Gadifer de La Salle

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Gadifer de la Salle (1340-1415). Militar y explorador francés que junto a Juan de Bethencourt lideró la primera expedición de conquista a las Islas Canarias en 1402. Participó de manera activa en la Guerra de los Cien Años, y entró en contacto con Bethencourt en la expedición cruzada normanda contra Túnez de 1390. Fue escudero del Duque de Berry y señor de Bigorre.

La expedición de 1402 tenía como objetivo la conquista y evangelización de las Canarias y el poblamiento con colonos normandos. Los normandos fueron bien recibidos por los nativos de Lanzarote, a los que prometieron evitar el comercio de esclavos. Las disensiones entre ellos comenzaron de inmediato. Bethencourt regresa a España y Berthin de Beneval, a cargo de la expedición, traiciona a Gadifer, al que abandona a su suerte después de asaltar los asentamientos de la costa del Rubicón, al sur de Lanzarote. Mientras, Bethencourt consigue del Reino de Castilla el señorío de las islas conquistadas. Gadifer, con un grupo reducido de hombres, somete la isla y captura al rey nativo Guadarfia. Tras el regreso de Bethencourt la conquista prosigue en Fuerteventura y El Hierro, fracasando en el resto de las islas. Gadifer regresa a Castilla para reclamar la autoría de la conquista ante Enrique III, algo que nunca conseguirá. El relato de la conquista se encuentra en Le Canarien.