Grandes felinos

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El tigre, la especie más grande y más pesada de la familia de los felinos.

Los grandes felinos distingue a los grandes felinos salvajes de los más pequeños. Una definición de los grandes felinos sólo incluye a las cuatro especies de felino en el género Panthera: el león (Panthera leo), tigre (Panthera tigris), leopardo (Panthera pardus) y el jaguar (Panthera onca). Los miembros de este género son los únicos capaces de rugir, y esto se considera como un elemento característico de los grandes felinos.

Una definición más amplia incluye también el leopardo de las nieves (Panthera uncia), la pantera nebulosa (Neofelis nebulosa), el guepardo (Acinonyx jubatus), y el puma (Puma concolor).

Los cuatro grandes felinos son miembros del género Panthera. El puma es el cuarto felino más grande, aunque el leopardo lo supera en tamaño. Algunos felinos de tamaño mediano, como el lince euroasiático pueden llegar a pesar 25 kg, pero no son considerados grandes felinos.

A pesar de las enormes diferencias de tamaño, las diferentes especies de felinos son sorprendentemente similares en estructura y comportamiento. Todos los felinos son eficientes depredadores carnívoros. Su rango de distribución incluye América, África, Asia y Europa. Sólo Oceania y la Antártida no tienen especies autóctonas de gatos o felinos.

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