Dayananda Sarasvati

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Dayananda Sarasvati fue un reformista social y asceta hindú.

Nació en 1824 en Guyarat (India). Falleció el 30 de octubre de 1883 en Ajmer (Rajputana)

Nació con el nombre de Mula Sankara en una familia de brahmanes, pero a la edad de 14 años —después de observar decenas de ratones sobre una imagen del dios Shivá, atraídos por las ofrendas puestas allí— rechazó para siempre la idolatría hindú. Su búsqueda religiosa lo condujo al yoga y para escapar de un matrimonio arreglado, se unió a la austera orden Sarasvati. Durante 15 años de su vida se dedicó a viajar en una búsqueda religiosa y en 1863 comenzó a predicar su visión de reintegrar la religión védica purificada.

Debatió con eruditos ortodoxos hindúes y con misioneros cristianos. En 1875 fundó el grupo religioso Arya Samaj. Se opuso al casamiento de niños y a la prohibición de segundas nupcias de las viudas. Permitió que personas de todas las castas estudiaran las escrituras sagradas védicas.