Elastómero

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A es un dibujo esquemático de un elastómero no sometido a tensión. Los puntos representan los enlaces. B es el mismo elastómero sometido a tensión. Cuando se deja de aplicar esta tensión, el elastómero regresa a la posición A.

Los elastómeros son aquellos tipos de compuestos que están incluidos no metales en ellos, que muestran un comportamiento elástico. El término, que proviene de polímero elástico, es a veces intercambiable con el término goma, que es más adecuado para referirse a vulcanizados. Cada uno de los monómeros que se unen entre sí para formar el polímero está normalmente compuesto de carbono, hidrógeno, oxígeno o silicio. Los elastómeros son polímeros amorfos que se encuentran sobre su temperatura de transición vítrea o Tg, de ahí esa considerable capacidad de deformación. A temperatura ambiente las gomas son relativamente blandas (E~3MPa) y deformables. Se usan principalmente para cierres herméticos, adhesivos y partes flexibles. Comenzaron a utilizarse a finales del siglo XIX, dando lugar a aplicaciones hasta entonces imposibles (como los neumáticos de automóvil).

Introducción[editar]

Los elastómeros suelen ser normalmente polímeros termoestables pero pueden ser también termoplásticos. Las largas cadenas poliméricas enlazan durante el curado. La estructura molecular de los elastómeros puede ser imaginada como una estructura de "espaguetis con albóndigas", en dónde las albóndigas serían los enlaces. La elasticidad proviene de la habilidad de las cadenas para cambiar su posición por sí mismas y así distribuir una cierta tensión aplicada. El enlace covalente asegura que el elastómero retornará a su posición original una vez deje de aplicarse la tensión. Como resultado de esa extrema flexibilidad, los elastómeros pueden alargarse de un 5% a un 700%, dependiendo del material en concreto. Sin los enlaces o con pocos de ellos, la tensión aplicada puede provocar una deformación permanente.

Los elastómeros que han sido enfriados llevándolos a una fase vítrea o cristalina tendrán menos movilidad en las cadenas, y consecuentemente menos elasticidad que aquellos manipulados a temperaturas superiores a la temperatura de transición vítrea del polímero.

Es también posible para un polímero exhibir elasticidad que no es debida a los enlaces covalentes, sino a razones termodinámicas.

Justificaciones matemáticas[editar]

Usando las leyes de la termodinámica, las definiciones de tensión y las características de los polímeros, llegamos a un comportamiento ideal de la tensión:

 \sigma\ = n k T [ \lambda\ _ 1 ^ 2 + \lambda\ _ 1 ^ {-1} ]

donde n es el número de monómeros por unidad de volumen, k es la constante de Boltzmann, T es la temperatura y  \lambda\ _ 1 es la distorsión en la dirección 1.

Estos valores son bastante precisos hasta aproximadamente un 400% de deformación. En este punto, el alineamiento entre cadenas estiradas comienza a provocar una cristalización.

Mientras el módulo de Young no existe para elastómeros debido a la naturaleza no lineal de la relación tensión-deformación, un "módulo secante" puede ser encontrado a una tensión particular.

Tipos y nomenclatura[editar]

Existen muchas clasificaciones posibles de los numerosos tipos de elastómeros. En primer lugar se indica la clasificación más extendida, según la composición química, con su nomenclatura (norma ISO 1629). A continuación se presenta la clasificación según las propiedades a alta temperatura.

Clasificación según su composición química[editar]

Prefijos[editar]

  • X indica presencia de grupos carboxilo (por ejemplo, XNBR)
  • C y B indican cauchos halogenados (por ejemplo, CIIIR y BIIR)
  • H indica caucho hidrogenado (por ejemplo, HNBR)
  • S, normalmente minúscula, indica polímero obtenido mediante un proceso en solución (por ejemplo, sSBR)
  • E ó EM, normalmente en minúsculas, indican polímero obtenido mediante un proceso en emulsión (por ejemplo, eSBR)
  • OE indica un polímero al que se ha añadido aceite (por ejemplo, OE-SBR)
  • Y suele indicar propiedades termoplásticas.

Clasificación según su comportamiento a alta temperatura[editar]

Elastómeros termoestables[editar]

Al calentarlos no cambian de forma y siguen siendo sólidos hasta que, por encima de una cierta temperatura, se degradan. La mayoría de los elastómeros pertenecen a este grupo

Elastómeros termoplásticos[editar]

Al elevar la temperatura scarresquis y moldeables. Sus propiedades cambian si se funden y se moldean varias veces. Este tipo de materiales es relativamente reciente, el primero fue sintetizado en 1959.

Familias principales[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  • Treloar L.R.G., The Physics of Rubber Elasticity, Oxford University Press, 1975. ISBN 0-19-85027-9.
  • Meyers and Chawla. Mechanical Behaviors of Materials, Prentice Hall, Inc. (Pearson Education) 1999.
  • Budinski, Kenneth G., Budinski, Michael K., Engineering Materials: Properties and Selection, 7th Ed, 2002. ISBN 0-13-030533-2.

Enlaces externos[editar]

Elastómeros
Caucho natural Caucho estireno butadieno (SBR) Polibutadieno
Caucho nitrilo (NBR) Caucho butílico (BR) Neopreno
Caucho etileno propileno (EPM) Caucho etileno propileno dieno (EPDM) Estireno Butadieno (SBR)
Estireno Butadieno Estireno (SBS) Poliuretano (PUR)