Harpagophytum procumbens

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Harpagófito
Harpagophytum 5.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Lamiales
Familia: Pedaliaceae
Género: Harpagophytum
Especie: Harpagophytum procumbens'
(Burch.) DC. ex Meisn.

El harpagófito (Harpagophytum procumbens), cuyo significa "planta de gancho" en griego,[1] es una especie de planta herbácea de la familia de las pedaliáceas. Vulgarmente se la conoce como "Garra del diablo" ya que sus frutos son capsulas leñosa recubiertas de espinas ganchudas y aceradas.

Frutos
Ilustración

Distribución y hábitat[editar]

Es una planta herbácea, rastrera, perenne procedente del sur de África que crece en estado salvaje en el Desierto de Kalahari, en la actual Gambia.

Descripción[editar]

Sus hojas son opuestas y las flores campaniformes de color rojo-violáceo. Es considerada una especie xerófila, planta vivaz, de apariencia resistente, constituida por una flor solitaria de 4-6 cms, formada por un tubo amarillo pálido y un lóbulo en cuya profundidad está la flor de color purpúrea, cuyas semillas se propagan en primavera sobre tierra fértil, y los tubérculos jóvenes son recogidos en otoño.[2]

Morfología de la medicina[editar]

Se usan las raíces secundarias, que son unos tubérculos con pulpa blanca-amarillenta, de la que salen raíces primarias finas y alargadas.

En el mercado se encuentran como discos de 2 cm de diámetro de color marrón claro con superficie arqueada y estructura radiada. Tiene un sabor muy amargo.

Micromorfología[editar]

  • Células pétreas rectangulares.
  • Ausencia de almidón.

Composición Química[editar]

Los principios activos son heterósidos monoterpénicos de tipo iridoide. El mayoritario es el harpagósido, que va acompañado de otros derivados como el poxúmbido o el procumbósido.

Harpagósido

Propiedades / Actividad farmacológica[editar]

Puede causar diarrea y se contraindica si existe úlcera gastroduodenal y diabetes.

Taxonomía[editar]

Harpagophytum procumbens fue descrita por (Burch.) DC. ex Meisn. y publicado en Pl. Vasc. Gen. 206 1840.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]