Felis nigripes

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Gato patinegro
Felis nigripes 5.JPG
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Familia: Felidae
Subfamilia: Felinae
Género: Felis
Especie: F. nigripes
Burchell, 1824
Distribución
Mapa de distribución del gato patinegro
Mapa de distribución del gato patinegro

El gato patinegro (Felis nigripes) ha sido considerado durante largo tiempo como el más pequeño de los felinos, aunque el gato herrumbroso, de Sri Lanka (Ceilán) es el más pequeño y el que ostenta el récord de enanismo.

El gato patinegro deambula en solitario, y es adverso a las condiciones de cautividad. A pesar de su tamaño, éste gato emite unos roncos rugidos ampliamente similares a los de león, pero con lógica menor potencia. Este rasgo es común en los felinos que viven en parajes de grandes espacios descubiertos, como el gato de las arenas, el manul, el león y en menor medida el gato salvaje africano, y que precisan hacer llegar su grito lo más lejos posible. Se ha experimentado con híbridos entre el gato patinegro y el gato doméstico.

Características[editar]

Retrato de un felis nigripes

El gato patinegro es una de las especies de felinos más pequeños que existen. Los machos adultos pesan entre 1,9 kg (4,2 lb) y un máximo de 2,45 kg (5,4 libras). Las hembras adultas pesan entre 1,3 kg (2,9 lb) y un máximo de 1,65 kg (3,6 libras).[2] Los machos alcanzan una longitud de entre 36,7 a 43,3 cm (14,4 a 17,0 pulgadas) y sus colas de entre 16,4 a 19.8 cm (6/5 a 7/8 pulgadas) de largo. Las hembras son más pequeñas con una longitud completa de 36,9 cm (14,5 pulgadas) y colas de 12,6 a 17,0 cm (5,0 a 6,7 pulgadas) de largo[3] [4] .

Solamente las almohadillas y las partes inferiores de las patas son de color negro, lo que le da al gato su nombre.El pelaje varía entre 4l color canela y marrón rojizo, y posee manchas negras o marrones que se fusionan para formar anillos en las piernas, cuello y cola. La piel, sin embargo, es de color rosa sin pigmentar, a diferencia de la de otros gatos manchados.[5] .

Ecología y comportamiento[editar]

Macho adulto tumbado en un jardín

Los Felis nigripes son solitarios y nocturnos y por ello son raros de ver. Pasan el día descansando y salen a cazar después de la puesta de sol[6] .

Dieta[editar]

Debido a su pequeño tamaño, estos gatos cazan principalmente pequeñas presas, como roedores y aves pequeñas aunque también son capaces de cazar avutardas y liebres (del Cabo), este último más pesado que el. Los insectos y las arañas le proporcionan menos del 1% de la masa de las presas consumidas.[7] [8] No son cazadores muy activos, matando máximo catorce pequeños animales en una noche.

Habitat[editar]

Comparación del tamaño de un Felis nigripes y un humano

El gato patinegro habita en el centro de África austral, de clima desértico, por donde está ampliamente distribuido, pero con poca densidad de población.

Vive en zonas secas como sabanas, pastizales y zonas semidesérticas con arbustos y cubiertas de árboles en altitudes de hasta 2.000 m (6.600 pies)[9] .

Este gato es muy difícil de ver, y todavía más difícil de capturar, debido a su reducido tamaño, sus costumbres nocturnas y su propensión a vivir escondido. Su comportamiento se resume en pasarse la mayor parte del día en el fondo de una madriguera, donde se aísla del calor.

Distribución[editar]

Este gato es endémico del Sur de África, y se encuentra principalmente en Sudáfrica, Namibia, raramente en Zimbabue, y probablemente en el extremo sur de Angola. Sólo existen registros históricos, pero no recientes en Botswana.

Especies[editar]

Son reconocidas dos subespecies[10] :

Reproducción[editar]

Los gatos patinegros han vivido viven 10 años en cautiverio. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 8 o 12 meses. Su época de apareamiento dura solo uno o dos días, y suelen aparearse durante unas horas, lo que requiere localizar a machos rápidamente. La cópula se produce con frecuencia durante este período. La gestación dura 63 a 68 días. Una camada se compone generalmente de dos gatitos, pero puede variar de uno a cuatro. Los gatitos pesan 60-84 g (2,1 a 3,0 oz) al naciendo ciegos e indefensos aunque son capaces de arrastrarse después de unas pocas horas. Pueden caminar pasadas dos semanas y comienzan a ingerir alimentos sólidos después de un mes[11] .

Las hembras pueden tener hasta dos camadas durante la primavera, verano y otoño y los educan en madrigueras, moviéndolos a nuevas ubicaciones regularmente después de la primera semana. En general, los gatitos se desarrollan más rápidamente que otros gatos de un tamaño similar para adaptarse rápidamente a un entorno relativamente hostil. Se suelen independizan a los cinco meses de edad aunque pueden permanecer dentro del alcance de su madre[12] .

Referencias[editar]

  1. Sliwa, A. (2008). Felis nigripes. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el 21 Febrero 2011.
  2. Sliwa, A. (2004). Home range size and social organization of black-footed cats (Felis nigripes). Mammalian Biology 69 (2): 96–107.
  3. Smithers, R.H.N. (1983) The mammals of the southern African subregion. University of Pretoria
  4. Stuart, C.T., Wilson, V.J. (1988) The cats of southern Africa. Chipangali Wildlife Trust, Bulawayo.
  5. Pollard, Michael (2003). The encyclopedia of the cat. Barnes and Noble Books. p. 369. ISBN 978-0-7607-3459-9.
  6. Olbricht, G., Sliwa, A. (1997) In situ and ex situ observations and management of black-footed cats Felis nigripes. International Zoo Yearbook 35: 81–89
  7. Sliwa, A. (1994). "Black-footed cat studies in South Africa". Cat News 20: 15–19.
  8. Sliwa, A. (2006). "Seasonal and sex-specific prey composition of black-footed cats Felis nigripes". Acta Theriologica 51 (2): 195–204. doi:10.1007/BF03192671.
  9. Sliwa, A. (2008). "Felis nigripes". IUCN Red List of Threatened Species. Version 2014.2. International Union for Conservation of Nature.
  10. Wozencraft, W. C. (2005). "Order Carnivora". In Wilson, D. E.; Reeder, D. M. Mammal Species of the World (3rd ed.). Johns Hopkins University Press. p. 536. ISBN 978-0-8018-8221-0. OCLC 62265494.
  11. Leyhausen, P., Tonkin, B. (1966). Breeding the black-footed cat (Felis nigripes) in captivity. International Zoo Yearbook 6: 178–182
  12. Sunquist, M., Sunquist, F. (2002). Wild cats of the World. Chicago: University of Chicago Press. pp. 76–82. ISBN 0-226-77999-8.

Enlaces externos[editar]