Disco duro portátil

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Cubierta de un disco duro fabricado por Buffalo Inc.
Dispositivo de almacenamiento externo con interfaz USB.
Carcasa abierta de un disco duro de 3.5" con conectividad USB/FireWire.
Unidad externa que utiliza un disco de 2.5" y una carcasa con conexión USB para alimentación y transferencia.

Un disco duro portátil (o disco duro externo) es un disco duro que es fácilmente transportable de un lado a otro sin necesidad de consumir energía eléctrica o batería.

Desde que los CD-R y CD-RW se han extendido como almacenamiento barato, se ha cambiado la filosofía de tener el mismo tipo de almacenamiento de disco intercambiables tanto para almacenamiento como para copia de seguridad o almacenamiento definitivo. Antes normalmente eran discos magnéticos o magneto-ópticos. Ahora se tiende a tener el almacenamiento óptico para un uso más definitivo y otro medio sin discos intercambiable para transporte. Este el caso de las memorias USB y los discos duros portátiles.

Un disco duro portátil puede ser desde un microdisco hasta un disco duro normal de sobremesa con una carcasa adaptadora. Las conexiones más habituales son USB 2.0, USB 3.0 y Firewire, menos las SCSI y las SATA. Estas últimas no estaban concebidas para uso externo pero dada su longitud del cable permitida y su capacidad Hot-plug, no es difícil usarlas de este modo.

Características[editar]

Los discos duros portátiles se pueden usar fácilmente en múltiples PC para compartir archivos. Un disco duro portátil permite una programación automática para respaldo de archivos. Un dispositivo portátil permite archivar datos rápida y fácilmente.

Estos discos siguen teniendo piezas móviles, tal como los tradicionales, y por lo tanto están expuestos a fallos por golpes o manejo brusco.

La gran ventaja que tienen hoy en día sobre las memorias flash o pendrives es la gran capacidad de almacenamiento.

Los discos USB microdrive y portátiles (2,5") se pueden alimentar de la conexión USB. Aunque algunas veces no es suficiente y requieren ser enchufados a dos USB a la vez.

Los SCSI y ATA no pueden suministrar corriente para alimentación por lo que siempre requieren un transformador para ellos. Los Firewire se alimentan de la conexión sin problemas.

Los discos duros de sobremesa (3,5") requieren también transformador por su alto consumo.

Las capacidades van desde los 2 GB de los microdiscos a los miles de GB (terabytes) de los de 3,5".

Lo habitual es que por los menos tengan conexión USB, lo que permite la compatibilidad con casi cualquier ordenador fabricado después de 1998. Los más actuales incluyen además conexión Wi-Fi y se denominan Wi-Drives.[1]

Los discos duros externos, de la misma manera que los discos duros internos, pueden ser de dos tipos: magnéticos o de estado sólido. Los discos duros magnéticos almacenan la información grabándola en uno disco de aluminio o cristal mediante campos magnéticos generados por un cabezal, el cual escribe los datos a medida que el disco rota.

Los discos de estado sólido disponen de una tecnología más moderna y almacenan la información en la memoria flash de una placa con transistores. Los discos de estado sólido son más silenciosos, rápidos y resistentes que los discos duros magnéticos al carecer de partes internas móviles, pero también presentan un coste por gigabyte bastante más elevado.[2]

Funciones añadidas[editar]

El disco duro necesita un circuito impreso y una controladora, para convertir del formato originario a USB, Firewire, Wi-Fi[3] u otro protocolo. A veces además se amplían las capacidades y permite grabar de una Cámara miniDV directamente y él mismo crea los ficheros dentro del disco duro.

Pueden ser formateados como cualquier otro disco duro interno.

Otros son discos duros multimedia player y permiten guardar videos como si fuese un disco duro normal y reproducirlos conectando una salida de video que llevan al televisor, sin necesidad de ningún otro aparato añadido y con una menor dificultad de traslado.

Protección[editar]

La carcasa y el propio disco duro portátil de 3,5" suelen preservarse de caídas o golpes mediante una funda protectora de airfoam, como las utilizados para proteger las videoconsolas.[4]

Actualmente, como elemento de seguridad algunos discos duros externos cumplen las normas USmilitary-MIL-STD-810F 516,5 procedimiento IV (prueba de caída de tránsito) con avanzada tecnología anti-shock. Aunque, la opinión de muchos usuarios es que la mejor protección viene dada con la prevención, es decir, realizar una copia de seguridad en otro dispositivo regularmente para tener mayor seguridad con los datos.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]