Elaeagnus

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Elaeagnus
Elaeagnus.jpg
Elaeagnus x ebbingei
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Rosales
Familia: Elaeagnaceae
Género: Elaeagnus
L.
Distribución
Distribución natural
Distribución natural
Especies

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Elaeagnus es un género de plantas con flores perteneciente a la familia de las Elaeagnaceae. Comprende 215 especies descritas y de estas, solo 98 aceptadas.[1]

La inmensa mayoría de estas especies son endémicas de regiones templadas y subtropicales de Asia, con una especie (E. triflora) extendiéndose al sur hasta el noreste de Australia y otra (E. commutata) exclusiva de Norteamérica. Una tercera especie (E. angustifolia) puede ser también endémica del extremo sureste de Europa, aunque también pudo ser introducida por el hombre hace tiempo.

Descripción[editar]

Son arbustos o pequeños árboles caducifolios o perennifolios con hojas alternas. Las hojas y brotes suelen estar cubiertas de diminutas escamas de color plateado a marrón, dando a las plantas una apariencia blancuzca a marrón grisácea desde lejos. Las flores son pequeñas, con un cáliz de cuatro lóbulos y sin pétalos, a menudo fragantes. Su fruto es una drupa carnosa con una única semilla, comestible en muchas especias, aunque generalmente carecen de buen sabor. Varias especies se cultivan por sus frutos, incluyendo E. angustifolia, E. umbellata y E. multiflora. Aunque se cultivan más en China que ninguna otra parte, su popularidad está creciendo en el resto del mundo.

Propiedades[editar]

E. umbellata tiene altas cantidades de licopeno, un antioxidante del que se ha demostrado que decrementa la probabilidad de padecer cáncer de próstata.[2] E. multiflora se cuenta entre las plantas «nutracéuticas» que los chinos usan como alimento y medicina.

Ecología[editar]

Las plantas de especies de Elaeagnus se usan para alimentar las larvas de algunas especies de lepidópteros, incluyendo Coleophora elaeagnisella y Naenia typica.

Taxonomía[editar]

El género fue descrito por Carolus Linnaeus y publicado en Species Plantarum 1: 121. 1753.[3] La especie tipo es: Elaeagnus angustifolia L.

Etimología

Elaeagnus: nombre genérico compuesto que proviene de las palabras del griego antiguo: elaea = "la oliva" y agnus, que significa "sagrado".

Especies seleccionadas[editar]

Híbridos
  • Elaeagnus × ebbingei (E. macrophylla × E. pungens)
  • Elaeagnus × pyramidalis (E. commutata × E. multiflora)
  • Elaeagnus × reflexa (E. pugens × E. glabra)

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Elaeagnus en The Plant List
  2. Gann PH, Ma J, Giovannucci E, Willett W, Sacks FM, Hennekens CH, Stampfer MJ (15 de marzo de 1999). «Lower prostate cancer risk in men with elevated plasma lycopene levels: results of a prospective analysis» (en inglés). Cancer Research 59 (9):  pp. 1225-30. PMID 10096552. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/sites/entrez?cmd=Retrieve&db=PubMed&dopt=Citation&list_uids=10096552. Consultado el 28 de agosto de 2007. 
  3. «Elaeagnus». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 12 de julio de 2012.

Bibliografía[editar]

  1. Davidse, G., M. Sousa Sánchez, S. Knapp & F. Chiang Cabrera. (eds.) 2013. Piperaceae a Brassicaceae. Fl. Mesoamer. 2(2): ined.
  2. González Ramírez, J. 2010. Elaeagnaceae. En: Manual de Plantas de Costa Rica. Vol. 5. B.E. Hammel, M.H. Grayum, C. Herrera & N. Zamora (eds.). Monogr. Syst. Bot. Missouri Bot. Gard. 119: 220–221.
  3. Molina Rosito, A. 1975. Enumeración de las plantas de Honduras. Ceiba 19(1): 1–118.
  4. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.
  5. Nelson, C. H. 2008. Cat. Pl. Vasc. Honduras 1–1576.

Enlaces externos[editar]