Gygis alba

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Charrán blanco
Gygis alba 01.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Charadriiformes
Familia: Sternidae
Género: Gygis
Especie: G. alba
(Sparrman, 1786)

El charrán blanco (Gygis alba) es una especie de ave Charadriiforme de la familia Sternidae propio de los océanos tropicales. Recibe también el nombre común de espíritu santo, por su capacidad de cernirse en un mismo lugar.

Distribución[editar]

Oceanía, Australia, Nueva Zelanda, Sudeste Asiático, América.[1]

Características[editar]

Es un elegante charrán de aspecto suave y delicado. Es muy manso, y permite que se le acerquen. Tiene la cola bifurcada y un esbelto pico que parece algo inclinado hacia arriba. Es la única especie de charrán que tiene todo el plumaje blanco.

Historia natural[editar]

Pasa gran parte del tiempo volando sobre aguas costeras o en medio del océano. Su vuelo es ligero y boyante, ágil y elegante y las alas son más anchas y más redondeadas que las de otros charranes. Efectúa un vuelo ascendente y se zambulle en picado para capturar peces y pequeños calamares en la superficie y captura peces cuando saltan. Los grandes ojos parecen ser una adaptación para alimentarse de noche, cuando sus presas salen a la superficie.

Subespecies[editar]

Se conocen cuatro subespecies de Gygis alba:[2]

Gygis alba microrhyncha es considerada por algunos autores como una especie independiente (Gygis microrhyncha).[3]

Referencias[editar]

  1. BirdLife International 2008. Gygis alba. In: IUCN 2008. 2008 IUCN Red List of Threatened Species
  2. Zoonomen. «Birds of the World -- current valid scientific avian names.» (en inglés). Consultado el 1 de Mayo de 2009.
  3. BirdLife International 2008. Gygis. In: IUCN 2008. 2008 IUCN Red List of Threatened Species