La sociedad antigua

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La sociedad primitiva (publicado en inglés con el título Ancient Society) es un libro escrito por el antropólogo Lewis H. Morgan, y publicado en 1877. En este libro, Morgan plasma su influyente teoría de los tres períodos étnicos del desarrollo de la humanidad (salvajismo, barbarie, civilización), como consecuencia de la evolución. Este libro está dedicado a analizar aquellas innovaciones que permitieron a los seres humanos llegar a la civilización. Como premisas centrales, Morgan propone la unidad de la mente humana y privilegia el papel que las aportaciones técnicas tuvieron para el desarrollo de la civilización. De acuerdo con la mayor parte de los críticos de Morgan, la visión del autor es unilineal, lo que quiere decir que para él todos los pueblos se dirigen inexorablemente hacia el progreso encarnado por el modo de vida del Occidente decimonónico. Entre los críticos de la teoría unilineal. se encuentra Franz Boas, padre del culturalismo antropológico estadounidense de la primera mitad del siglo xx. Este libro inspiró a Marx y a Engels para redactar el libro de "El origen de la familia, la propiedad privada y el estado".