Esteban II

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Esteban II
Papa de la Iglesia católica
26 de marzo de 752-26 de abril de 757
La donacion de Pipino el Breve al Papa Esteban II.jpg
Predecesor Esteban II (efímero)
Sucesor Pablo I
Información personal
Nombre secular Desconocido
Nacimiento ¿?, Roma, (Italia)
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Esteban II o III, (Roma, 715 - Roma, 26 de abril de 757), romano de nacimiento, fue nombrado papa n.º 92 de la Iglesia católica el 26 de marzo de 752, manteniéndose en el trono hasta el 26 de abril de 757).

Este papa ha pasado a la historia como el fundador de los Estados Pontificios. Tras la intervención de su antecesor Zacarías en el encumbramiento de Pipino el Breve como rey de los francos, y habiendo sido el propio Esteban II quien le coronó en 754,[1] el nuevo monarca no pudo negarse a auxiliar al papa cuando éste se vio amenazado por el lombardo Astolfo que se disponía a atacar Roma. No sólo le prestó asistencia militar en dos ocasiones (754756) sino que en la segunda de ellas le entregó buena parte de los territorios ganados a los lombardos, tales como Rávena y la Pentápolis. Estas comarcas unidas a la ciudad de Roma y su entorno, ya pertenecientes a los papas con anterioridad, dieron origen a los Estados Pontificios. Como agradecimiento a la generosidad de Pipino, Esteban II le proclamó «Patricio de los romanos».

El nombre del Papa[editar]

Cuando el 22 de marzo de 752 fallece el papa Zacarías, es elegido para sucederle un sacerdote romano que tomó el nombre de Esteban. Tres días después de la elección, y antes de su ordenación como obispo de Roma, Esteban falleció víctima de una apoplejía.

En esa época la elección papal estaba sujeta a dos requisitos:

  • El Papa debía ser elegido entre los sacerdotes y diáconos de Roma, lo que implicaba que no podía ser obispo de otra diócesis.
  • La elección sólo se consideraba legítima desde el día de la ordenación del elegido como obispo.

La fulminante muerte de Esteban impidió su ordenación como obispo de Roma, por lo que no se le consideró como un papa legítimo y fue borrado de las listas oficiosas de los pontífices, en las que debería haber figurado como Esteban II, puesto que un papa ya había llevado el nombre de Esteban I entre los años 254 y 257.

Entre 752 y 942, siete papas llevaron el nombre de Esteban en su pontificado y, cuando posteriormente se adoptó la costumbre de numerar a los papas homónimos para diferenciarlos, se les asignó los dígitos del II al VIII obviando al Esteban muerto de apoplejía antes de su ordenación y consagración. En 1057, cuando se eligió como papa a un nuevo Esteban y se había ya adoptado la costumbre de añadir un número, este tomo como nombre Esteban IX.

En el siglo IX, con la elección del papa Marino I, el primer requisito dejó de ser exigido, con lo que un obispo de otra diócesis podía ser elegido pontífice.

En cuanto al segundo requisito, se mantuvo hasta el siglo XII, en el que se pasó a considerar que no era precisa la ordenación como obispo y que con el sólo hecho de la elección, un papa era perfectamente legítimo. Este cambio de postura se debió a que, desde mucho antes, prácticamente todos los papas eran ya obispos en otras diócesis en el momento de su elección.

La desaparición de los dos requisitos permitió que papas como Celestino IV y Urbano VII, fallecidos antes de ser consagrados, o Adriano V, fallecido antes de ser ordenado sacerdote, fueran considerados legítimos y ocuparan su lugar en las listas de papas.

En aplicación de esta nueva regla se rehabilitó a Esteban y se renumeraron todos los papas desde Esteban II, que paso a ser conocido como Esteban III, hasta Esteban IX, que pasó a ser conocido como Esteban X.

En el siglo XX, durante el pontificado de Juan XXIII, se decidió nuevamente que Esteban no era un papa legítimo y fue nuevamente borrado de las listas de papas, incluido el Anuario pontificio que aunque no tiene la consideración de “lista oficial” si tiene el tratamiento de “lista autorizada” por el Vaticano.

La relación de papas con el nombre de Esteban se extiende por tanto hasta Esteban IX.

Sin embargo existen historiadores y listas que en sus relaciones de papas recogen las dos posibles nomenclaturas y así por ejemplo para referirse al papa Esteban que reinó entre 816 y 817 lo numeran como Esteban IV (V).

Notas[editar]

  1. De hecho fue la primera vez que un pontífice cruza los Alpes para quedarse en una corte germánica.


Predecesor:
Esteban II
Emblem of the Papacy SE.svg
Papa
752-757
Sucesor:
Paulo I