Darwinopterus

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Darwinopterus
Rango temporal: 161 Ma-160,5 Ma
Jurásico Medio
Darwinopterus.jpg
Darwinopterus modularis
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Pterosauria
(sin clasif.): Monofenestrata
Familia: Wukongopteridae
Género: Darwinopterus
et al., 2009
Especies
  • D. modularis et al., 2009 (Especie tipo)
  • D. linglongtaensis Wang et al., 2010
  • D. robustodens et al., 2011

Darwinopterus es un género extinto de pterosaurio, descubierto en China y nombrado en honor a Charles Darwin. Se le conoce por entre 30 y 40 especímenes fósiles, todos recogidos en la formación Tiaojishan, que data del Jurásico medio.[1]

Reconstrucción de un D. modularis

La especie tipo presenta rasgos de ambos tipos principales de pterosaurios, los de cola larga (Rhamphorhynchoidea) y los de cola corta (Pterodactyloidea), y se ha descrito como un fósil de transición entre ambos grupos.[2] Posteriormente se han descrito dos nuevas especies encontradas en la misma zona.[3] [4]

El holotipo, ZMNH M8782, es un espécimen bastante bien conservado al que le faltan partes importantes de algunas extremidades.

Este género presentaba dimorfismo sexual. Las hembras carecen de cresta y sus caderas son más anchas que las de los machos[5]

Las tres especies se distinguen principalmente por la forma de la cresta y el tipo de dientes, pues parece que cada una de ellas se especializó en una dieta diferente.[3]

Referencias[editar]

  1. Lü, J., Unwin, D.M., Jin, X., Liu, Y. and Ji, Q. (2009). "Evidence for modular evolution in a long-tailed pterosaur with a pterodactyloid skull." Proceedings of the Royal Society B, 277(1680): 383-389. doi 10.1098/rspb.2009.1603 (online)
  2. Dell'Amore, C. (2009). "Odd New Pterosaur: 'Darwin's Wing' Fills Evolution Gap." National Geographic News, 13 October 2009. Accessed 14 October 2009.
  3. a b Wang, X., Kellner, A.W.A., Jiang, S., Cheng, X., Meng, X. and Rodrigues, T. (2010). «New long-tailed pterosaurs (Wukongopteridae) from western Liaoning, China». Anais da Academia Brasileira de Ciências 82 (4):  pp. 1045–1062. http://www.scielo.br/pdf/aabc/v82n4/24.pdf. 
  4. Lü, J., Xu, L., Chang, H. and Zhang, X. (2011). "A new darwinopterid pterosaur from the Middle Jurassic of western Liaoning, northeastern China and its ecological implications." Acta Geologica Sinica - English Edition, 85(3): 507–514. doi 10.1111/j.1755-6724.2011.00444.x
  5. Than, Ker (2011). "Mother Pterosaurs Laid Soft Eggs, New Fossil Hints." National Geographic News, 20 January 2011.