El alquimista (novela)

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El alquimista
Autor Paulo Coelho
Género Novela narrativa,reflexiva y ficción
Tema(s) Desarrollo y crecimiento personal
Título original O Alquimista
Traductor Monserrat Mira
Editorial Editorial Planeta
Páginas 176

El alquimista (O Alquimista, 1988) es un libro escrito por el escritor brasileño Paulo Coelho que ha sido traducido a más de 63 lenguas y publicado en 150 países, y que ha vendido 65 millones de copias en todo el mundo (2012).[1] El libro trata sobre los sueños y los medios que utilizamos para alcanzarlos, sobre el azar en nuestra vida y las señales que se presentan a lo largo de esta.

Está considerado cómo una paráfrasis del cuento Las mil y una noches: en definitiva, las aventuras de un héroe que busca su tesoro, lejos de su hogar, para regresar a él y hallarlo, sufriendo durante todo el viaje una transformación en lo que a su visión del mundo y la realidad se refiere.

Con motivo del vigésimo aniversario de la publicación de la novela, se celebró un homenaje en el Teatro Palacio Valdés de Avilés, organizado por el Centro Cultural Internacional Oscar Niemeyer, con la presencia de Paulo Coelho.

Sinopsis[editar]

Las Pirámides de Guiza, elemento central de la novela.

En Andalucía, un joven pastor pasea por las llanuras contemplando la naturaleza. El joven pornografico Santiago tiene un sueño repetido mientras descansa con sus ovejas en un pasto andaluz, por lo que decide acudir a una gitana para que le interprete el sueño. Después de quedar descontento con la respuesta que recibe, se sienta en un banco de la plaza a leer un libro y conoce a un anciano que dice ser el rey de Salem. Tras tener una conversación con él, en la que le deja claro que es alguien muy especial, Santiago decide emprender un viaje por el norte de África en busca de un tesoro. En su camino conocerá a un sinfín de personas que, cómo él, buscan su propia Leyenda Personal.

Cuando llega a una ciudad del norte de África, decide buscar a alguien que lo llevase a las pirámides. En un bar conoce a un hombre al que confía su dinero y lo pierde todo, porque resulta ser un ladrón. El muchacho, desolado y completamente indignado, decide buscar dinero para regresar a España con sus ovejas. Así es que se encuentra un vendedor de vidrios para el que trabaja, hace que mejore su negocio y consigue el dinero para regresar a España y comprar ovejas, pero lo que quiere es ver realizada su Leyenda Personal, razón por la cual se embarca en una caravana que lo llevaría hasta Egipto, exactamente a un oasis. Durante su viaje conoce a un estudiante de alquimia inglés cuyo sueño es el de transformar metal en oro; con él, aprende el lenguaje del desierto, es decir el lenguaje del mundo, el cual se compone de señales.

En el trayecto a Egipto se desata una guerra de clanes en el desierto, por lo que la caravana viaja con miedo. Cuando llega al oasis ve que es un sitio maravilloso, y allí conoce a una chica llamada Fátima, de quien se enamora perdidamente. Un día decide dar una vuelta por el desierto y pasear por los alrededores del oasis. De repente, cuando decide descansar, recibe una señal en la forma del lenguaje del mundo: ve dos gavilanes enfrentándose y ve, como un espejismo, un ejército. Esto se lo comunica al jefe del oasis. Seguidamente el jefe del oasis se prepara y el ejército efectivamente asalta el oasis, para victoria de los locales, que ya estaban advertidos. El jefe del oasis premia al muchacho por su hazaña y le da 50 monedas de oro.

Un día, paseando por el oasis, conoce a un alquimista, quien lo prueba para saber si en realidad conoce el lenguaje del mundo, y después de comprobarlo le cuenta que le ayudará a realizar su Leyenda Personal. El muchacho ya había conocido el amor por Fátima y no quería dejarla; al principio dice que no podría continuar buscando su tesoro debido a su amor, pero recuerda que ella le había dicho que toda mujer del desierto debe esperar a su hombre hasta que vuelva. Santiago parte hacia el desierto con el alquimista.

Viajan por el desierto durante semanas, pensando en un posible asalto de los miembros de la guerras de clanes. Cuando pasan por un campamento, unos hombres los detienen y los acusan de ser espías. El alquimista les explica que solamente están viajando para encontrar la Piedra Filosofal, y que el muchacho es un alquimista que puede transformarse en viento. Después de entregar su oro el general del campamento accede a dejarle tres días para que se transforme en viento. Al tercer día el general y sus hombres se acercan al muchacho, que se encontraba en una montaña. Éste les explica que tardara un poco en transformarse en viento y el general accede. Ahora el muchacho comienza a hablar con el desierto mediante el lenguaje del mundo; este le explica que no tiene poder suficiente para transformarlo en viento y que tiene que hablar con él. Éste también le explica lo mismo y le indica que debe hablar con el sol. El sol, avergonzado de no poder transformarlo, le dice que hable con la Mano que lo escribió todo, y el muchacho, reflexionando, llega a la conclusión de que ni el desierto, ni el viento, ni el sol sabían lo que era el amor, porque el amor no es estar parado como el desierto, ni recorrer el mundo como el viento, ni verlo todo desde lejos, como el sol. El amor es la fuerza que transforma y mejora el Alma del Mundo. Después de esto el muchacho comprende todo, se sumerge en el Alma del Mundo y ve que es parte del Alma de Dios, y esta última es su propia alma. Y que puede, por lo tanto, realizar milagros. Por eso se convierte en viento y el general lo deja marchar junto a su maestro.

Pronto llegan a un monasterio, lugar donde el alquimista le enseña como se transforma el metal en oro, después de entregarle una barra al monje, otra a Santiago, y para él, y la última barra se la vuelve a dar al monje en caso de que Santiago volviera a perder su dinero. Seguidamente el alquimista le dijo al muchacho que de ahí en adelante debía seguir él solo y que solo le faltaban tres horas. El muchacho camina tres horas por el desierto hasta que finalmente llegó a las pirámides de Egipto, su sueño. Una vez allí empieza a cavar en busca de su tesoro. De repente, se acercan a él unos asaltantes y le dan una paliza. El muchacho, tendido en el suelo, les cuenta su sueño y todo lo que había pasado. Uno de los asaltantes, antes de irse, le cuenta que él también había tenido un sueño repetido, en el que se encontraba en una iglesia abandonada de España y encontraba un tesoro, pero que él no era lo suficientemente tonto como para cruzar el desierto por un sueño repetido. Ahora el muchacho había encontrado su tesoro.

Con el último pedazo de oro que el alquimista le había dejado, vuelve a España, al lugar donde una vez había tenido ese sueño, comienza a cavar y encuentra el tesoro. Seguidamente piensa que debía darle una décima parte a la gitana como lo había prometido y después podría volver con su amada, Fátima.

Inspiración[editar]

Paulo Coelho, autor de la obra "El Alquimista"

Coelho escribió El alquimista en sólo dos semanas en 1987. Explicó que pudo escribir a este ritmo porque la historia «ya estaba escrita en su alma».[2] La historia básica de El alquimista aparece en otras obras: en 1935, el escritor argentino Jorge Luis Borges publicó una historia corta titulada Historia de los dos que soñaron, en la cual dos hombres sueñan con el tesoro de otro; otra versión aparece en la traducción de E. W. Lane Las mil y una noches.[3] La historia también aparece en la historia de Rumi En Bagdad soñando con El Cairo, en El Cairo soñando con Bagdad.[4]

Temática[editar]

La temática principal del libro se basa en encontrar el destino de cada quien. Según el periódico estadounidense The New York Times, El alquimista es un libro «más de auto ayuda que de literatura».[5] Un viejo rey le dice a Santiago: «Cuando realmente quieres que algo suceda, el universo entero conspira para que tu deseo se vuelva realidad». Este es el núcleo de la filosofía de la novela y un lema que se repite a lo largo de todo el texto.[6]

Publicación[editar]

El alquimista fue publicado por primera vez por una editorial brasileña dedicada a libros de magia negra y artes ocultas. Pese a que tuvo ventas considerables, el editor del libro le dijo a Coelho que nunca iba a vender bien y que «podría hacer más dinero en la Bolsa».[7]

Para «recuperarse» de este desengaño, Coelho abandonó Río de Janeiro con su esposa y pasó cuarenta días en el desierto de Mojave. A su regreso, decidió que seguiría luchando.[7] Según él, estaba «tan convencido de que era un libro grandioso que comenzó a golpear puertas».[2]

Ha vendido más de 65 millones de copias (2012).[1]

Traducciones[editar]

Según The New York Times, El alquimista fue traducido a 67 idiomas diferentes. Esto convirtió a Coelho en el escritor vivo cuyas obras han sido más traducidas, según el Libro Guinness de los Récords de 2009.[5]

Adaptaciones[editar]

Teatro[editar]

En Puerto Rico en 2003 La Compañía de Teatro Coribantes, llevó a escena una versión de esta novela, con adaptación de Carlos Vega y dirección de Rafael Rojas.

Cine[editar]

El estudio Weinstein, famoso por llevar al cine exitosas novelas como El paciente inglés, llevará a la pantalla el libro El alquimista, en una adaptación de alto presupuesto que será dirigida por Laurence Fishburne, dijo Harvey Weinstein.[cita requerida]

Los productores quieren contar con Penélope Cruz. La película de El alquimista costará más de 60 millones de dólares (38,5 millones de euros) y se comenzó a rodar a finales de primavera del 2013.

Referencias[editar]

  1. a b «Publican listado con los 10 libros más leídos en los últimos 50 años en todo el mundo». La Tercera (7 de mayo de 2012). Consultado el 7 de enero de 2013.
  2. a b Pool, Hannah (19 de marzo de 2009). «Question time». The Guardian. Consultado el 7 de enero de 2012.
  3. [1] Versión de Google Books de Las mil y una noches
  4. [2]Versión de la historia de Rumi en inglés y en portugués
  5. a b Cowles, Gregory (8 de octubre de 2009). «Inside the List». The New York Times. Consultado el 7 de enero de 2013.
  6. Flanagan, Mark. «The Alchemist».
  7. a b «Interview with Paulo Coelho». Goodreads.com (marzo de 2008). Consultado el 7 de enero de 2013.

Enlaces externos[editar]