Harpagophytum procumbens

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Harpagófito
Harpagophytum 5.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Pedaliaceae
Género: Harpagophytum
Especie: Harpagophytum procumbens'

El harpagófito (Harpagophytum procumbens), que significa "planta de gancho" en griego,[1] es una especie de planta herbácea de la familia de las pedaliáceas. Vulgarmente se le conoce como "Garra del diablo" ya que sus frutos son cápsulas leñosas recubiertas de espinas ganchudas y aceradas.

Frutos
Ilustración

Distribución y hábitat[editar]

Es una planta herbácea, rastrera, perenne procedente del sur de África que crece en estado salvaje en el Desierto de Kalahari, en la actual Gambia. También se halla en Namibia, Sudáfrica, Botsuana, Zambia, Zimbawe, el sur de Angola, y la isla de Madagascar.[2]

Descripción[editar]

Sus hojas son opuestas y las flores campaniformes de color rojo-violáceo. Es considerada una especie xerófila, planta vivaz, de apariencia resistente, constituida por una flor solitaria de 4-6 cm, formada por un tubo amarillo pálido y un lóbulo en cuya profundidad está la flor de color purpúrea, cuyas semillas se propagan en primavera sobre tierra fértil, y los tubérculos jóvenes son recogidos en otoño.[3]

Morfología de la medicina[editar]

Se usan las raíces secundarias, que son unos tubérculos con pulpa blanca-amarillenta, de la que salen raíces primarias finas y alargadas.

En el mercado se encuentran como discos de 2 cm de diámetro de color marrón claro con superficie arqueada y estructura radiada. Tiene un sabor muy amargo.

Micromorfología[editar]

  • Células pétreas rectangulares.
  • Ausencia de almidón.

Composición Química[editar]

Los principios activos son heterósidos monoterpénicos de tipo iridoide. El mayoritario es el harpagósido, que va acompañado de otros derivados como el poxúmbido o el procumbósido.

Harpagósido

Propiedades / Actividad farmacológica[editar]

Puede causar diarrea y se contraindica si existe úlcera gastroduodenal y diabetes.

Taxonomía[editar]

Harpagophytum procumbens fue descrita por (Burch.) DC. ex Meisn. y publicado en Pl. Vasc. Gen. 206 1840.[6]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]