Lámpara de lava

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Lámpara de lava típica.

Una lámpara de lava es un tipo de lámpara típicamente usado más para la decoración que para la iluminación. El fluir apacible de las gotas de cera formadas al azar sugiere una corriente de lava.

Historia[editar]

El inglés Edward Craven-Walker creó el primer modelo de la lámpara de lava en el año 1963. En un principio fue apodada como "Astrolight" o la "Astro Lámpara" y fue presentada en una feria de muestras de Hamburgo en 1965, donde el empresario Adolph Wertheimer mostró su interés por el artilugio. Wertheimer y su socio de negocio Hy Spector compraron los derechos americanos al producto y comenzaron a producirlo como la "Lava Lite®" a través de una corporación llamada "Haggerty Enterprises" y negociando bajo el nombre "Lava World International".

Tuvo una gran acogida por parte de la juventud de los años 70, especialmente en la subcultura hippie y alternativa. Hoy en día se pueden encontrar en mercadillos y tiendas de artículos de regalo.

Cómo funciona[editar]

La lámpara consiste en una bombilla de iluminación, una botella de cristal que contiene agua (transparente o coloreada), cera translúcida, un rollo metálico de cable y un pequeño cono de metal que se coloca en la parte superior. El cable y la bombilla están ocultos en la base de metal, sobre la que la botella (la parte de cristal) se coloca, y que actúan calentándola.Para que la lampara funcione, la cera tiene que ser ligeramente más densa que el agua a temperatura ambiente, y ligeramente menos densa en condiciones más calientes. Esto pasa porque la cera se expande más que el agua cuando es calentada. Siendo cera fundida y agua dos liquidos immiscibles, los dos liquidos se mantienen separados. La bombilla calienta el contenedor de la fuente de calor, la cera se enfría, se contrae, y como su densidad aumenta vuelve a caer hacia el fondo del contenedor. La diferencia de calor entre la parte superior e inferior es de sólo unos grados. La cera común es mucho menos densa que el agua, y flotaría encima del agua a cualquier temperatura. Para conseguir una cera de densidad muy cercana a la de agua, la cera se mezcla con Tetracloroetileno - un liquido más denso que el agua, immiscible con agua pero miscible con cera fundida en cualquier proporción. Tetracloroetileno es el liquido habitualmente usado en las tintorerías para la limpieza en seco. Se pueden usar varias combinaciones de dos liquidos immiscibles de densidad muy similares, sin embargo uso de liquidos como alcohol o aguarrás conllevan un peligro importante de incendio en el caso de ruptura de la lampara encima de la bombilla caliente.El rollo metálico inferior ayuda a disminuir el número de gotitas de cera individuales, haciendo las gotas que descienden se aglomeren en una sola masa de cera fundida en el fondo. El ciclo de ascensión y caída de gotas de cera sigue mientras que la parte inferior del contenedor permanece caliente y la parte superior algo más fresca. Las temperaturas de funcionamiento de las lámparas de lava varían, pero normalmente oscilan alrededor de los 60 °C (140 °F).La temperatura exterior influye en el tamaño y cantidad de las gotas de cera; por ejemplo, en verano se formarán muchas y pequeñas, mientras que en invierno tardarán más en formarse y serán pocas y de mayor tamaño. Si se usa una bombilla con demasiada o muy poca potencia la "lava" no circula, quedando toda arriba o abajo. El color de la cera y el aceite a menudo varía y puede ser encontrado en muchas combinaciones diferentes.

Peligros[editar]

En 2004 un hombre de Kent en Washington murió al explotar su lámpara de lava que había dejado encima de una estufa. El excesivo calor hizo aumentar la presión de la lámpara hasta que explotó con tan mala fortuna que le clavó un trozo de cristal cerca del corazón al dueño que la observaba de cerca, causándole una herida mortal.

Las circunstancias de la muerte fueron reproducidas por la conocida serie de Cazadores de Mitos (Mythbusters) en 2006, demostrando que aunque los trozos de cristal no causen heridas mortales, el líquido resultante en tales condiciones podía causar importantes quemaduras a cualquier persona que se encuentre cerca.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]