Guilda

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Guilda (del antiguo neerlandés gilde) es una corporación de mercaderes o comerciantes; su forma habitual de asociación durante la Baja Edad Media (siglos XI al XV). Funcionaba institucionalmente de forma equivalente a los gremios de artesanos, es decir, como la reunión de un grupo de personas que comparten una actividad común, eligen cargos directivos, se dotan a sí mismos de reglas determinadas que obligan a todos ellos y comparten los mismos derechos o libertades. Tales conceptos no tenían el mismo valor que adquirieron en la Edad Contemporánea, y eran entendidos como una forma de privilegios compatibles con una situación marginal en el sistema socioeconómico feudal, que a partir de los últimos siglos de la Edad Media (especialmente desde la crisis del siglo XIV) se encontraba en un lento proceso de crisis y transformación, en transición al capitalismo. Los mercaderes enriquecidos de las guildas, aunque no podían formar parte de los estamentos privilegiados, sí podían alcanzar una alta posición económica.

Los collegia romanos, especialmente los navicularii pueden considerarse un precedente remoto de las guildas.

La forma más elaborada de guilda fue la que adquirió la Hansa en las ciudades del Báltico y otros puertos del norte de Europa, donde llegó a ser poderosísima, funcionando casi como un estado, incluso manteniendo fuerzas armadas.

Los merchant adventurers de Inglaterra fueron otro ejemplo significativo.

Bibliografía[editar]