Glaciar de roca

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Vista de un glaciar de escombros con múltiples lóbulos de flujo, Montañas Chugach, Alaska.

Un glaciar de rocas (también llamado litoglaciar, glaciar de escombros y glaciar rocoso) es un cuerpo de derrubios y hielo que fluye bajo su propio peso. El científico Lionel Jackson lo define así:

una masa de peñascos surtidos con hielo intersticial a más o menos un metro de profundidad (cementado por hielo) o que contiene hielo de glaciar enterrado (núcleo de hielo). Ocurren en altas montañas en áreas de permafrost y deriva de la pared de un circo u otro acantilado.

Lionel Jackson[1]

Louis Lliboutry no concuerda con esta definición alegando que glaciares de roca antiguos pueden carecer de hielo y que glaciares de roca jóvenes pueden alcanzar alturas en donde no hay permafrost.[1] La interpretación de los glaciares de roca y hielos enterrados suele ser controversial.[2] También existe una disputa en si deben ser considerados glaciares o no.[3] Los científicos John Vitek y John Giardino argumentan que el término glaciar de roca debe considerar como genérico y no genético.[4]

Los glaciares roca se asemejan en forma a pequeños glaciares y también a grandes coladas de lava.[2] [5]

Formación[editar]

Los glaciares de roca suelen formase en cuencas de circos glaciales donde hay abundante suministro de escombros y ablación de glaciares con escombros adentro.[2] Puede ser difícil distinguir si un glaciar de roca esta activo o es vestigial.[4] El movimiento de un glaciar de roca en el presente no tiene que necesariamente estar vínculado al proceso que lo orígino.[4] Aunque suelen requerir permafrost para su formación[5] esta no es indispensable para la formación de glaciares de roca.[2]

Hidrología[editar]

Glaciar de roca en Hangerer en Ötztal, Alpes austriacos

Se extima que el contenido de hielo de los glaciares de roca es de entre 50% y 70%.[6] El hielo en los glaciares de roca es principalmente intersticial o de segregación.[7] En algunas regiones del mundo los glaciares rocosos pueden almacenar más agua que los glaciares normales (o "blancos") por ejemplo en Chile entre los 29° y 32° de latitud sur.[8]

Distribución geográfica[editar]

Glaciar de roca en los Alpes franceses.

Existen glaciares de roca en Groenlandia, los Alpes, los Pirineos, Norteamérica, Suramérica, Asia, Nueva Zelanda, la Antártica[9] e incluso, aunque sean escasos, en montañas tropicales.[10] También se cree haber identificado glaciares de roca en Marte.[10]

Los Andes centrales de Chile y Argentina se consideran como uno de los lugares donde los glaciares de roca tienen mayor tamaño y desarrollo.[5] En Chile existen glaciares de roca afectados por operaciones mineras.[11] El año 2008 se reportó la destrucción de glaciares roca equivalentes a 21 millones de metros cúbicos de agua congelada en las faenas de Los Bronces de Anglo American y División Andina de Codelco lo cual sería una cifra menor.[12]

Tipos de glaciares de roca[editar]

Para entender a los glaciares de escombros se ha propuesto su clasificación en 7 tipos de glaciares de roca con 4 tipos de orígenes. Los grupos genéticos serian:[1]

  • I. Glaciares de roca glaciogénicos (que originan de un glaciar propiamente tal)
  • II. Escombros con nieve criogénicos, glaciares de roca de avalancha
  • III. Gelifluxión criogénica, glaciares de roca de manto de escombros
  • VI. Varios

El primer grupo daría origen a glaciares propiamente tales pero cubiertos de escombros. Este grupo también daría origen a morrenas con movimiento. El primer o el segundo grupo genético podrían dar origen a glaciares de escombros y glaciares cubiertos de escombros afectados por la acción de glaciares. El segundo grupo genético daría origen a glaciares de roca de origen criogénico a partir de caídas de escombros y avalanchas. El segundo o el tercer grupo genético podrían dar origen a murallas de protalus y a capas de escombros y nieva. El tercer grupo daría origen a corrientes y glaciares de roca criogénicos.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d Rock Glaciers, Arturo E. Corte. USGS. Revisado el 10 de Agosto de 2011.
  2. a b c d Benn, Douglas I. y Evands, David J.A. 1998. Glaciers and glaciation. Arnold. Pág. 256-261
  3. Knight, Peter G. 1999. Glaciers. Stanley Thornes Ltd. Pág. 6 y 7.
  4. a b c Vitek, John y Giardino, John. Rock glaciers: a review of the knowledge base (pág: 1-26) en Rock Glaciares editado por Giardino, John; Schroder, John y Vitek, John.
  5. a b c Ruiz, Lucas. Ambiente periglacial, Glaciares de Argentina. Revisado: 10 de agosto de 2011.
  6. Schrott, Lothar. 1996. Some geomorphological-hydrological aspects of rock glaciers in the Andes (San Juan, Argentina). Z. Geomorph..
  7. Brenning, Alexander. 2003. La importancia de los Glaciares de Escombros en los Sistemas Geomorfológico e Hidrológico de la Cordillera de Santiago: Fundamentos y Primeros Resultados. Revista de Geografía Norte.
  8. Brenning, Alexander y Azócar, Guillermo F. 2010.Minería y glaciares rocosos: impactos ambientales, antecedentes políticos y legales, y perspectivas futuras. Revista de Geografía Norte Grande
  9. Eric Rignot, Bernard Hallet y Andrew Fountain. Rock glacier surface motion in Beacon Valley, Antarctica, from synthetic-aperture radar interferometry.
  10. a b William C. Mahaneya, Hideaki Miyamotob, James M. Dohmc, Victor R. Bakerc, Nathalie A. Cabrold, Edmond A. Grind y Daniel C. Bermane. 2007. Rock glaciers on Mars: Earth-based clues to Mars’ recent paleoclimatic history. Planetery and Space Science.
  11. Benjamin S. Orlove, Ellen Wiegandt, Brian H. Luckman. 2008. Darkening peaks: glacier retreat, science, and society.
  12. Advierten destrucción de desconocidos glaciares de roca, La Nación 26 de Junio de 2008.

Enlaces externos[editar]