Jelly Roll Morton

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Jelly Roll Morton
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J. R. Morton hacia 1917.
Datos generales
Nombre real Ferdinad Joseph LaMenthe (según algunos autores, LaMothe, convertido después en Lemott)
Nacimiento 20 de septiembre de 1885
Origen Gulfport, Luisiana (EE. UU.)
Muerte 10 de julio de 1941
Ocupación instrumentista, director de orquesta, compositor
Información artística
Género(s) hot jazz
Instrumento(s) piano, cantante
Período de actividad 1902-1941
Artistas relacionados King Oliver, Kid Ory, Johnny Dodds

Ferdinand Joseph LaMenthe, más conocido como "Jelly Roll Morton", fue un pianista, compositor y cantante norteamericano nacido, probablemente, el 20 de septiembre de 1885 en Gulfport, Luisiana, según la historiografía convencional,[1] y fallecido en Los Ángeles, California, el 10 de julio de 1941. No obstante, algunos autores estiman que nació en Nueva Orleans, el día 20 de octubre de 1890, y que su nombre familiar era LaMothe y no LaMenthe.[2] Morton pertenecía a la pequeña burguesía de los criollos de Nueva Orleans, donde se educó, y se presentó a sí mismo como el inventor del jazz en una carta enviada a la revista Down Beat, en 1938.[3]

Historial[editar]

Dedicado a la música desde niño, a partir de 1902 se convierte en una de las figuras señeras de los lupanares de moda de la ciudad y desarrolló desde entonces una carrera musical caótica y una vida desordenada que, sin embargo, no influyeron en su talento.[4] En 1920 lo encontramos en Chicago y, al año siguiente, en Nueva York. Jugador empedernido, entre 1912 y 1922 recorre toda América del Norte cantando y tocando el piano. Ese año vuelve a Chicago y forma una banda, grabando sus primeros registros en solitario o junto a King Oliver. Será entre 1926 y 1930 cuando alcance el cénit de su éxito, junto a sus Red Hot Peppers, que incluían a Kid Ory, Johnny Dodds, John Saint-Cyr, Red Allen, Babby Dodds y otros músicos muy vinculados al estilo Nueva Orleans.

Morton mantuvo su concepto de arreglos basados en las improvisaciones polifónicas colectivas, de fuerte aliento hot,[5] incluso en los años 1930, cuando ya todas la orquestas funcionaban con los arreglos por secciones típicos de las big bands de swing. Deshecha la banda hacia 1930, se convierte en un pianista esporádico de clubs oscuros, hasta que Alan Lomax lo re-descubre tocando en un local de Washington y, ya en 1938, le realiza las valoradas grabaciones de la Biblioteca del Congreso, las primeras desde 1930. En sus dos últimos años de vida volvió a montar una banda, con reducido éxito, a pesar de contar en ella con músicos como Sidney Bechet, Wellman Braud o Zutty Singleton,[6] y con quienes realizó varias grabaciones bajo el nombre de New Orleans Jazzmen.[7]

Como cantante disponía de una voz aguardentosa y estridente, con un fraseo rico e imaginativo, con recursos como el humming o canto con la boca cerrada.[8] Como compositor, un gran número de sus obras se convirtieron en clásicos del jazz: King Porter Stomp, Wolverine blues, Kansas City Stomp... En la composición, manejaba con soltura los recursos tradicionales y folclóricos, especialmente los blues, los rags y los stomps.

Bibliografía[editar]

  • ORTIZ ORDERIGO: Historia del jazz, Ricordi Americana, Buenos Aires, 2ª edición, 1952.
  • CLAYTON, Peter y GAMMOND, Peter: Guia alfabética de los nombres, los lugares y la gente del jazz, Ed. Taurus, Madrid, 1990, ISBN 84-306-0162-7

Notas y referencias[editar]

  1. Por ejemplo, Lomax, Alan: Mister Jelly Roll, Flammarion,[1] París, 1964
  2. Así lo defienden los estudiosos Lawrence Gushee (n. 1931) y John Chilton (n. 1932), citados por Carles, Clergeat y Comolli.
  3. Carles, Clergeat y Comolli: op. cit., pág. 714.
  4. Carles, Clergeat y Comolli: op. cit., pág. 716.
  5. Ortiz Orderigo: op. cit., pág. 159.
  6. Carles, Clergeat y Comolli: op. cit., pág. 715.
  7. Ortiz Orderigo: op. cit., pág. 162.
  8. Ortiz Orderigo: op. cit., pág. 160.

Enlaces externos[editar]