Desplazamiento forzado de población de las Tierras Altas escocesas del siglo XVIII

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El proceso conocido en inglés como Highland Clearances (en gaélico escocés Fuadaich nan Gàidheal, "la expulsión de los Gaélicos") que podríamos denominar en español expulsión de las Tierras Altas consistió en el desplazamiento forzado de la población de las Tierras Altas escocesas durante el siglo XVIII. Este desplazamiento provocó una migración masiva hacia la costa escocesa, hacia los Lowlands y hacia el extranjero. Estas "limpiezas" forman parte de un cambio general en el sistema agrícola del Reino Unido, pero este desplazamiento en concreto, por su cronología tardía, la ausencia de protección legal para los arrendatarios a corto plazo bajo las leyes escocesas, la ruptura brusca con el sistema de clanes anterior, así como la brutalidad de muchas de las órdenes de expulsión, hicieron que las Highland clearances adquirieran notoriedad.

Los procesos que despoblaron las zonas rurales de Inglaterra durante la Revolución agrícola británica empezaron mucho antes, en lo que se conocieron como Lowland Clearances, pero el efecto sobre la zona septentrional de Escocia -en la que se hablaba en gaélico escocés y se mantenía una cultura semifeudal- produjo la aparición de protestas y de resentimiento por parte de los descendientes de los que fueron obligados a emigrar, o a subsistir en los suburbios de las ciudades o en pequeñas zonas marginales, transformados en crofters, arrendatarios de pequeños terrenos y obligados a trabajar en condiciones infrahumanas para los terratenientes.

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