Konrad Bercovici

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Konrad Bercovici in 1933

Konrad Bercovici (1882–1961) fue un escritor judío-estadounidense.

Biografía[editar]

Nacido en Rumanía en una familia judía en 1882, Konrad Bercovici creció en la ciudad de Galaţi. Su familia era políglota, y enseñaron a sus hijos griego, rumano, francés y alemán, y crecieron en contacto con griegos, rumanos, turcos, rusos y judíos y rumanos. De acuerdo con su autobiografía, tuvo especial contacto con los rumanos porque su padre comerciaba con caballos que procedían del norte del país. La familia permaneció en Rumanía hasta que su padre falleció a causa de graves heridas causadas por un ataque antisemita cuando Konrad tenía once años de edad.[1]

Después de la muerte de su padre, la familia emigró a París. Bercovici asistió a la Université Populaire donde cursó estudios para ser organista. En París conoció a la que más tarde se convertiría en su esposa, la escultora Naomi Librescu.[2] Juntos emigraron a los EEUU. Tras una estadía en Montreal, Canada, la familia se estableció en el Lower East Side, Manhattan, New York City. Para ganarse la vida, Bercovici trabajó en tiendas de dulces, dio lecciones de piano y tocó el órgano en el famoso Nickelodeon.[2] Había iniciado su carrera como escritor en un diario judío de Montreal, pero empezó a ganar fama cuando publicó su primer libro en inglés, Crimes of Charity, con una introducción de John Reed, en la que se exponía, de forma novelada, la controversia de las prácticas privadas aparentemente relacionadas con la caridad en la ciudad de Nueva York.

Bercovici continuó escribiendo artículos periodísticos a lo largo de sus carrera, pero fue reconocido gracias a su ficción literaria, en la que exploraba el mundo de los emigrantes rumanos y sus temáticas. Historias como "Ghitza," y "The Bear Tamer's Daughter" consagraron a Bercovici como el más brillante de sus contemporáneos emigrantes en la década de 1920, cuando fue incluido en la lista de los World's Best Short Fiction. Una vez su carrera como autor despegó, Bercovici frecuentó el Hotel Algonquin.[3] En esta época, él y su mujer Naomi se hicieron buenos amigos de Paul Robeson y de su esposa Eslanda Goode Robeson.[4]

Retrato de Little Spain[editar]

Su éxito como escritor permitió a Bercovici realizar viajes gracias a los cuales pudo escribir exámenes literarios sobre las minorías emigrantes en los Estados Unidos. En su obra "Around the world in New York" ubica un capítulo titulado "Spain", el cual está dedicado a la zona española de Manhattan, entonces ubicada en el oeste de Chelsea y el West Village, conocida como Little Spain. Este documento literario es uno de los más valiosos que se conservan sobre el hoy desaparecido barrio español de Nueva York. Bercovici tmbién viajó a Europa donde se relacionó con los círculos de famosos escritores de la Lost Generation como F. Scott Fitzgerald y Ernest Hemingway.[5]

Temática y cine[editar]

Continuó escribiendo libros sobre biografías, viajes y ficción[6] También colaboró asiduamente con artículos para Harper's.

Las historias de Bercovici generaron interés en Hollywood donde trabajó como guionista durante varios años. Fue allí donde hizo amistad con Charlie Chaplin, Mary Pickford, y Douglas Fairbanks.

Bibliografía[editar]

  • Crimes of Charity (1917)
  • Dust of New York (1919)
  • Ghitza and Other Romances of Gypsy Blood (1921)
  • Gypsy Blood (1922) London
  • Murdo (1923)
  • Love and the Gypsy (1923) London
  • Around The World In New York (1924)
  • Iliana: Stories of a Wandering Race (1924)
  • Costa's Daughter (1924)
  • Between Earth and Sky (1925)
  • Best Short Stories of the World (1925)
  • The Marriage Guest (1925)
  • On New Shores (1925)
  • Singing Winds: Stories of Gipsy Life (1926)
  • The Volga Boatman (1926)
  • Alexander: A Romantic Biography (1928)
  • The Story of the Gypsies (1928)
  • Nights Abroad (1928)
  • Peasants (1928)
  • Between Earth And Sky (1929)
  • The Crusades (1929)
  • The Power of Women (1929)
  • Steel Against Steel (1929)
  • Stormy Hearts (1929)
  • Wine, Women and Song (1929)
  • Blood and Lava (1930)
  • Land, an Old Man and His Wife (1930)
  • For Love of Zaska and Other Stories (1930)
  • When Faith in Love Returns (1930)
  • For a Song (1931)
  • Manhattan Side-Show (1931)
  • That Royal Lover (1931)
  • Against the Sky (1932)
  • The Incredible Balkans (1932)
  • Main Entrance (1932)
  • A Romany Chai (1933) London
  • It's the Gypsy in Me (1941)
  • The Exodus (1947)
  • Savage Prodigal (1948)
  • Gypsies, Their Life, Lore and Legends (1983)

Bercovici contra Chaplin[editar]

El gran éxito de Chaplin El gran dictador (1940) fue objeto de una demanda por plagio (Bercovici contra Chaplin) en 1947 contra Chaplin. El caso fue cerrado cuando Chaplin aceptó pagar a Bercovici 95,000 dólares americanos de la época.[7] En su autobiografía, Chaplin insistió en que en que él había sido el único escritor del guión de la célebre parodia, pero añadiendo que había llegado a un acuerdo con Bercovici porque su imagen pública podía quedar dañada en los EEUU. Viéndose ante la presión de la demanda, decidió llegar a un acuerdo sin saber cómo podría acabar semejante situación.[8]

Referencias[editar]

  1. Bercovici, Konrad (1941). It's The Gypsy In Me: The Autobiography of Konrad Bercovici. New York: Prentice-Hall, Inc.. pp. 1-12. ISBN 142861947x. 
  2. a b Paul Avrich, The Modern School Movement: Anarchism and Education in the United States, AK Press, 2005, p. 84
  3. Kraike, Michael. «"An Interview with Konrad Bercovici,"». Canadian Jewish Chronicle (27 Nov 1931).
  4. Duberman, Martin (1990). Paul Robeson. Ballantine. pp. 76. ISBN 0-345-36413-9. 
  5. Baker, Ed., Carlos (1981). Ernest Hemingway: Selected Letters, 1917-1961. New York: Scribner. pp. 203. 
  6. Paul Avrich, Anarchist Voices: An Oral History of Anarchism in America, AK Press, 2006, p. 107
  7. «Law Library – American Law and Legal Information». Consultado el 11-06-2007.
  8. Chaplin, My Autobiography, 1964

Enlaces externos[editar]