Gemini 8

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Gemini 8
Insignia de la misión
Insignia de la Gemini 8
Estadísticas de la Misión
Nombre de la misión: Gemini 8
Call sign: Gemini 8
Número de
tripulantes:
2
Lanzamiento: 16 de marzo de 1966
16:41:02.389 UTC
Cabo Cañaveral
LC 19
Acoplamiento:
Acoplado:
Desacoplado:
16 de abril de 1966
~22:14 UTC
~22:45 UTC
Amerizaje: 17 de marzo de 1966
03:22:28 UTC
25°13.8′N 136°0′E / 25.2300, 136.000
Duración: 10 h
41 min
26 s
Distancia recorrida: ~293,206 km
Órbitas: ~6.75
Apogeo:
(Primera órbita)
271,9 km
Perigeo:
(Primera órbita)
159,9 km
Periodo:
(Primera órbita)
88.83 min
Inclinación: 28.91 deg
Peso: 3,789 kg
Imagen de la tripulación

Gemini 8 crew portrait
(L-R: Scott, Armstrong)
Tripulación de la Gemini 8

Gemini 8 (oficialmente llamado Gemini VIII) fue un vuelo espacial en 1966, en el programa Gemini de la NASA. Este era el 6º vuelo de una misión Gemini, el 14º vuelo estadounidense y el 22º vuelo espacial (incluidos los vuelos del X-15 por encima de los 100 km).

Tripulación[editar]

Tripulación de reserva[editar]

Parámetros de la misión[editar]

Objetivos[editar]

Gemini VIII tenía dos objetivos principales. Los dos objetivos eran:

  1. lograr un encuentro en órbita, un acoplamiento y
  2. lograr una EVA extendida. Ed White, durante el Gemini IV, había pasado 20 minutos fuera de la nave.

El primer objetivo principal fue logrado por el comandante de nave espacial, Neil Armstrong, quien pilotó el Gemini VIII adentro de 9 dm del Agena lanzado anteriormente. Este fue el primer acoplamiento orbital. El segundo objetivo debía haber sido logrado por el piloto David Scott, quien debía pasar hasta dos horas fuera de la nave espacial, pero acontecimientos subsecuentes cancelaron el paseo espacial planificado.

Vuelo[editar]

Agena[editar]

Esto fue cinco meses desde que la NASA había tratado de lanzar un Agena y Gemini durante la misión Gemini VI en octubre de 1965. Esta vez todo funcionó perfectamente. El Agena se colocó en una órbita circular de 298 km y se orientó a la altitud correcta para el acoplamiento. La cápsula Gemini fue puesta en una órbita de 160 km por 272 km por un Titan II modificado.


Vista del Agena desde el Gemini 8.
Gemini 8 Agena Info.
Agena GATV-5003
NSSDC ID: 1966-019A
Peso 3175 kg
Sitio de lanzamiento LC-14
Fecha de lanzamiento 16 de marzo de 1966
Hora lanzamiento 15:00:03 UTC
1.er Perigeo 299.1 km
1.er Apogeo 299.7 km
Periodo 90.47 m
Inclinación 28.86
Reentrada 15 de septiembre de 1967


Rendezvous y acoplamiento[editar]

Primero se realiza un encendido de motores a 1 hora y 34 minutos en la misión, cuando bajaron su apogeo con un encendido de motores de 5 segundos. El segundo encendido fue en el apogeo de la segunda órbita. Esta vez elevaron su perigeo añadiendo 15 metros por segundo a su velocidad. Su tercer encendido aseguró que estaban en el mismo plano orbital del Agena. Esta vez giraron 90° de su dirección de avance e hicieron un impulso de 8 metros por segundo mientras estaban sobre el Océano Pacífico. Entonces tuvieron que hacer un último encendido de 0,8 m/s.

El radar de encuentro adquirió el vehículo objetivo Agena a una distancia de 332 km. A las 3 horas, 48 minutos y 10 segundos en la misión se realiza un encendido para entrar en una órbita circular a 28 km por debajo de la órbita del Agena. El primer avistamiento cuando estaban a 141 km de distancia, ya a 102 km la computadora tomó el control.

Después de varias maniobras estuvieron a 46 m de distancia y sin velocidad relativa. Después de 30 minutos de inspección visual del Agena para asegurarse de que no había sido dañado por el lanzamiento, se les dio el visto bueno para el acoplamiento. Armstrong empezó a moverse hacia el Agena a 8 centímetros por segundo. En cuestión de minutos, los pestillos de conexión del Agena se cerraron y una luz verde indicó que el acoplamiento se había completado con éxito.

Emergencia[editar]

Había un poco de sospecha sobre cómo estaba funcionando el sistema de control de actitud del Agena actuando y que podría no tener el programa correcto almacenado en él (posteriormente se encontró que esa sospecha era incorrecta). Justo antes de que se perdieran contacto con el control, la tripulación del Gemini 8 fueron informados de que si algo extraño llegara a suceder, que apagaran el Agena.

Después de que el Agena comenzó la ejecución de su programa almacenado, que maniobró las naves unidas a girar 90° a la derecha, Scott se dio cuenta de que estaban en un giro. Armstrong utilizó los propulsores OAMS del Gemini para detener el giro, pero después de detenerse, de inmediato comenzó de nuevo. Gemini 8 estaba fuera del alcance de las comunicaciones terrestres en este momento.

Armstrong informó de que el combustible del sistema OAMS se había reducido a 30%, lo que indica que el problema podría ser en su propia nave espacial. Decidieron desacoplarse del Agena para que pudieran analizar la situación. Scott, cambió el control del Agena a comando de tierra, mientras que Armstrong luchaba por estabilizar el vehículo combinado lo suficiente para permitir el desacoplamiento. Scott, después pulsó el botón de desacoplamiento, y Armstrong disparó una larga ráfaga de los propulsores de traslación para alejarse del Agena.

Sin la masa añadida del Agena, velocidad de giro de la Gemini comenzó a acelerar rápidamente. Poco después de esto, se encontraron en el rango del buque de comunicaciones terrestres Coastal Sentry Quebec. Por ahora la velocidad de giro había llegado a una revolución por segundo, causando que los astronautas tuvieran visión borrosa, y poniéndolos en peligro de pérdida de conocimiento. Armstrong decidió cerrar el sistema OAMS y utilizó los propulsores del sistema de control de reingreso (RCS) para detener el giro. Después de estabilizar la nave espacial, probaron cada propulsor OAMS uno por uno y se encontró que el número 8 se había quedado encendido. Casi el 75 por ciento del combustible de maniobra de reentrada se había utilizado para detener el giro, y las reglas de la misión dictaban que el vuelo se cancela una vez que el RCS fuera utilizador por cualquier motivo. Gemini 8 se preparó inmediatamente para un aterrizaje de emergencia.

Aterrizaje[editar]

Se decidió dejar que la nave continuara una órbita más para que pudiera aterrizar en un lugar que podría ser alcanzado por las fuerzas de recuperación. El plan original era que Gemini 8 aterrizaría en el Atlántico, pero esto era para tres días después. Así el USS Leonard F. Mason comenzó su viaje hacia el nuevo lugar de aterrizaje de 800 kilómetros al este de Okinawa y 1000 kilómetros al sur de Yokosuka, Japón.

La mayor parte de la reentrada se produjeron sobre Asia, más allá de las estaciones de seguimiento de la NASA.

Los aviones también fueron enviados y un piloto (Capitán Les Schneider, USAF), logró ver la nave espacial a medida que descendía. Tres rescatistas saltaron del helicóptero y adjuntaron el collar de flotación a la cápsula. Tres horas después del amerizaje, la nave espacial estaba a bordo del USS Leonard F. Mason.

Véase también[editar]