costeras (de 12 a 15 m de altura[2] ) que sopotan una comunidad inestable de vegetación, y playas de arena, algunas de ellas con bancos de arena.[6]

La industrialización está dejando su marca en la zona. Hay un estanque rectangular de evaporación para la recolección de sal, algunas salinas grandes, y otras barreras y canales construidos para encerrar e inundar piscinas poco profundas de salmuera (amarillo-verdoso en la imagen de la derecha[2] ) en el lado oriental de la laguna.[5]

Geología[editar]

Los estudios geológicos indican que la laguna Ojo de Liebre que comenzó como una playa de bolsillo en la llanura costera de Baja California, en un momento en que el mar estaba unos 12 metros por debajo del nivel actual. Cambios de las mareas provocaron la formación de inlets y los sedimentos depositados por el cercano río construyeron gradualmente una barrera para formar la laguna.[2]

Historia[editar]

En diciembre de 1857, Charles Melville Scammon, en el bergantín Boston, acompañado por la goleta Marin, al mando de Lefft, entró por primera vez en la laguna Ojo de Liebre para cazar a las ballenas grises que se reproducen allí. Atraparon a veinte.[7] Scammon regresó a la laguna el siguiente invierno (1858-59), esta vez con el Ocean Bird y las goletas A.M. Simpson y Kate, comandadas por Easton y Hale. Consiguió capturar cuarenta y siete vacas marinas, que producen 1.700 barriles de aceite.[8] Estaba acompañado por otros seis buques (cinco barks y una goleta), que obtuvieron 5.300 barriles más (alrededor de 150 ballenas). Once buques visitaron la laguna en el invierno de 1859-60, pero el aceite obtenido fue considerablemente menor, 970 barriles (ca. 140 ballenas). Ocho barcos (todos enviados por comerciantes de Estados Unidos, excepto uno, el bergantín ruso Constantine, al mando de Lindholm) la siguiente temporada consiguieron aún menos: un poco más de 3.300 barriles de alrededor de 90 ballenas. Sólo unos pocos barcos visitaron la laguna las siguientes tres temporadas: en la primera temporada obtuvieron 1.900 barriles, la segunda 1.200 barriles y en la tercera sólo unos 250 barriles. Cuando el Louisa visitó la laguna en el invierno de 1872-73 sólo obtuvieron 70 barriles de aceite. Fue abandonada después de eso.[7]

Notas[editar]

  1. «Journey North Gray Whales» (en inglés). www.learner.org. Consultado el 02-11-2009.
  2. a b c d e «Laguna Ojo de Liebre, Mexico : Image of the Day» (en inglés). earthobservatory.nasa.gov. Consultado el 01-11-2009.
  3. a b «World Heritage Nomination - Reserva del Vizcaino (Mexico)» (en inglés). PDF. WCMC/UCN (1993). Consultado el 01-11-2009.
  4. «Whale Sanctuary of El Vizcaino - UNESCO World Heritage Centre» (en inglés). whc.unesco.org. Consultado el 01-11-2009.
  5. a b «Sedimentology and Oceanography of Coastal Lagoons in Baja California, Mexico — Geological Society of America Bulletin» (en inglés). gsabulletin.gsapubs.org. Consultado el 01-11-2009.
  6. Fred B. Phleger, Clifford C. Ewing. «Protected Areas Programme - Whale Sanctuary of El Vizcaino» (en inglés). www.unep-wcmc.org. Consultado el 01-11-2009. Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  7. a b Henderson, David A. (1972). Men & Whales at Scammon’s Lagoon (en inglés). Los Angeles: Dawson’s Book Shop. 
  8. Scammon, Charles Melville, and David A. Henderson (1972). Journal aboard the bark Ocean Bird on a whaling voyage to Scammon’s Lagoon, winter of 1858-59 (en inglés). Los Angeles: Dawson’s Book Shop. 

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]