Cuevas de Denísova

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Las cuevas de Denísova (en ruso: Денисова пещера) son unas cavernas ubicadas en el macizo de Altái, en Siberia, Rusia, cerca de la ciudad de Chiorny Anui, y a 360 km de Barnaul.[1] Localizadas sobre el margen izquierdo del río Anui, cubre un área de 270 metros cuadrados, y contienen una cámara central con diversas galerías laterales.[2]

En el siglo XVIII, las cuevas fueron habitadas por un ermitaño llamado Dionisi ("Denís"), y recibieron su nombre en homenaje; los nativos, por su parte, las denominaban Ayu-Tash ("Piedra del Oso").[1] Hacia 1980, un equipo de científicos rusos descubrieron restos arqueológicos en su interior y comenzaron a explorar las cuevas, identificando veintidós estratos que contenían artefactos arqueológicos que databan de la época del ermitaño Dionisi hasta cerca de 125.000 a 180.000 años atrás.[2] La determinación de la antigüedad de estos estratos se llevó a cabo a través de la termoluminiscencia de los sedimentos encontrados o, en algunos casos, por la datación por radiocarbono del carbón presente en ellos.[2]

Entre estos artefactos se encontraron herramientas de los estilos musteriense y levallois, atribuidos a neandertales.[3] Además, los investigadores encontraron objetos decorativos hechos de hueso, presas de mamuts y dientes de diversos animales, cáscaras de huevos de avestruces, y fragmentos de un brazalete de piedra y colgantes.[2]

Decubrimiento del "hominído de Denísova"[editar]

Turistas en frente de las Cuevas de Denísova, donde se halló el homínido de Denísova.

Las cavernas han sido investigadas por científicos del Instituto de Arqueología y Etnología de Novosibirsk. Entre los objetos que fueron descubiertos, dejados en el sitio entre 30.000 a 48.000 años atrás, pudieron ser identificados diversos huesos. Uno de éstos, la falange de una niña, fue analizado por el genetista sueco Svante Pääbo y su equipo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig, y su ADN mitocondrial reveló una estructura genética que pertenecería a una posible nueva especie humana, bautizada como "homínido de Denísova".[3]

Referencias[editar]

Coordenadas: 51°23′51.29″N 84°40′34.34″E / 51.3975806, 84.6762056

Enlaces externos[editar]