Halicephalobus mephisto

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Halicephalobus mephisto
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Nematoda
Clase: Chromadorea
Orden: Rhabditida
Familia: Rhabditidae
Género: Halicephalobus
Especie: H. mephisto
Nombre binomial
Halicephalobus mephisto
(Borgonie & Onstott, 2011)[1]

Halicephalobus mephisto es una especie de nemátodo, entre otras similares descubiertas por Gaetan Borgonie y Tullis Onstott en el año 2011. Fue así nombrada por Mefistófeles.[2] La misma fue detectada y tomada desde profundas grietas acuáticas en varias minas de oro en Sudáfrica a unas profundidades de 0,9 km, 1,3 km y 3,6 km respecto a la superficie de la tierra.[1] Hablando del descubrimiento, Onstott dijo que "me dio un susto terrible cuando los vi moverse por primera vez" y explicó que "son como unas cosas negras pequeñas y revueltas."[2] El descubrimiento es muy importante[3] debido a que no se ha sido encontrada vida pluricelular más allá de los 2 km por debajo de la superficie terrestre.[cita requerida]

H. mephisto es resistente a las altas temperatura, se reproduce asexualmente y se alimenta de bacterias subterráneas. De acuerdo a la datación por radiocarbono, estos gusanos viven en aquellos lugares desde hace 3.000-12.000 años.[1] También son capaces de sobrevivir en ambientes acuáticos con niveles extremadamente bajos de oxígeno, menor al de los océanos.[2]

Es el animal viviente encontrado a mayor profundidad hasta ahora, capaz de resistir el calor y las aplastantes presiones de su ambiente,[4] y también el primer organismo multicelular encontrado a estas profundidades. Una especie anteriormente encontrada a profundidades similares durante el mismo estudio fue Plectus aquatilis.[2] Por esto, Borgonie dijo que tal gusano es similar a las especies detritívoras encontradas en la superficie y que probablemente descienda de éstas. Las mismas especies son también capaces de sobrevivir a temperaturas extremas y por lo mismo, para Borgonie el hecho de que el primer animal descubierto a estas profundidades sea un gusano no es sorprendente.[2] El equipo teorizó que estas especies podrían provenir de animales de la superficie y que fueron filtrándose a través de la corteza terrestre por el agua de lluvia.[2]

Las especies de H. mephisto miden de 0,52 a 0,56 mm de longitud. A pesar de que las especies del género Halicephalobus poseen pocas características distintivas, H. mephisto puede ser diferenciada de otras especies dentro del mismo por su larga cola respecto a las demás, la cual mide entre 110-130 micrómetros de longitud. Se encuentra estrechamente emparentada a H. gingivalis, pero aún más a otras especies del género aún no nombradas.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d Borgonie, J.; García-Moyano, A.; Litthauer, D.; Bert, W.; Bester, A.; van Heerden, E.; Möller, C.; Erasmus, M.; Onstott, T. C. (2011). «Nematoda from the terrestrial deep subsurface of South Africa». Nature 474 (7349):  pp. 79–82. doi:10.1038/nature09974. 
  2. a b c d e f Carpenter, Jennifer (2 June 2011). "Deepest living land animal found". BBC. Consultado el 3 de junio de 2011.
  3. Drake, Nadia (1 de junio de 2011). Subterranean worms from hell. Consultado el 3 de junio de 2011
  4. Mosher, Dave (1 de junio de 2011). «New "Devil Worm" Is Deepest-Living Animal». National Geographic. Consultado el 2 de junio de 2011.

Enlaces externos[editar]

En inglés