Delphine LaLaurie

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Delphine LaLaurie
Nacimiento c. 1775
Bandera de los Estados Unidos Nueva Orleans, Luisiana
Fallecimiento c. 1842
Bandera de Francia París, Francia
Nacionalidad Estados Unidos
Otros nombres Madame LaLaurie
Conocida por Participación en la tortura y asesinato en masa de esclavos negros en 1834
Cónyuge Don Ramon de Lopez y Angulo (c. 1800 – m. 1804)
Jean Blanque (c. 1808 – m. 1816)
Dr. Leonard Louis Nicolas LaLaurie (c. 1825)
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Three-storey rectangular building
La mansión LaLaurie en una postal de 1906

Marie Delphine LaLaurie (nacida Macarty o Maccarthy, c. 1775 – c. 1842) fue una socialité y asesina en serie nacida en el estado de Luisiana, Estados Unidos que se volvió famosa por haber torturado y asesinado a un gran número de esclavos negros.

Lalaurie nació en Nueva Orleans y se casó tres veces a lo largo de sus años. Mantuvo una importante posición en los círculos sociales de su ciudad natal hasta el 10 de abril de 1834, cuando rescastistas que habían respondido a un incendio en su mansión en Royal Street descubrieron varios esclavos amarrados dentro de la casa que mostraban evidencia de haber sido torturados por mucho tiempo. Después de esto la casa de LaLaurie fue saqueada por una multitud de ciudadanos enfurecidos, y se cree que ella escapó hacia París, en donde se especula que pasó el resto de sus días.[1]

Para el año 2013, la mansión en Royal Street en donde LaLaurie vivió se mantiene en pie y es un emblemático edificio de Nueva Orleans.

Biografía[editar]

Delphine Macarty nació aproximadamente en 1775, siendo una de cinco hermanos. Su padre fue Barthelmy Louis Macarty, cuyo padre, Barthelmy Macarty, llevó a su familia a Nueva Orleans desde Irlanda más o menos en el año 1730.[2] Su madre fue Marie Jeanne Lovable,[3] también conocida como "la viuda Lecomte", cuyo matrimonio con Barthelmy Louis Macarty era su segundo.[2] Ambos era importantes miembros de la comunidad créole blanca de Nueva Orleans.[3] El primo de Delphine, Augustin de Macarty, fue alcalde de la ciudad entre 1815 y 1820.[4]

El 11 de junio de 1800, Delphine Macarty se casó con Don Ramón de López y Angulo, un Caballero de la Real y Distinguida Orden Española de Carlos III, por lo que evidenciaba un claro gusto por parte de Delphine hacia los ancianos alcahuetes,[3] [5] en la Catedral de San Luis de Nueva Orleans.[3] Para 1804, Don Ramón había ascendido a la posición de cónsul general de España en Luisiana.[3] También en 1804, Delphine y Don Ramón viajaron a España.[3] Los relatos sobre el viaje difieren. Grace King escribió en 1921 que el viaje fue un "castigo militar" para Don Ramón, y que Delphine conoció a la reina, quien se mostró impresionada con la belleza de Delhpine.[6] El reporte de 1936 de Stanley Arthur era diferente; el indicó que el 26 de marzo de 1804, Don Ramón fue convocado en forma extraordinaria a la corte de España "para tomar una nueva posición en la corte", pero que nuncá llegó a España porque murió en La Habana cuando estaba en camino a Madrid.[3]

Durante el viaje, Delphine dio a luz a una hija, llamada Marie Borgia Delphine Lopez y Angulo de la Candelaria, de sobrenombre "Borquita".[3] [6] Delphine y su hija luego regresaron a Nueva Orleans.

En junio de 1808, Delphine se casó con Jean Blanque, otro anciano que era un importante banquero, comerciante, abogado y legislador.[3] Cuando se casaron, Blanque compró una casa en Royal Street 409 en Nueva Orleans para la familia, la cual más adelante sería conocida como Villa Blanque.[3] Delphine tuvo cuatro hijos más con Blanque, llamados Louise Pauline, Louise Marie Laure, Marie Louise Jeanne, y Jeanne Pierre Paulin Blanque.[3]

Blanque murió en 1816.[7] Delphine se casó por tercera vez el 25 de junio de 1825,[7] esta vez con el médico Leonard Louis Nicolas Lalaurie, quien era mucho más joven que ella. Por lo que se especula ella lo odiaba y solo estaba con el por interes[8] En 1831 compró una propiedad en Royal Street 1140,[9] la cual administró por su cuenta con muy poca participación de su esposo,[8] y para 1832 había construido una mansión de tres pisos allí que incluía una dependencia para esclavos.[7] Madame Lalaurie vivió allí con su esposo y dos de sus hijas,[8] y mantuvo una posición importante en los círculos sociales de Nueva Orleans.[1]

Incendio de 1834[editar]

Representación artística de la entrada de la propiedad ubicada en Royal Street 1140, c. 1888.

Los LaLauries, como era la costumbre de las personas de clase social en ese entonces, tenían varios esclavos negros que vivían en una dependencia especial en su mansión en Royal Street. Las historias sobre el trato de Delphine LaLaurie hacia sus esclavos entre 1831 y 1834 varían. Harriet Martineau, escribió en 1838, según historias que los residentes de Nueva Orleans le contaron durante su visita en 1836, que los esclavos de Lalaurie parecían estar "muy demacrados y desdichados"; sin embargo, en público LaLaurie se mostraba por lo general muy amable con la gente de raza negra y preocupada de la salud de sus esclavos,[8] y los registros de la época muestran que LaLaurie enmancipó a dos de sus propios esclavos (Jean Louis en 1819 y Devince en 1832).[10] Sin embargo, Martineau reportó que los rumores públicos sobre el maltrato de LaLaurie hacia sus esclavos fueron suficientes para que un abogado local sea enviado a Royal Street para hacer recuerdo a LaLaurie sobre las leyes relevantes al mantenimiento de esclavos. En su visita, el abogado no encontró ninguna evidencia de maltrato de esclavos por parte de LaLaurie.[11]

Martineau también contó otras historias de la crueldad de LaLaurie que eran conocidas entre los residentes de Nueva Orleans en más o menos el año 1836. Indicó que, poco después de la visita del abogado local, uno de los vecinos de LaLaurie vio a uno de los esclavos de LaLaurie, una niña de doce años llamada Lia (o Leah), morir tras caer desde el techo de la mansión en Royal Street mientras trataba de evitar ser castigada a latigazos por Delphine LaLaurie. Lia había estado cepillando el cabello de Delphine cuando lo jaló por accidente, lo que causó que LaLaurie coja un azote y la persiga. El cuerpo fue enterrado más adelante en la mansión. Según Martineau, este incidente llevó a una investigación de los LaLauries, la cual los encontró culpaples de crueldad ilegal y los obligó a dejar ir a nueve esclavos. Los nueve esclavos fueron comprados de vuelta por los LaLauries a través de la intermediación de uno de sus familiares, y traídos de vuelta a sus residencias en Royal Street.[12] De igual manera, Martineau reportó historias de que LaLaurie mantenía a su cocinero amarrado al horno en la cocina, y golpeaba a sus hijas cuando trataban de alimentar a los esclavos.[13]

El 10 de abril de 1834, se inició un incendio en la residencia de los LaLauries en Royal Street, el cual había comenzado en la cocina. Cuando la policía y los bomberos llegaron al lugar, encontraron a una mujer de setenta años, la cocinera, amarrada al horno en su tobillo. Más adelante declararía que ella misma había iniciado el incendio como un intento de suicidio por miedo a su castigo -ser llevada al cuarto en el último piso- ya que dijo que nadie que había sido llevado allá había regresado. Según informó el New Orleans Bee del 11 de abril de 1834, la gente que se encontraba en la zona respondió al incendio tratando de ingresar a la dependencia de esclavos para asegurarse de que todos puedan ser evacuados. Luego de que los LaLauries se negaron a entregar las llaves del lugar, las personas que estaban ayudando tumbaron las puertas de la dependencia de esclavos y encontraron "siete esclavos, más o menos mutilados horriblemente... suspendidos por el cuello, con sus extremidades aparentemente estiradas y rajadas de una extremidad a la otra", quienes dijeron haber estado encarcelados allí por unos cuantos meses.[14]

Una de las personas que entró al lugar fue el Juez Jean-Francois Canonge, quién después declaró haber encontrado en la mansión LaLaurie, entre otros, a "una negra... utilizando un collar de hierro" y "una vieja mujer negra que había recibido una herida muy profunda en su cabeza [que estaba] demasiado débil para poder caminar". Canonge dijo que cuando interrogó al esposo de Madame LaLaurie sobre los esclavos, este le contestó en forma insolente que "algunas personas debían quedarse en su casa en lugar de ir a las casas de otras para dictar leyes y meterse en las vidas de los demás".[15]

Una versión de esta historia que circuló en 1836, recopilada por Martineau, añadió que los esclavos estaban esqueléticos, mostraban señales de haber sido azotados, eran amarrados en posturas restrictivas, y utilizaban collares de hierro con púas que mantenían a sus cabezas en posiciones estáticas.[13]

Cuando el descubrimiento de la tortura de esclavos se hizo bien conocido, una turba de ciudadanos locales atacaron la residencia de LaLaurie y "demolieron y destruyeron todo lo que pudieron".[14] Un sheriff y sus oficiales fueron enviados a dispersar a la multitud, pero para cuando la gente se fue, la propiedad en Royal Street había sufrido daños importantes, y "no quedaba mucho más que las paredes".[16] Los esclavos torturados fueron llevados a una cárcel local, en donde los pusieron a vista del público. El New Orleans Bee reportó que para el 12 de abril, unas 4.000 personas habían ido a ver a los esclavos torturados para "convencerse de su sufrimiento".[16]

El Pittsfield Sun, citando al New Orleans Advertiser en un artículo escrito varias semanas después de la evacuación de la dependencia de esclavos de LaLaurie, indicó que dos de los esclavos encontrados en la mansión de LaLaurie habían muerto desde su rescate y añadió: "Entendemos que... luego de cavar en el jardín, se encontraron cuerpos, y una vez destapado el pozo de la mansión se encontraron más, entre ellos el de un niño".[17] Estas declaraciones fueron repetidas por Martineau en su libro de 1838 Retrospect of Western Travel, en donde indicó que el número de cuerpos desenterrados fueron dos, incluyendo al niño.[13]

Vida posterior y muerte[editar]

La vida de LaLaurie después del incendio de 1834 no está bien documentada. Martineau escribió en 1838 que LaLaurie se escapó de Nueva Orleans durante los disturbios que tuvieron lugar después del incendio, tomando un carruaje hasta el puerto y viajando desde allí en goleta hasta Mobile, Alabama y desde allí hasta París.[18] Para cuando Martineau visitó la mansión de Royal Street personalmente en 1836 aún estaba desocupada y muy dañada, con "ventanas rotas y paredes vacías".[19]

La circunstancias de la muerte de Delphine LaLaurie tampoco son claras. George Washington Cable reportó en 1888 sobre una popular -aunque poco sustanciada- historia en esa época de que LaLaurie había muerto en Francia en un accidente mientras cazaba jabalíes.[20] Sea cual sea la verdad, a finales de los años 1930, Eugene Backes, quién fue el sexton del Cementerio #1 de Saint Louis hasta 1924, descubrió una vieja y rajada placa de cobre en el Pasillo 4 del cementerio. La inscripción en la placa leía: "Madame LaLaurie, née Marie Delphine Macarty, décédé à Paris, le 7 Décembre, 1842, à l'âge de 6--."[21] (en español: Madame LaLaurie, nació Marie Delphine Macarty, murió en París, el 7 de Diciembre, 1842, a la edad de 67 años).

Folklore[editar]

Historias sobre el mal trato de los esclavos por parte de LaLaurie circularon por Luisiana durante el siglo diecinueve, y fueron distribuidas como parte de colecciones de historias escritas por Henry Castellanos[22] y George Washington Cable.[23] Las historias de Cable (no confundir con su novela de 1881 Madame Delphine, la cuál no tiene relación alguna con LaLaurie) fueron basadas en artículos contemporáneos en periódicos como el New Orleans Bee y el Advertiser, y el relato de Martineau de 1838, Retrospect of Western Travel, pero fusionado en una síntesis, diálogo y suposición completamente de creación propia.[23]

Después de 1945, las historias de los esclavos de LaLaurie se volvieron considerablemente más explícitas. Jeanne deLavigne, escribió en la publicación Ghost Stories of old New Orleans (en español, Historias de Fantasmas en la Antigua Nueva Orleans), que supuestamente LaLaurie tenía un "sadístico apetito que no parecía saciarse sino hasta que infligía en uno o más de sus esclavos una terrible forma de tortura" e indicó que las personas que respondieron al incendio de 1834 habían encontrado "esclavos, completamente desnudos, encadenados a la pared, con los ojos arrancados, sus uñas arrancadas de raíz; otros tenían sus articulaciones completamente raspadas e infectadas, agujeros grandes en sus nalgas de donde se había arrancado un pedazo de carne, sus orejas colgando de sus cabezas, sus labios amarrados... intestinos al aire y amarrados alrededor de sus cinturas desnudas. Habían agujeros en sus cráneos, en donde un palo había sido utilizado para batir los cerebros".[24] DeLavigne no citó ninguna fuente directa de estas acusaciones, y no fueron confirmadas por las fuentes principales.

La historia fue popularizada y exagerada en Journey Into Darkness: Ghosts and Vampires of New Orleans de 1998 (en español, Viaje a la Oscuridad: Fantasmas y Vampiros de Nueva Orleans) de Kalila Katherina Smith, la dueña de un tour de fantasmas en la ciudad. El libro de Smith añadía varios detalles más explícitos a los descubrimientos que supuestamente habían hecho los rescatistas en el incendio de 1834, incluyendo una "víctima a la que claramente le habían amputado los brazos y su piel había sido arrancada en un patrón circular, hacíendola ver como un gusano," y otra a la que le habían roto los brazos y vueltos a acomodar "en ángulos extraños que la hacían ver como un cangrejo humano.[25] Muchos de los detalles en el libro de Smith no tenían fuentes, y otros no fueron confirmados por las fuentes citadas.

Hoy en día, muchas de las nuevas versiones del mito de LaLaurie utilizan las versiones de Smith y deLavigne como fuentes para describir torturas explícitas, y para elevar el número de esclavos que murieron bajo el cuidado de LaLaurie cerca de los cien.[26]

Mansión LaLaurie[editar]

La mansión LaLaurie en Royal Street 1140, fotografiada en septiembre de 2009.

La casa en la que vivía Delphine LaLaurie en Nueva Orleans cuando ocurrió el incendio de 1834 aún sigue en pie en Royal Street Nº 1140, en la esquina de Royal Street y la Calle Governor Nicholls (anteriormente conocida como Hospital Street). Con sus tres, pisos, fue descrita en 1928 como "el edificio más alto en varias cuadras", lo que quería decir que "desde la cúpula en el techo se podía mirar hacia el French Quarter y ver la media luna del Mississippi antes que Jackson Square".[27] La entrada al edificio tiene rejillas de hierro, y la puerta está gravada con una imagen de "Phoebus en su carruaje, con una corona de flores y guirnaldas en bajo relieve".[27] En el interior, el vestíbulo cuenta con un piso de mármol blanco y negro, y un barandal de caoba que sube hasta el tercer piso del edificio. El segundo piso cuenta con tres cuartos de dibujo grandes conectados por puertas deslizables ornamentadas, cuyas paredes están decoradas con escarapelas de yeso, madera esculpida, repisas de chimenea de mármol negro y pilastras estriadas.[27]

Luego de que LaLaurie huyera de los Estados Unidos, la casa estuvo en ruinas hasta casi 1836,[19] pero en algún momento antes de 1888 fue "restaurada hasta quedar irreconocible",[28] y en las décadas siguientes fue utilizada como una escuela pública, un conservatorio de música, una casa pública, un refugio de delincuentes juveniles, un bar, una tienda de muebles y un edificio de departamentos de lujo.[29]

En abril de 2007, Nicolas Cage compró la mansión LaLaurie a través de Hancock Park Real Estate Company LLC por $3,45 millones.[29] Los documentos de la hipoteca fueron acomodados de tal manera que el nombre de Cage no apareciera en ninguno de ellos.[30] El 13 de noviembre de 2009, la propiedad, valuada en ese momento en $3.5 millones, fue subastada como resultado de una liquidación bancaria y comprada por Regions Financial Corporation por $2.3 millones.[30]

En otros medios[editar]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b «This Day in History: A torture chamber is uncovered by arson» (en inglés). History Channel (10 de abril). Consultado el 6 de enero de 2014.
  2. a b King (1921), pp. 368–373.
  3. a b c d e f g h i j k Arthur (1936), p. 148.
  4. King (1921), p. 373.
  5. King (1921), p. 359.
  6. a b King (1921), pp. 359–360.
  7. a b c Arthur (1936), p. 149.
  8. a b c d Martineau (1838), p. 137.
  9. Cable (1888), p. 200.
  10. Orleans Parish Court, Index to Slave Emancipation Petititions, 1814–1843, City Archives and Special Collections, New Orleans Public Library.
  11. Martineau (1838), p. 138.
  12. Martineau (1838), pp. 138–139.
  13. a b c Martineau (1838), pp. 139.
  14. a b New Orleans Bee (April 11, 1834).
  15. As quoted by Castellanos (1895), pp. 58–59.
  16. a b New Orleans Bee (April 12, 1834).
  17. Pittsfield Sun (May 8, 1834).
  18. Martineau (1838), pp. 141–142.
  19. a b Martineau (1838), p. 142.
  20. Cable (1888), p. 217.
  21. Times-Picayune (January 28, 1941).
  22. Castellanos (1895), pp. 52–62.
  23. a b Cable (1888), pp. 200–219.
  24. DeLavigne (1946), pp. 256–257.
  25. Smith (1998), p. 19.
  26. Taylor (2000).
  27. a b c Saxon (1928), p. 203.
  28. Cable (1888), p. 192.
  29. a b Big Time Listings (April 24, 2007).
  30. a b CNN Money (November 16, 2009).
  31. http://www.amazon.com/The-Lalaurie-Horror-Jennifer-Reeser/dp/061587262X/ref=tmm_pap_title_0?ie=UTF8&qid=1380282793&sr=8-1
  32. http://www.nola.com/tv/index.ssf/2013/08/fxs_john_landgraf_on_american.html

Referencias[editar]

Libros[editar]

Publicaciones académicas[editar]

Periódicos[editar]

En línea[editar]